Desterrado: último monumento confederado en el sur de California


Y luego no había ninguno.

Puede que te lo hayas perdido, pero el último Monumento Confederado conocido en el sur de California ha sido retirado del público. Sin fanfarria ni emoción.

El monumento fue erigido hace casi 80 años por las Hijas Unidas de la Confederación en la autopista 99 cerca de Bakersfield, cuya especialidad era patrocinar monumentos al predominio de los blancos en todo el país. La humilde placa era parte de un extraño plan para celebrar al presidente confederado Jefferson Davis como el "padre de las carreteras nacionales".

Hace tres semanas, el marcador de 800 libras fue trasladado a un área de almacén al aire libre libre de malezas y cercado por el público detrás del Museo del Condado de Kern.

Davis era un firme defensor de la esclavitud de las cosas negras. El ex coronel del ejército estadounidense y senador de Mississippi inicialmente estaba en contra de la secesión del sur. Pero en 1861 aceptó el llamado a asumir la presidencia de los Estados Confederados porque no veía otra forma de mantener el sistema de esclavos. Davis debía su propia riqueza al trabajo forzado de más de 100 esclavos negros que trabajaban en su plantación de algodón al sur de Vicksburg.

La marca circular de hormigón con una simple placa de bronce se inauguró el 14 de octubre en Bakersfield. 1942. (Solo 10 días antes, el famoso nazi Hermann Göring, director de campos de esclavos alemanes en Alemania, declaró que la Segunda Guerra Mundial era una guerra racial). El proyecto de autopista del sur de California fue encabezado por el Capítulo local de UDC Mildred Lee en 1580 después de la hermana del general Robert E. Lee.

Se desconoce la ubicación original del marcador. Cuando el estado expandió la Autopista 99 en 1968 para crear una columna vertebral automotriz moderna para el Valle Central, fue excavada y reubicada en los extensos terrenos del Museo del Condado de Kern. Durante el siguiente medio siglo estuvo sentado en una cama de flores en el estacionamiento de un empleado, una especie de mina terrestre de conmemoración racista, sin molestias y sin un contexto explicativo, esperando detonar en los pensamientos de un desafortunado transeúnte.

  El bronce sublime El texto de la placa no menciona el papel de Jefferson Davis como Presidente de los Estados Confederados.

El texto de la placa de bronce no menciona el papel de Jefferson Davis como Presidente de los Estados Confederados.

(Robert Price)

El texto en la placa hace una afirmación ridícula: distorsiona la historia, como lo hace cualquier propaganda de Causa Perdida. Por ejemplo, un destacado concurso de ensayos de la UDC requería el uso del término "guerra entre estados", lo que reforzaba la falsa impresión de que un argumento honorable sobre los derechos del estado animaba más el derramamiento de sangre épico de la secesión que la vergonzosa brutalidad de la esclavitud. Cualquier ensayista que usara "guerra civil" fue descalificado de inmediato.

Del mismo modo, la placa que Davis, como Secretario de Guerra, "examinó para el servicio militar de tres vías en los Estados Unidos en 1853" suena. Estas rutas son ahora nuestras carreteras nacionales. "

En realidad, Davis comenzó cuatro encuestas para posibles líneas de ferrocarril transcontinentales – una norte, una central y dos del Pacífico sur – y una quinta encuesta en la costa oeste. Pero estos planes ferroviarios no fueron lo que motivó el programa Cockamamie Highway de la UDC.

Abraham Lincoln fue.

Carl G. Fisher, un magnate del medio oeste en el floreciente negocio de autopartes, era en realidad el hombre que estaba construyendo una autopista. En 1912 soñó que abarcaría desde Times Square en Nueva York hasta Lincoln Park en San Francisco. Un año después, justo cuando los planes para un monumento nacional al decimosexto presidente estaban en la mesa de dibujo para el centro comercial en Washington, DC, la carretera nacional Abraham Lincoln se abrió con un solo disparo.

La UDC estaba avergonzada. [19659005] Determinados de que el Sur debería volver a levantarse, pronto desarrollaron una idea para una Carretera Nacional Jefferson Davis correspondiente que abarcaría los estados del sur. Cobrar una red de caminos locales existentes en docenas de comunidades la extendería de Arlington, Virginia a San Diego.

Durante las siguientes tres décadas, las marcas de autopistas se elevaron esporádicamente sobre el cinturón de algodón a Texas en el estado estadounidense de Nueva York, México y Arizona. El punto final del Pacífico se marcó en el centro de San Diego, Horton Plaza.

Finalmente, el grupo desarrolló un plan para incorporar aún más su mitología de causa perdida. La quinta investigación de Davis Railroad fue de San Diego a Seattle y conectó a México y Canadá. La UDC decidió girar a la derecha en el Pacífico. Agregaron una sección de la Carretera Jefferson Davis para conectar Sur-Norte a través del Valle Central del Estado Dorado.

La carretera 99 del condado de Kern recibió su marca.

El pequeño e inofensivo monumento de Bakersfield es insidioso. El texto de las letras de bronce en relieve describe el respetable trabajo del gobierno de Davis antes de la guerra civil para los Estados Unidos – "Secretario de Guerra en 1853" – y no menciona a la Confederación. Si aún no conocía el nombre, no sabría que un traidor que ha tomado las armas contra su país por monstruosas razones personales es celebrado como el "padre" de la América moderna.

En un sentido corrupto, es ciertamente, aunque irónicamente, dada la obvia intransigencia del patriarcado blanco representado por tales monumentos. La armoniosa reunificación de una nación dividida, norte y sur, fue el benévolo escudo UDC que se suponía que ocultaba el veneno de Jim Crow de la dominación blanca.

