Diseñando la maternidad: el proyecto se centra en los objetos moldeados por la maternidad | diseño


El humilde extractor de leche que se ha utilizado durante mucho tiempo a puerta cerrada finalmente está saliendo al sol.

En 2015, Michelle Millar Fisher, entonces asistente curatorial del Museo de Arte Moderno de Nueva York, sugirió comprar el extractor de leche Egnell SMB de 1956 para la colección de diseño del museo. Como uno de los primeros diseños de extractores de leche que se derivó de la observación de personas en lugar de ganado, parecía ser un candidato principal, siguiendo los pasos de otros dispositivos de ahorro de mano de obra dirigidos a las mujeres para el hogar. «¿Por qué no podía estar allí, junto a KitchenAid y Hoover y otras cosas inventadas a mediados del siglo XX y ancladas en las colecciones de diseño de hoy?» Fue rechazada suavemente, pero ella y su historiadora del diseño, Amber Winick, siguieron adelante proyecto más grande solo sobre reproducción y diseño. Después de #MeToo encontraron un editor.

Y nació una exposición. Hoy en día, el extractor de leche Egnell SMB, un dispositivo de metal pesado del tamaño de una tostadora, brilla triunfalmente junto a un delicado extractor de vidrio del siglo XIX y el delgado y minimalista sujetador Willow en el Museo de las Madres de Filadelfia. Como muchos objetos de su exposición Designing Motherhood: Things That Make and Break Our Births, estos objetos cotidianos apuntan a conversaciones estructurales más amplias.

«Posiblemente el objeto de diseño más omnipresente que gobierna la crianza de los hijos en los Estados Unidos hoy en día,» el extractor de leche «es un objeto controvertido que representa la libertad de elección para algunos y la presión implacable para que otros amamanten a toda costa», escriben Winick y Millar Fisher en su próximo libro. «La mera existencia de la bomba hace visible la falta de un diseño mucho más holístico de las vacaciones familiares».

Una imagen de instalación de Designing Motherhood
Una imagen de instalación de Designing Motherhood. Foto: Foto de Constance Menh para DM and the Mother Museum

Aunque la experiencia de la reproducción humana nos toca a todos al menos una vez en la vida, sus efectos siguen siendo tabú, poco explorados y excluidos de exposiciones y publicaciones sobre la historia y práctica de la arquitectura y el diseño. En estas áreas, la maternidad se trata en secreto o con negligencia, a pesar de que determina las experiencias cotidianas de muchos: aproximadamente 6 millones de estadounidenses están embarazadas al mismo tiempo.

Tal tratamiento de algo tan fundamental para la humanidad llevó a los historiadores del diseño Winick y Millar Fisher a desarrollar Designing Motherhood, una exploración única del arco de la reproducción humana a través de la lente del diseño. Sus esfuerzos incluyen un libro, una serie de exposiciones y programas públicos en Filadelfia y un plan de estudios de diseño que se imparte en la Universidad de Pensilvania.

Su libro destaca alrededor de 100 diseños, que los autores describen como «icónicos, profundos, arcaicos, brillantes, cargados de emociones o simplemente extraños», que han dado forma a las relaciones humanas, las experiencias reproductivas y los bebés durante el siglo pasado. Estos incluyen almohadas para el embarazo, cortinas transparentes para cesáreas, cajas finlandesas para bebés, la falda con cordones que normalizó el embarazo público de mediados de siglo en Estados Unidos, el folleto de 1982 Planned Parenthood, Table Maners: A Guide to the Pelvic Examination for Disabled Women and Health Care. Proveedores, obra de los doctores Spock y Kegel, tartas para identificación de género y cápsulas de lactancia Mamava. Winick y Millar Fisher ven su proyecto como «un acuerdo público de los diseños que, para bien o para mal, dan forma a la experiencia de todos nosotros».

Una selección de artículos se destaca ahora en una exhibición en el Museo de las Madres en Filadelfia, respaldada por artículos de la colección de salud reproductiva del Museo de Historia Médica. Millar Fisher y Winick trabajaron durante años para dar luz verde a un proyecto de este tipo en una gran institución cultural. «Las reacciones de la gente iban desde ‘ick’ y ‘ew’ hasta ‘problema de las mujeres’, pero el error generalizado es que simplemente no importa», dijo Millar Fisher. “Surge la pregunta, ¿quién decide qué cuenta? No he conocido a un curador que alguna vez haya usado una copa menstrual, un tampón o un extractor de leche. Estas no son las experiencias de la mayoría de las personas en posiciones de poder «.

