Detén el descenso a una nueva guerra fría


Cada semana trae nueva evidencia de la espiral descendente en las relaciones entre Estados Unidos y China. En los últimos días, los medios chinos controlados por el estado han atacado la «hipocresía desvergonzada» de Estados Unidos por criticar a China sobre cuestiones de derechos humanos. Por su parte, el presidente Donald Trump ha vuelto a culpar a la pandemia de Covid-19 en Beijing y prometió que China «pagará un alto precio por lo que le ha hecho a este país».

Como señaló una serie de FT la semana pasada, estos brotes son parte de un patrón más amplio de deterioro de las relaciones entre las dos economías más grandes del mundo. Las tensiones son tan altas que muchos comentaristas, incluidos estadistas de alto nivel como Henry Kissinger, hablan de una «nueva Guerra Fría».

La profundidad de la relación comercial entre Estados Unidos y China, con un comercio anual que supera el medio billón de dólares al año, inevitablemente hace que los paralelos con la Unión Soviética y Estados Unidos sean inexactos. Sin embargo, la conversación sobre una nueva Guerra Fría capta el creciente peligro de que el orden mundial vuelva a dividirse en campos hostiles.

Si bien los halcones en Washington y Beijing pueden aceptar o incluso abrazar esta rivalidad, una nueva guerra fría no es inevitable ni deseable. Sería económicamente dañino y militarmente peligroso. Esto también limitaría las oportunidades de vida y los horizontes de las personas de todo el mundo que podrían encontrar restringidas sus oportunidades de estudiar, comerciar y viajar.

Las tensiones militares ya están alcanzando niveles peligrosos en Taiwán y en el Mar de China Meridional. Incluso si se evitan los conflictos directos, una nueva Guerra Fría dificultará que Washington y Beijing trabajen juntos en problemas globales urgentes como el cambio climático o las pandemias. Amenaza con llevar a nuevas sanciones y guerras comerciales, que la frágil economía mundial difícilmente puede permitirse.

Detener la tendencia hacia otra Guerra Fría no será fácil. Es probable que requiera cambios profundos, especialmente en China, pero también en Estados Unidos.

Si China quiere aliviar la tensión con EE.UU., debería tener políticas menos agresivas en el exterior y políticas más abiertas a nivel nacional. Sobre todo, Pekín debería comprender que cualquier ataque militar a Taiwán acabaría con las relaciones comerciales normales con Occidente. China también podría aliviar las tensiones en el Mar de China Meridional al aceptar la decisión de un panel de la ONU sobre disputas territoriales.

Beijing podría calmar parte de la ira causada por la pandemia Covid-19 al aceptar una investigación internacional respaldada por las Naciones Unidas sobre las causas y la respuesta a la enfermedad. Si China quiere que sus empresas se expandan libremente en Occidente, también debe cambiar las leyes que subordinan a estas empresas a los objetivos de seguridad nacional de China.

Por su parte, Estados Unidos debería frenar cualquier deseo instintivo de bloquear el ascenso de China simplemente por razones de política de poder. China tiene un derecho legítimo al desarrollo y la prosperidad. Si continúa creciendo, será casi inevitablemente la economía más grande del mundo. por algunas medidas ya lo es.

Estados Unidos tiene razones de seguridad legítimas para desconfiar de las actividades de algunas empresas chinas, particularmente en el espacio tecnológico. Sin embargo, esto no debería resultar en un acoso rutinario por parte de empresas, investigadores o periodistas chinos. La Casa Blanca también debería descartar la idea de que la existencia de un déficit comercial prueba que algo anda mal en las relaciones entre Estados Unidos y China.

Estos pasos no serán fáciles para Washington o Beijing. Pero a menos que ambas partes, comenzando con China, hagan esfuerzos para detener la espiral descendente en las relaciones, las perspectivas de seguridad global, la economía mundial y el medio ambiente se oscurecerán como resultado.

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