La UDC colocó sus marcas viales en colaboración con las jurisdicciones locales. El 1 de febrero de 1946, poco después de la victoria estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, el grupo creció. La ley de California estaba buscando una designación nacional formal de la autopista 99 bajo el nombre de Davis.

El destacado diputado Thomas H. Werdel, un republicano conservador de Bakersfield, aprobó la resolución. Falló.

En una entrevista, Mike McCoy, gerente general del Museo del Condado de Kern, dijo sobre el marcador de la carretera: "Es una piedra de molino". Describió la forma plana, voluminosa y redonda del monumento. Pero bien podría haber descrito su impacto social. Los monumentos confederados de la era de Jim Crow obstaculizan el progreso hacia la reconciliación auténtica.

McCoy no sabía cómo llegó el marcador al museo, pero dijo que nunca se había incluido oficialmente en la colección como un artefacto histórico.

En junio, cuando el coro se extendió por todo el país para eliminar los monumentos confederados después de que policías asesinaran a más estadounidenses negros inocentes en Georgia, Kentucky y Minnesota, McCoy recibió un correo electrónico de un estudiante de UC Merced Estaba enojada con el marcador Davis.

El director, que no reveló el nombre del estudiante, entendió la gravedad de la afrenta a ellos. El monumento fue retirado inmediatamente del público. El columnista californiano de Robert Bakersfield, Robert Price, mencionó pasar en una historia salvaje sobre un Conman confederado.

El marcador Davis Highway no es excelente, pero representa una arrogancia de gran tamaño profundamente arraigada en la sociedad estadounidense. La imaginación de rutina es a menudo tan penetrante que simplemente encaja en el paisaje burgués.

Tome South High School, a pocos kilómetros del museo, que dice ser el "hogar de los rebeldes" en murales pintados y carteles digitales. "Los útiles escolares tienen un esquema de color gris y azul y un emblema hecho de espadas cruzadas. El anuario lleva el nombre del famoso buque de guerra confederado de hierro de Virginia, el Merrimac.

  El lema de la High School secundaria del sur de Bakersfield de 1957 es

. El lema de Bakersfield's South High School de 1957 es "Hogar de los rebeldes".

(Christopher Knight / Los Angeles Times)

  La Escuela Primaria Plantation de Bakersfield abrió sus puertas en 1962.

La escuela primaria Plantation de Bakersfield se inauguró en 1962.

(Christopher Knight / Los Angeles Times)

South High abrió en 1957. Little Rock Central High de Arkansas fue noticia porque contradijo vocalmente los requisitos de integración impuestos por el reciente fallo histórico de la Corte Suprema de los EE. UU. En el caso Brown contra la Junta de Educación. Para una nueva escuela pública como South High, los efectos de un problema de guerra civil con tendencia confederada difícilmente pueden pasarse por alto, especialmente si se extiende y se rebela en un vecindario circundante con bungalows ordenados a lo largo de las calles residenciales Sumter, Shenandoah, Raider, Monitor y Merrimac. Corte.

Plantation Elementary School, a una cuadra detrás de los campos deportivos de South High en una calle del mismo nombre, abrió sus puertas en 1962. Este año, el veterano de la Fuerza Aérea James Meredith se convirtió en el primer estudiante negro en asistir a la Universidad Die Separate de Mississippi, dirigido por burlones supremacistas blancos por las fuerzas federales desplegadas por el gobierno de Kennedy.

El escritor chicano Nicholas Belardes, en un artículo publicado recientemente en Boom California, la revista en línea de UC Press, pidió la eliminación de todas las palabras y símbolos con los que creció diariamente en Bakersfield. Le llevó años comprender y sacudirse la presión constante y secreta para asimilarse en la cultura blanca.

El historiador estadounidense del siglo XIX Kevin Waite escribió una vez que el monumento más grande de la Confederación no es de bronce y se coloca sobre un pedestal; Está pavimentado con asfalto. Al igual que las escuelas, Jefferson Davis Highway late con un homenaje implícito al dominio blanco que está "incrustado en la infraestructura de la nación misma".

El Southern Poverty Law Center examinó esta infraestructura nacional en 2016 después del brutal asesinato de un gobernante blanco de nueve negros estadounidenses en la histórica Iglesia Episcopal Metodista Africana "Madre Emanuel" en Charleston, Carolina del Sur, que conmocionó a la nación. Se ha compilado un extenso inventario de más de 1,800 monumentos confederados, signos y símbolos en todo el país.

Desde entonces, se han eliminado 145 que solo se refieren a Davis. Ahora haz 146.

El marcador Bakersfield fue el último de los cuatro que todavía se exhibía en el sur de California en ese momento para honrar la defensa de una América blanca. El Horton Plaza en San Diego se cayó rápidamente, y dos escuelas Robert E. Lee pronto cambiaron su nombre.

McCoy del museo no está seguro de lo que será del último Monumento Confederado del Sur de California. Entregar el objeto a la Biblioteca Presidencial Jefferson Davis mal nombrada en Biloxi, Miss., Propiedad de los Hijos de la Confederación, es una mala idea: United for Libraries, una división de American Library Assn., Recientemente levantó la organización literaria Designación de hito debido a la promoción continua de reclamos fraudulentos sobre causas perdidas.

Quizás el marcador podría contextualizarse completamente en una exposición del museo que resalta la historia racista de la carretera, incluido su pasado en el condado de Kern. Eso sería útil. Sin embargo, en este momento es exactamente donde pertenece: descanse en la basura.

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