Un prototipo de prueba de embarazo casera creado por Margaret Crane
Un prototipo de prueba de embarazo casera creado por Margaret Crane Foto: Brendan McCabe

El proyecto analiza en profundidad el diseño, incluido el desarrollo de políticas, que es una especialidad de Maternity Care Coalition, un socio clave cuyos 40 años de experiencia brindando atención culturalmente apropiada a comunidades de bajos ingresos en el sureste de Pensilvania es vital para dar forma. maternidad. «Es posible que la gente en la calle no entienda por qué el diseño es tan importante; parece gente elegante», dice Zoë Greggs, empleada de MCC, quien también es asistente curatorial del proyecto. “El diseño de Motherhood hizo un muy buen trabajo, ya que no se trataba de un conocimiento básico. Centrarlo en la experiencia humana es una forma de operar tan rara y hermosa «.

«Para ser honesto, nadie necesita dos mujeres blancas más para contar historias de justicia reproductiva, especialmente cuando ese campo comenzó con el trabajo de las mujeres de color», agrega Millar Fisher. «Siempre decimos que montamos las faldas de MCC porque hacen este trabajo incluso antes de que nazcamos».

Pero es solo en los últimos años que la maternidad «casi se ha puesto de moda», dice Millar Fisher, citando el comienzo de la madre en el New York Times en 2019, libros como The Argonauts de Maggie Nelson y las noticias del mes pasado sobre la caída de las tasas de natalidad en los Estados Unidos. Estados ESTADOS UNIDOS. «Estas conversaciones siempre han estado ahí, pero se han intensificado en los medios públicos en los últimos años».

Y la pandemia en curso ha traído un gran alivio a estos problemas. «Los informes sobre mujeres que no regresarán al trabajo y los problemas de la crianza de los hijos durante el encierro: todas estas cosas están integradas en el proyecto», dice Juliana Rowen Barton, historiadora y curadora de arquitectura y diseño que también es responsable de organizar el diseño. La maternidad estaba involucrada. «El año pasado ha aumentado las apuestas porque reconocemos que las cosas tienen que cambiar, y queremos que nuestro proyecto sea parte de esta discusión».

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El «Tot-Guard» de Ford Motor Company de 1973. Foto: Cortesía de las colecciones del Museo Henry Ford

En la exposición, esto significa poner el foco en las parteras como contrapunto a los robustos instrumentos obstétricos que utilizan las madres. Winick señala la película educativa de 1953 All My Babies, en la que la leyenda del documental George C. Stoney acompaña a una respetada partera de Georgia llamada Mary Francis Hill Coley durante cuatro meses mientras se prepara para los partos en casa en familias rurales negras. «La historia cuenta ahora que se está produciendo este gran cambio: el parto se ha trasladado del dormitorio a la habitación del hospital», dice Winick. A principios del siglo XX, casi todas las personas en los Estados Unidos daban a luz en casa y las parteras vivían en la misma comunidad que las mujeres embarazadas. (A las mujeres negras a menudo se les negaba la entrada al hospital, lo que hacía que los partos en el hogar con una partera fueran la única opción viable para las familias negras). Pero en 1950 la mayoría de los partos ocurrieron en hospitales; hoy el 99% de los nacimientos tienen lugar allí.

La película presagia el declive de la partera negra y registra las tensiones entre las parteras negras y los médicos y enfermeras blancos en la clínica del distrito. «Las parteras negras que eran realmente responsables de la atención en el sur estaban ahora en más hospitales de maternidad para blancos y tenían que ‘aprender’ de estos médicos y enfermeras blancos», dice Winick.

Barton continúa observando con frecuencia en las noticias la evolución de las asociaciones entre la maternidad y la procreación, desde las acusaciones de esterilización forzada en las cárceles de inmigración el año pasado hasta el último grito de dolor de George Floyd por su madre. “No estamos obligados a encontrar formas de ilustrar cuán profundamente estos temas están entrelazados en cada elemento de nuestras vidas. El progreso no es el hecho de que sucedió este programa, el progreso es que estas conversaciones continúan «.

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