Detrás de las escenas de la lotería de draft de la NBA más extraña de la historia


SECAUCUS, N.J. – La lotería se ha convertido en una fiesta para los condenados. Por lo general, se lleva a cabo en un hotel elegante, mezclando cócteles y aperitivos para los VIP antes del espectáculo. Tan pronto como haya aparecido un contingente de equipo, digamos después de un vuelo privado a Nueva York, un remero más pequeño de lo habitual. Los representantes de los equipos de lotería individuales se sientan en mesas decoradas con logotipos de equipos en el salón secreto, donde la lotería se lleva a cabo aproximadamente una hora antes del programa de televisión. Una docena de observadores de medios miran. Es una produccion.

La sala de lotería pandémica era un rectángulo recortado en el atrio del anodino edificio de oficinas de la NBA, que podría servir como sede de Initech, en Secaucus, Nueva Jersey. Había nueve personas en la sala, incluido yo. Había más pelotas de ping pong (14) que personas. No hubo más visitantes que el contable requerido de Ernst & Young: solo 40 empleados de la NBA. El programa de televisión, titulado Mark Tatum, el comisionado adjunto de la NBA, fue filmado en la cafetería del pasillo.

Yo era el único miembro de los medios en el salón. Si este resulta ser uno que la NBA finalmente ha amañado, me avergonzaré por no descubrir la conspiración.

• La NBA construyó un muro de video que los representantes de cada equipo podían ver (mediante zoom). el dibujo, pero decidió que era innecesario e incómodo. Un par de gerentes de equipo estaban emocionados de encontrar un lugar personal en la sala, dijeron fuentes a ESPN. No dados.

• Cada participante se detuvo en un mostrador de seguridad en la entrada principal para hacer varias exenciones y declaraciones médicas. Luego fuimos a una sala de pruebas para el hisopo nasal de coronavirus. Mis resultados fueron negativos en 23 minutos. Aparentemente, se trataba de una prueba de antígeno, un poco menos precisa que la prueba de PCR molecular más común, propensa a algunos resultados falsos negativos, pero obviamente mucho más rápida. Todos usamos máscaras el resto del tiempo en el salón.

• Los nueve afortunados entregaron nuestros teléfonos y los confiscaron alrededor de las 7:30 am en el salón. Dibujar tarda unos cinco minutos. Un empleado de la NBA chupa cuatro pelotas de ping pong numeradas una a la vez de una máquina de lotería de la vieja escuela cada 10 segundos. (Sí, hay un cronometrador que está de espaldas a la máquina y sostiene un cronómetro.)

2 parientes

Hay 1,001 combinaciones posibles de cuatro dígitos. Se asigna un cierto número a cada equipo de lotería. Los tres peores equipos obtienen la mayor cantidad: 140 cada uno para Golden State, Cleveland y Minnesota.

Y déjame decirte: tan pronto como un hombre adulto con traje sostiene una pelota de ping-pong y recita el número en voz alta que ya puedes ver. Con esta pelota de ping-pong, la lotería se siente como tu viejo y estúpido yo otra vez … incluso en medio de una pandemia.

• Después del dibujo, charlamos en el atrio mientras esperábamos la transmisión de ESPN. De repente, Tatum irrumpió a través de puertas dobles en el atrio en el camino a la cafetería. Esto nunca sucedería en una lotería normal: Tatum no conocía los resultados y ahora estaba hablando con media docena de nosotros que sí. ¡Durante unos cinco minutos lo amenazamos con estropearlo! A medida que la conversación fluía, me acerqué mucho a una broma genérica de "Ay de los Knicks" antes de darme cuenta de que se iba a enamorar de los Knicks (de nuevo).

• Hablando de una reverencia: Tatum recordó a Patrick Ewing, el representante de Nueva York en el podio la temporada pasada, parado justo detrás de él, en un ángulo desde el cual podía ver el contenido del sobre No. 3 frente a Tatum. Cuando Tatum abrió el sobre, escuchó a Ewing gemir, sabiendo que los Knicks Ja Morant y Zion Williamson apenas habían fallado. Tatum todavía puede escuchar esos gemidos en su cabeza.

• Dos días antes de la lotería, le pregunté a Gersson Rosas, presidente de operaciones de baloncesto de Minnesota, si tenía alguna superstición sobre la lotería. No lo hizo. "Tenemos que hacer que nos pase algo bueno", dijo Rosas, "después de todo lo que hemos pasado". Los dioses de la lotería (un subconjunto de los dioses del baloncesto) estuvieron de acuerdo.

