Detrás de escena del inversor, estás presionando para cambiar el nombre del equipo de fútbol de Washington


DANIEL SNYDER DURÓ Décadas de protestas, juicios y apelaciones emocionales por el apodo de su equipo de la NFL en Washington. "Nunca cambiaremos el nombre", dijo a USA Today en 2013. "Es así de simple. NUNCA, puedes usar mayúsculas".

Luego, en un arrebato cegador ese verano, el nombre fue criticado durante mucho tiempo por los nativos americanos y otros desaparecieron.

Pero el cambio no se sintió repentinamente para la coalición de grupos de nativos americanos, que hace mucho tiempo comenzaron a presionar a Snyder invirtiendo en empresas que pagan cientos de millones de dólares en acuerdos de patrocinio. [19659002] En última instancia, sus esfuerzos abarcaron más de 85 grupos, incluida la justicia racial, la protección del medio ambiente y organizaciones religiosas con activos de $ 620 mil millones que, según los activistas, inclinaron la balanza.

"Aunque vemos a los jugadores en el campo todos los domingos, lo que realmente sucede entre bastidores es el patrocinio corporativo y la comercialización del equipo", dijo Carla Fredericks, directora de First Peoples Worldwide, un grupo de defensa indígena.

1 parientes

Las raíces de los esfuerzos se remontan a décadas. Cuando Oneida Nation de Wisconsin abrió un casino a 10 minutos al oeste de Lambeau Field en Green Bay, Wisconsin en 1993, los líderes tribales decidieron invertir algunas de las ganancias del casino en la bolsa de valores. Habían comenzado a invertir 20 años antes después de recibir subvenciones de liquidación del gobierno federal, pero los fondos del casino les permitieron flexionar sus músculos financieros.

El Oneida Trust fue el primer grupo de nativos americanos en adoptar la inversión de impacto de la persona "socialmente responsable" ahora común ", dijo Keith Doxtator, quien ayuda a administrar la cartera de inversiones de la tribu." Evitamos empresas malas que tienen malas prácticas como las compañías petroleras que dañan el medio ambiente ", dijo.

Pero la ex directora del Trust, Susan White, también instó a invertir en compañías cuyas políticas se oponían a la tribu." El enfoque de Susan era Encontrar una oportunidad para el cambio ", dijo Doxtator." Convirtámonos en una pequeña minoría en una empresa para poder opinar sobre cómo queremos dirigir la empresa ".

White, que murió en 2018, pasó parte de su infancia en Norfolk, Virginia – país de fútbol de Washington – y, según su esposo Linny, estaba "disgustada" por el apodo anterior del equipo Quiero cambiar los nombres de los equipos recreativos. "Uno de los nombres del equipo de béisbol era Chiefs", dijo Linny. "Dijo que no podemos abordar el problema más grande si lo hacemos en la reserva. Quitaron el nombre del equipo".

En 1999, FedEx adquirió los derechos del nombre del estadio del equipo de Washington por 205 millones de dólares durante 27 años. Fred Smith, director ejecutivo de FedEx, se convirtió en propietario minoritario del equipo en 2003.

Aunque no le gustó lo que estaba haciendo FedEx, White invirtió parte del dinero de Oneida en acciones de FedEx, al igual que un pequeño grupo de aliados, incluido Steven Heim de Boston Commons Asset Management. Heim dijo que el objetivo es generar cierta influencia como accionistas.

El grupo escribió una carta a los inversores en 2009 a Smith, diciéndole al director ejecutivo que estaba "preocupado por la promoción de alto perfil de FedEx" de un equipo de la NFL que era "un nombre que es una reverencia racista". El grupo pidió reunirse con Smith para "discutir las formas en que los patrocinios de FedEx pueden conciliarse con su compromiso de promover una sociedad y un lugar de trabajo más diverso y respetuoso".

Cuando el grupo de White distribuyó la carta a otros accionistas, encontraron un aliado poderoso. La hermana Valerie Heinonen había asistido a las reuniones de accionistas de FedEx para protestar contra las prácticas laborales y había pasado décadas combatiendo el racismo a través de propuestas de accionistas de otras empresas, según Pat Zerega, director senior de representación de accionistas de Mercy Investment Services, quien recaudó dinero para la Hermanas de la Misericordia de las administraciones de América y otras órdenes religiosas.

En su trabajo para Mercy como directora de representación de accionistas, Heinonen solía trabajar con el Centro Interreligioso para la Responsabilidad Corporativa, una coalición de más de 300 inversores institucionales, incluidas iglesias y organizaciones religiosas, con activos gestionados por más de 500.000 millones de dólares. ICCR se formó en 1971 cuando algunos de sus miembros compraron acciones de General Motors en un intento de presionar a la compañía para que se retirara del apartheid en Sudáfrica.

