Dorsey, Saylor, Fidelity escriben a la EPA para defender la minería de Bitcoin


Estas máquinas, conocidas como plataformas de minería, trabajan las 24 horas del día para encontrar nuevas unidades de criptomonedas.

Benjamín Halle | CNBC

Algunos de los nombres más importantes de bitcoin, incluidos Jack Dorsey, Tom Lee y Michael Saylor, han unido fuerzas para refutar las afirmaciones de los demócratas de la Cámara de Representantes que han pedido a la Agencia de Protección Ambiental que investigue el impacto ambiental de la criptominería.

Bitcoin funciona en un modelo de minería de prueba de trabajo (PoW), lo que significa que los mineros de todo el mundo ejecutan computadoras de alto rendimiento para crear simultáneamente nuevos bitcoins y validar transacciones. La minería de prueba de trabajo, que requiere equipos sofisticados y mucha electricidad, se ha convertido prácticamente en sinónimo de Bitcoin, aunque Ethereum todavía usa este método para proteger su red, al menos durante unos meses.

El representante Jared Huffman (D-Calif.) junto con casi dos docenas de miembros de la Cámara de Representantes escribieron a la EPA la semana pasada, instando al regulador a garantizar que las empresas mineras cumplan con la Ley de Aire Limpio y la Ley de Agua Limpia y que lleven a cabo » Preocupaciones serias” sobre los informes de que las instalaciones de criptomonedas en todo el país están contaminando a las comunidades y haciendo una contribución descomunal a las emisiones de gases de efecto invernadero”.

En una contracarta enviada al jefe de la EPA, Michael Regan, el lunes por la mañana, una combinación de mineros de Bitcoin y expertos de la industria, así como empresas como Benchmark Capital, Fidelity Investments y Fortress Investment Group, argumentan que los demócratas de la Cámara se equivocaron mucho con el noticias sobre los fundamentos de la minería de prueba de trabajo.

Por un lado, la carta está dirigida contra la legislatura, que fusiona centros de datos con plantas de generación de energía.

La contracarta establece que los centros de datos que contienen «mineros» no son diferentes de los centros de datos que pertenecen y son operados por Amazon, Apple, Google, Meta y Microsoft. Según la carta, cada uno es solo un edificio que alimenta el equipo de TI para ejecutar cargas informáticas.

«Regular lo que los centros de datos permiten que hagan sus computadoras sería un cambio de política masivo en los Estados Unidos», decía la carta.

«Estás confundiendo al público», dijo Darin Feinstein, cofundador del operador de minería de criptomonedas Core Scientific, y uno de los autores principales de la carta. «La contaminación proviene de la fuente de generación de energía y todos los centros de datos compran energía fuera del sitio».

Feinstein dijo que si la EPA quiere regular la generación de energía, ya existen canales para regular las instalaciones de generación de energía a nivel federal, estatal y local.

«Sería muy inusual que la EPA regulara el tipo de cómputo que se lleva a cabo en un centro de datos. Claramente está fuera de su competencia», dijo a CNBC Nic Carter de Castle Island Venture, quien ayudó a escribir la refutación.

«No tiene sentido pedirle a la EPA que se preocupe por el tipo de cálculo que se hace», dijo Carter.

Si bien la EPA regula las plantas de energía, muy pocos mineros PoW en realidad son dueños de la producción de electricidad, según la refutación.

«La carta hace que parezca que hay un montón de estos mineros integrados verticalmente como Stronghold y Greenidge… pero eso es una pequeña fracción del hashrate total», continuó Carter, refiriéndose a un término de la industria que se usa para describir a los mineros de potencia informática de todos en describir la red bitcoin.

Huffman y sus colegas de la Cámara también tienen problemas con el hardware informático especializado, que, según afirman, crea «grandes desafíos de desechos electrónicos», ya que millones de dispositivos se vuelven obsoletos rápidamente, lo que genera grandes cantidades de desechos electrónicos.

La carta cita estimaciones de que solo la minería de Bitcoin produce 30.700 toneladas de desechos electrónicos al año. «La industria debe rendir cuentas por estos desechos y evitar que los genere», argumenta la carta.

El aviso de esta mañana a la EPA refuta el reclamo de desechos electrónicos y dice que los legisladores citan un estudio de investigación ampliamente criticado que hace suposiciones audaces sobre el cronograma de depreciación de las plataformas mineras. La carta establece que el supuesto de un período de depreciación de 1,3 años es «extremadamente corto» y la legislatura concluye que toda la flota de plataformas se desecha regularmente.

No está claro si la EPA entrará en el debate más amplio sobre la minería de prueba de trabajo. La agencia no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de CNBC.

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