Qué momento para Minnesota. Dado el estado actual de las listas (sujeto a las revisiones habituales fuera de temporada), es probable que los Wolves sean pronosticados como uno de los dos o tres peores equipos en la cargada Conferencia Oeste. Deben su primer clásico de 2021 con protección juvenil entre los 3 primeros al Golden State. Tu equipo está (básicamente) a la venta. No hay una opción de consenso número 1. Si los Wolves sintieran la presión de perseguir un lugar en los playoffs, ¿estarían abiertos a husmear en qué tipo de empaque podrían recoger e intercambiar?

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• También Timberwolves: recibí el sobre y el póster del equipo de los Wolves del programa el jueves. ¡Me los dio un empleado de la NBA! Aquí está la prueba:

(Podría ser una de varias copias. Elijo creer que esto es lo que detuvo a Tatum).

Si lo quieres, yo 'yo' ¡Estoy seguro de que podemos acordar una transacción! De hecho, creo que no deberías decirlo. Se vuelve deprimente cuando los equipos recolectan demasiados recuerdos de las ganancias de la lotería.

• Devonte & # 39; Graham, el representante de los Hornets en el podio virtual, no había pensado en su atuendo, su televisor o la posibilidad de traer amuletos de la suerte a las 5 pm, tres horas antes del espectáculo. "Estoy tratando de que se me ocurra", le dijo a ESPN. "No quiero planificar demasiado y dejar que sea contraproducente". Los dioses de la lotería admiraron su desgana.

• Graham sigue siendo inteligente al ser eliminado de la lista de finalistas del premio al Jugador Más Mejorado de la NBA. "Definitivamente estaba molesto", dijo. "Y sorprendidos".

• Sabemos que con aspiraciones razonables de competir por el título la próxima temporada, los Warriors estarán olfateando lo que podrían conseguir, el número 2 para uno o dos veteranos de calidad (además de otras cosas ) envolver.

La NBA no ha visto tal dilema en mucho tiempo. Quizás no creas que es un dilema: que los guerreros deben hacer todo lo que esté a su alcance para mantener abierta la ventana del título. Probablemente lo sea. Una ventana de título es valiosa. Si la desaparición de Draymond Green esta temporada fue real, y no el resultado de un malestar, Golden State no puede fingir que el trío Stephen Curry / Klay Thompson / Green los puso solos frente a los equipos de Los Ángeles (o tal vez incluso a la par con ellos). Thompson no ha aparecido en un juego en 14 meses.

Pero cuando Green se pone al día, este trío, más algunos jugadores jóvenes fascinantes, incluido el número 2, es muy bueno. Los principiantes generalmente no lo ayudarán a ganar, pero las selecciones n. ° 2 pueden ser excepciones.

Si logras esta selección, Golden State podría construir un puente más allá de la era Curry / Thompson / Green. Hablaste de querer ser los Spurs, ser un equipo superior durante un cuarto de siglo. Dibujar una estrella en el número 2 desbloquearía este camino. Además, como Kevin Pelton señaló el jueves, podría ser difícil para ellos encontrar un veterano que esté disponible tanto para lo que Golden State puede ofrecer como por quien valga lo que pueden ofrecer – y realmente movió la aguja en sus posibilidades de título la próxima temporada.

Por supuesto, los Warriors podrían intercambiar esas selecciones y aún así sacar una estrella del puente con la selección de Minnesota en 2021, o con un canje ingenioso en todos los ámbitos, como hicieron los Spurs cuando cambiaron a George Hill por Kawhi Leonard.

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Pero, ¿qué pasa si la elección de Minnesota de alguna manera termina al final de la lotería del próximo año, o algo peor? El borrador es impredecible. Eso no quiere decir que sea completamente aleatorio. Sus posibilidades de encontrar una Franchise Star son aún mayores arriba. Eso podría ser menos cierto esta temporada, pero en general sigue siendo cierto.

Si los guerreros creen que pueden encontrar al hombre que buscan en otro lugar de la lotería, podrían enhebrar la aguja en una especie de trato Jayson Tatum / Markelle Fultz de negociación y ayuda de veteranos marginales. . Pero otro equipo tiene que amar a alguien que tenga suficiente dinero para ascender.

• Golden State Brass primero le preguntó a Joe Lacob, el gobernador del equipo, si quería liderar el podio virtual para la primera aparición en la lotería del equipo desde su icónico trabajo de tanque en 2012 para Harrison Barnes.