Cuando el grupo de White envió su carta de inversionista a FedEx, fue muy fácil. "Dijo Zerega. Heinonen se apresuró a firmar, aportando poder y dinero de la Iglesia Católica y del ICCR a la causa.


MIENTRAS WASHINGTON'S FOOTBALL protestaba y demandaba por su nombre, White, Heinonen y sus inversores afines libraron otra batalla menos publicitada Reuniones Generales Anuales de FedEx.

Según la ley estadounidense, cualquier persona que haya poseído más de $ 2,000 o el 1% de las acciones de una empresa durante al menos un año puede presentar una propuesta a los accionistas, a menudo una recomendación sobre cómo esa empresa debería cambiar su comportamiento. Cada año, los accionistas de la empresa votan esas propuestas.

El El grupo blanco presentó propuestas formales por escrito. Otros años se pusieron de pie en las reuniones y hablaron sobre por qué consideraban que patrocinar la empresa con el equipo era riesgoso para los inversores.

Año tras año, la empresa no tomó ninguna medida, pero el pequeño grupo no perdió la confianza. Reclutaron a otros para hacer su trabajo, como Carla Fredericks de First Peoples Worldwide.

En 2013, unos meses después de los comentarios de Snyder en USA Today, FedEx acordó que White Smith presentara su caso en lo que ella esperaba que fuera una entrevista "uno a uno". Pero cuando llegó White, Smith estaba rodeado de sus abogados. "Cualquier pregunta que ella quisiera hacerle se dirigía al abogado", dijo el esposo de White.

Linny White dijo que su esposa estaba profundamente decepcionada pero que regresó a casa algo esperanzada. "Smith estaba más abierto a escuchar el problema, pero sentía que tenía las manos atadas", dijo.

FedEx declinó la solicitud de ESPN de entrevistar a Smith sobre sus interacciones con White y el patrocinio del equipo por parte de la compañía. El equipo de Washington también se negó a comentar sobre la historia.

En los años posteriores a la reunión de White con Smith, "las corporaciones se han involucrado más en los debates culturales de Estados Unidos", dijo Jonas Kron, director de defensa de Trillium Asset Management, la Oneida Nation apoya con sus inversiones. Los inversores tomaron nota de amenazas potenciales como boicots de productos, dijo. Con esto en mente, White y su grupo compraron acciones de otros patrocinadores del equipo, incluidos PepsiCo y Nike.

Diez años después de que comenzara el grupo de White, el péndulo comenzó a oscilar en noviembre de 2019 cuando Nike organizó las sudaderas conmemorativas del Día de los Veteranos apodados a todos los equipos de la NFL, excepto Washington, dijo Kron. "Las sudaderas decían 'Eagles' o 'Chargers'. Pero no hicieron eso para Washington."

Nike no respondió a las preguntas sobre por qué el nombre del equipo no estaba en el Stand de sudaderas del Día de los Veteranos. Pero Kron dijo que la medida le dio esperanza al grupo. "Empezamos a ver estas pequeñas cosas que sugerían que podría suceder algo más profundo".


SIETE MESES DESPUÉS el 25 de mayo, George Floyd fue asesinado por la policía en Minneapolis. La muerte de Floyd desató protestas en todo el mundo pidiendo justicia racial. Las empresas han sido criticadas por no apoyar públicamente el movimiento. En cuestión de días, FedEx, Nike y PepsiCo, entre cientos de otros, declararon su apoyo a la diversidad y la inclusión.

Para Doxtator, director del Oneida Trust, las declaraciones solo enfatizaron la inconsistencia en el mensaje de la empresa. "Sabiendo que también es el patrocinador del nombre 'Rassenschwindel', me detuve y pensé en la hipocresía", dijo.

Otras voces poderosas también quedaron impresionadas por la inconsistencia. Cuando el equipo tuiteó una caja negra en apoyo de Black Lives Matter el 2 de junio, la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y., respondió en Twitter: "¿Está segura de que quiere defender la justicia racial? Cambie su nombre".

"La atención se centró en la vida negra como debería ser", dijo Kron. "Pero también vimos interés en hablar sobre la vida de los nativos americanos".

El grupo de inversores escribió nuevas cartas a los inversores a FedEx, Nike y PepsiCo en las que las declaraciones de las empresas en apoyo de Black Lives Matter contradecían su apoyo financiero al equipo de Washington. "FedEx nos está facilitando el mantenimiento de este logotipo y nombre racistas al patrocinar el estadio del equipo", escribieron los inversores. "De esta manera, FedEx asocia su marca con un símbolo de odio y prejuicio".

