Donovan Mitchell y Rudy Gobert reflexionan después de la victoria de Utah Jazz a cambio de OKC


En algún momento alrededor de las 4:30 p.m. hora local del lunes, Rudy Gobert salió del 21c Museum Hotel en el extremo oeste del centro de Oklahoma City y abordó un autobús para el viaje de siete cuadras al Chesapeake Energy Arena.

Gobert salió del mismo hotel hace nueve meses y medio y se subió a un automóvil para ser llevado al Centro Médico de la Universidad de Oklahoma, a unas 20 cuadras de distancia, para que le hicieran la prueba de COVID-19. Parecía absurdo que Gobert realmente tuviera el coronavirus, pero después de devolver las pruebas negativas para estreptococos y gripe, se metió un hisopo en la nariz. Menos de 24 horas después, solo unos 10 minutos antes de que Oklahoma City Thunder y Utah Jazz alcanzaran su punto máximo el 11 de marzo, dio positivo por el virus y marcó el comienzo de una serie de eventos que cambiaron la NBA para siempre. y el mundo del deporte en su conjunto.

El lunes, Gobert hizo la larga caminata por el pasillo hasta el vestuario que nunca había visto en marzo. En el que sus compañeros de equipo estuvieron encerrados durante horas y extraños y miedos los rodearon mientras se sentaban en círculo con guantes quirúrgicos azules y máscaras. Esperando a que lleguen los funcionarios de salud para hacerles pruebas.

«Fui a mi oficina y recordé haber pasado un poco de tiempo allí», dijo el lunes el entrenador de jazz Quin Snyder con una sonrisa. «No voy a llamarlo PTSD porque no es tan extremo, pero ciertamente hay recuerdos».

El partido del lunes fue un momento del círculo para Gobert y Jazz, con una avalancha de recuerdos que eran inevitables a pesar de que no querían convertirlo en el centro de la noche. No pasaron demasiado tiempo hablando de eso, dijo Snyder, pero pequeñas cosas como estar en el mismo hotel o ver el vestuario o ir a un lugar sin fanáticos sirvieron como recordatorios.

«Tuve el mismo [hotel] Habitación, lo crea o no «, dijo Donovan Mitchell». Lo que es irónico. «

El Jazz ganó el juego entre 110 y 109, con Mitchell golpeando a un corredor pegado a siete segundos del final para tomar la ventaja final. El trueno tuvo la oportunidad de ganar en el timbre, con Shai Gilgeous-Alexander conduciendo a su derecha, pero fue golpeado por la presencia masiva de Gobert y sus brazos de albatros que negaron el disparo. La bandeja de Gilgeous-Alexander fue corta, Gobert buscó el rebote y sonó el timbre con el balón en sus manos.

«Es solo baloncesto. Solo me concentré en conseguir la victoria», dijo Gobert. «El único [big] La cosa era volver a estar en el mismo hotel, todos los recuerdos. Fue un poco extraño. «

tocar

6:01

Un jugador más que nadie se convirtió en el rostro del coronavirus aquí en Estados Unidos: Rudy Gobert. El francés fue el primer atleta en América del Norte en dar positivo. Pero Gobert tiene mucho más que ofrecer que ese momento el 11 de marzo.

La vida de Gobert cambió en marzo cuando los reporteros dieron positivo en una mesa frente a él unos días después de tocar las grabadoras. Se tuvieron en cuenta los nuevos protocolos de la liga para la separación de jugadores y medios para proteger contra la propagación del virus. Se convirtió en el Paciente Cero de la NBA, un ejemplo con su negligencia. Asumió la responsabilidad y se disculpó, luego pasó dos semanas lidiando con el virus y lidiando con síntomas graves, incluidos meses sin poder saborear ni oler.

«Rudy ha sido difamado y, en retrospectiva, tenemos una mejor comprensión del virus», dijo Snyder. «Creo que Rudy reconoce plenamente que se han cometido algunos errores y esos errores los han cometido una y otra vez diferentes personas, todos nosotros.

«En ese momento fue algo tan importante; y en el caso de Rudy, él tuvo la oportunidad de procesarlo. Siempre nos desafiamos a nosotros mismos cuando enfrentamos la adversidad para hacerte mejor, y creo que Rudy está de acuerdo. surgió un lugar de crecimiento. No solo para Rudy, sino para todos nosotros «.

Mucho ha cambiado desde marzo: personas, lugares, cosas.

«Es el mismo año. Sigue siendo el mismo año de todo esto», dijo Mitchell. «Se siente como si hubiera sido una eternidad, pero no creo que lo pensamos demasiado. Tuvimos un momento en el que llegamos aquí y fue como, ‘Está bien, estamos de vuelta'».

El juego de marzo también marcó un punto de inflexión para la relación Gobert-Mitchell, con tensiones crecientes sobre la transmisión del virus después de que Mitchell dio positivo al día siguiente. Toda la química del vestuario de jazz era cuestionable, y muchos se preguntaban abiertamente si algo debería ceder. ¿Cambiaría el jazz a una de sus estrellas? ¿Lo podrías hacer?

Mitchell admitió que «le tomó un tiempo calmarse» y los dos se fueron sin hablar durante un largo período de tiempo. Cuando la NBA se reanudó en la burbuja de Florida, Gobert y Mitchell se vieron obligados a enfrentar el problema y reparar la fractura. Se reorganizaron como unificadores con un objetivo común: ganar.

El partido del lunes fue apropiado por muchas razones, pero dar comienzo a Mitchell y producir la parada del ganador de Gobert mostró la fórmula en la que el jazz ha construido sus esperanzas. Snyder señaló el crecimiento que experimentó el equipo esa noche de marzo, pero va más allá de ganar un partido de baloncesto casi 10 meses después.

«Creo que todos apreciamos mucho lo que pensamos que es una vida normal», dijo el técnico. «No puedes evitar recordar esa noche. Fue importante para ambos equipos, realmente para la liga. Pero también el contraste entre ese punto y dónde estamos ahora, la temporada, el descanso, la burbuja Volviendo y jugando de nuevo, parece que ha pasado toda una vida desde que sucedió «.

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