Considera que Lacob es inusualmente feliz por varias razones. Les dijo, medio en broma, algo con el efecto: "No hago loterías. Hago campeonatos". Cuando Ramona Shelburne de ESPN le preguntó a Lacob sobre esa línea descarada, se rió. "Esto va a ser como la cosa de los 'años luz'", dijo Lacob. "Eso es lo que dije. Pero cuando estás en el último lugar no deberías tener mucho que decir".

Stephen Curry fue la siguiente y obvia elección. Tenía una solicitud, dijo Golden State Higher-Ups: Pregúntele primero a Klay . Thompson aparentemente falleció.

• Sí, el nombre del afortunado perro de Golden State, el perro de Joe Lacob, al que Curry se refirió en el programa de Rachel Nichols es Larry O'Brien Lacob. Larry fue una de las más de 100 mascotas que ayudaron a Miami Heat y Warriors a trasladarse al Área de la Bahía cuando el huracán Irma azotó el sur de Florida en 2017.

• Los ejecutivos del equipo se muestran escépticos de que este draft se lleve a cabo según lo planeado el 16 de octubre, en parte porque hay aún más escepticismo en todos los sectores de la liga de que la agencia libre comience según lo programado dos días después. (Para obtener más información, consulte este informe de Adrian Wojnarowski de ESPN). Obviamente, todo es fluido sobre esta situación.

Hay dudas de que la Liga y la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto puedan acordar un tope salarial fijo para la temporada 2020-21 hasta cualquier fecha. La agencia libre no puede comenzar sin este número. El límite está determinado por el pronóstico de ingresos totales de la liga, que se basa en los ingresos de la temporada anterior. La liga y el sindicato tienen que armar esto para la temporada actual. Es complicado.

La próxima temporada traerá una caída masiva en las ventas. Ninguna de las partes quiere que la tapa se sincronice con ella. Es malo para jugadores y equipos. Se ha informado ampliamente, incluso en ESPN, que la solución más conveniente es traspasar el límite de esa temporada – $ 109 millones – a 2020-21 y poner un porcentaje mucho mayor del salario de cada jugador en una cuenta de depósito en garantía para ayudar a mantener el Los jugadores no terminan con más de su participación garantizada en las ventas reales.

Parece fácil, pero no lo es. Requiere negociaciones delicadas entre la liga y el sindicato, así como entre los jugadores. (Un recorte del pago en garantía de un año podría penalizar a algunos jugadores más que a otros). Esto podría resultar en que gran parte del convenio colectivo tenga que ser reescrito extensamente, aunque nadie lo quiere tampoco.

El punto es que hay muchas personas en el ecosistema de la NBA que no esperan que la agencia libre comience hasta algún momento de noviembre o tal vez incluso principios de diciembre. (Nuevamente, todo es fluido; nadie lo sabe).

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El tope final generalmente se da justo antes de las elecciones libres, y después del draft, pero la liga proporciona a los equipos una estimación sólida previa al draft. Este año solo hay 48 horas entre estos eventos. ¿Puede tener un diseño sin una estimación de límite exacta?

El draft marca una de las tres temporadas comerciales más ocupadas de la liga. ¿Cómo se pueden intercambiar jugadores experimentados con contratos de diferentes tamaños y duraciones sin saber cuál es el límite? ¿Estás seguro de que quieres dibujar sin conocer los sueldos de la escala de novatos con al menos un 90% de certeza?

Algunos ejecutivos han considerado optimizar este diseño para que los equipos solo puedan intercambiar selecciones, y no jugadores actuales. El atractivo sería conseguir que los novatos ingresen a la puerta lo antes posible, ya que se les permite en cada puerta. Pero el diseño y la agencia libre están vinculados; Los equipos navegan por el borrador con vistas a los siguientes pasos.

Es posible que la liga prefiera mantener la fecha del draft actual para beneficiarse del impulso de la burbuja. Podría finalizar algunas negociaciones frenéticas que resultarían en al menos una estimación preliminar del límite. O simplemente podría decir "Difícil". Los equipos se mudaron anteriormente con gran incertidumbre, también con cierres patronales inminentes.

• Seamos amables y digamos que Delete 8 (punta del sombrero: John Hollinger) se siente aliviado de que ninguno de los equipos burbuja se haya levantado. Los ejecutivos que no son burbujas ya estaban molestos porque se habían perdido el proceso químico refrigerado por microondas que aparentemente disfrutaron los Phoenix Suns en Orlando, aunque uno se pregunta qué tan molestos estarían si Phoenix se quedara 4-4 en silencio. Un gerente general describió a un equipo burbuja que saltó a los no burbujeantes como "nuestra peor pesadilla" antes de la lotería.