Publicaron las cartas en varias listas de correo electrónico grupales y pidieron su apoyo a otros grupos de inversión. El 26 de junio, el grupo había enviado las cartas, que ahora contenían 85 firmas de importantes firmas de gestión de activos, grupos de justicia racial, ambientalistas y una larga lista de grupos religiosos, incluidos unitarios, episcopales, cuáqueros y monjas católicas de casi dos docenas de órdenes

En julio, FedEx envió su propia carta al equipo, esperando que un cambio de nombre "ayude a crear conciencia pública en una dirección positiva, restaurar la reputación del equipo y disipar nuestras profundas preocupaciones".

Apenas unas horas más tarde, Nike sacó su mercancía con el nombre del equipo y la mascota de su sitio web. PepsiCo hizo lo mismo, haciendo su propia declaración pidiendo al equipo que cambiara su nombre. Y para sorpresa del grupo principal de inversores, otras empresas a las que nunca antes habían llegado, como Amazon, Target y Dick & # 39; s Sporting Goods, también retiraron la mercancía del equipo de sus sitios web.

"Creo que todos son como La caída en forma de dominó fue muy poderosa", dijo Fredericks.

La presión de los accionistas no fue la única fuerza en juego en el equipo de Washington. Por ejemplo, la alcaldesa del Distrito de Columbia, Muriel Bowser, dijo en junio que sería difícil para el equipo construir un nuevo estadio en una propiedad del gobierno si no se cambiaba el nombre. Y en julio, el Washington Post informó que tres propietarios minoritarios del equipo de Washington, que juntos poseen el 40%, querían vender sus acciones porque "no estaban contentos de ser socios" de Snyder. El comisionado de la NFL, Roger Goodell, dijo en un comunicado el 3 de julio que la liga se ha puesto en contacto con Snyder sobre el cambio de nombre del equipo y "apoya esta importante medida".

"Lo que finalmente vistió el día fue ese momento en torno a la trágica muerte de George Floyd", dijo Fredericks. "Estoy muy triste de que las cosas tuvieran que llegar tan lejos como para hacer que este tipo de cambio suceda. Así que se siente como un momento agridulce en el que hay familias e individuos que realmente pagaron el precio por este punto de inflexión". justicia social ".


Los inversores socialmente responsables intentaron presionar a FedEx, que adquirió los derechos de nombre del Washington Stadium en 1999, para presionar al equipo para que cambiara su nombre. Patrick McDermott / Getty Images

SI EL equipo de fútbol de WASHINGTON como se le conoce ahora, sale al campo este año, Snyder estará en un lugar que prometió no estar nunca. No es una mascota. No es un nombre real. No se permiten imágenes excepto grandes números dorados en cascos burdeos.

El equipo anunció que "comprobarían" el nombre antiguo el 3 de julio. Sin embargo, cuando surgieron rumores de que Snyder podría llamar al equipo los "Guerreros" para conservar la mascota vieja y las imágenes relacionadas, más de 1,500 grupos tribales y otras organizaciones agregaron su nombre a una nueva carta enviada a Goodell unos días después. "Dejar en claro que cualquier tipo de imagen o nombre nativo que sugiera una conexión con los nativos no sería aceptable", dijo Fredericks.

El 13 de julio, el equipo anunció que "retiraría" tanto el nombre como la mascota. Pero el burdeos y el oro permanecen, y eso preocupa a Doxtator. "El miedo de mantener los colores", dijo, "sería que muchos aficionados que tienen sus ropas y mercaderías viejas llenen el estadio con el nombre antiguo y los enseres viejos. Y si esto continúa, serán los próximos". las viejas prácticas ". y continúan los cánticos y las burlas de la cultura. "

Entonces, la batalla" larga y dura ", como la llama Fredericks, continúa. Pero algunas de sus voces principales faltarán. Heinonen, quien se retiró de Mercy Investment Services en 2019, tiene mala salud, dijo Zerega .

"Es doloroso saber que tomó tanto tiempo", dijo Fredericks. "He visto amigos míos que han encabezado este movimiento".

Esto incluye a Susan White, quien se unió hace dos años El cáncer murió. "Era joven, fuerte, sana y activa", dijo Linny White. "Así es el cáncer. Tenía 55 años cuando murió ".

Dos años después de que él la enterró, Linny White estaba en un viaje especial." Fui a la tumba para contárselo. Hablé con ella y le hice saber que todo el trabajo duro valió la pena y que finalmente iban a cambiar el nombre del equipo. Ella habría estado llena de alegría si hubiera sabido que era así ". Pero ella siempre fue un poco descarada conmigo. Entonces, sé que diría:" Te lo dije ". 39; "

John Mastroberardino de ESPN contribuyó a este informe.

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