• Si quieres saber por qué los Cavs perdieron tres lugares el jueves y los Pelicans no pudieron avanzar, la respuesta se puede encontrar en la casa de Jeff Cohen, ex vicepresidente de los Cleveland Cavaliers y confidente del gobernador de los Cavs Dan Gilbert. . Cohen representó a los Cavaliers en cada una de sus tres victorias de lotería en el salón de 2011 a 2014, la mayor suerte de lotería en la historia de la NBA. Llevaba la misma corbata negra con rayas gris plateado en todas las loterías. Empecé a llamarlo brujo.

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Sábado
• Rockets-Thunder, 6:00 pm. ET en ESPN
• Chaqueta de los Lakers, 8:30 pm ET en ABC

Luego regresó LeBron, los Cavs dejaron la lotería y Cohen desapareció. En el período previo a la lotería del año pasado, David Griffin, vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto del gerente de los Pelicans y Cavs durante esos felices años de lotería, llamó a Cohen en busca de un amuleto de la suerte. Cohen envió la corbata. Griffin le pidió a Alvin Gentry, el agente de peluquería de Nueva Orleans el año pasado, que se lo pusiera. Nueva Orleans saltó al No. 1.

Griffin enmarcó la corbata y colocó una placa en conmemoración de sus ilustres logros. El marco ahora está en la casa de Cohen, dijo Griffin.

• R.C. Buford, el gerente general de San Antonio Spurs desde hace mucho tiempo y ahora su CEO, no tenía supersticiones planeadas, ni joyas ni camisetas de la suerte, para el primer viaje del equipo a la lotería desde el aterrizaje de Tim Duncan en 1997. Buford recuerda vívidamente esa lotería visto desde su oficina lateral en San Antonio. "Creo que salté un pie de mi silla cuando ganamos", dijo.

Recordó a Sam Schuler, el representante de los Spurs en el salón esa noche, e informó a Buford y Gregg Popovich que los Spurs habían ganado dos veces: la máquina de pelotas de ping-pong tenía otra bola de cuatro después del empate. Combinación de San Antonio escupió. (La Liga descarta esas repeticiones y sigue adelante).

"Sam nos dijo que el resto de la sala estaba enojado", recordó Buford con una sonrisa. "Y luego se enojaron mucho".

• Las combinaciones están organizadas de tal manera que los peores equipos tienen combos con 1, 2 y 3. Es justamente emocionante cuando los primeros dos o tres números son altos. Todo está en juego durante 20 segundos. Caso en cuestión: Los dos primeros números del # 1 fueron el 5 y el 13. A ocho equipos les quedaba un tiro. Luego vino un 2 y la tensión desapareció.

Del mismo modo: el sorteo de la selección N ° 3 fue 7, 11, 12. Durante 10 segundos todos vivieron excepto Sacramento, Nueva Orleans y Memphis. El número final, el 5, estaba destinado a los Hornets. Los fanáticos de Charlotte necesitaban esto.

• Jami Gertz, el famoso actor y esposa del gobernador de los Atlanta Hawks, Tony Ressler, hizo su tercera aparición en el podio, "y con suerte la última", le dijo a ESPN esta semana. . En las dos últimas loterías de Chicago, Gertz había desarrollado una tradición del día de la lotería: comerse un trozo de pastel de chocolate del restaurante RL de Chicago.

Eso no fue posible en la lotería pandémica. Gertz horneó su propio pastel de chocolate con cobertura de chocolate. Re-investigó la repostería durante la pandemia y recientemente horneó tarta de queso por primera vez en más de 30 años de matrimonio con Ressler, dijo. "Sabía que me amaba", dijo Gertz, "pero la tarta de queso definitivamente perdió algunos puntos".

• Hay pocas cosas divertidas de lotería además de ver a alguien en el podio cuando su equipo no tiene otra opción. Fue un poco más divertido esta temporada cuando Tatum anunció a los Boston Celtics en el puesto 14, solo para que la cámara pudiera cortar (sin explicación) a un Elliot Perry de piedra que representa a los Memphis Grizzlies. (Los Grizzlies debían su elección de Boston Top 6 Protection). Este fue probablemente el mejor de los casos para Memphis, pero las imágenes en el atrio aún causaron risas.

• Esperamos que la lotería vuelva a su gloria normal el próximo año.

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