Después del Brexit, el tranquilo Año Nuevo da al Reino Unido y la UE un respiro


LONDRES – Un goteo constante de camiones salió de ferries y trenes a ambos lados del Canal de la Mancha el viernes, un tranquilo día de Año Nuevo después de un cambio sísmico nocturno en las relaciones entre la Unión Europea y Gran Bretaña.

La bulliciosa ruta de mercancías entre el sudeste de Inglaterra y el noroeste de Francia está a la vanguardia del cambio después de que Gran Bretaña abandonó por completo el abrazo económico del bloque de 27 naciones, la etapa final del Brexit.

«Con la mayoría de los camiones, ni siquiera notará la diferencia», dijo John Keefe, portavoz de Eurotunnel, que transporta vehículos bajo el canal. «Siempre existía el riesgo de que tuviéramos algún problema durante un período de mucha actividad, pero ocurre durante la noche en un día festivo y en un fin de semana largo».

Gran Bretaña salió del vasto mercado interno de personas, bienes y servicios del bloque europeo a las 11 p.m., hora de Londres, en la víspera de Año Nuevo, en el mayor cambio económico que el país ha visto desde la Segunda Guerra Mundial. Un nuevo acuerdo comercial entre el Reino Unido y la UE traerá restricciones y burocracia, pero para los partidarios del Brexit, significa recuperar la independencia nacional de la UE y su reglamento.

El primer ministro Boris Johnson lo llamó «un momento increíble para este país».

«Tenemos nuestra libertad en nuestras manos y depende de nosotros aprovecharla al máximo», dijo en un mensaje de video de Año Nuevo.

Hubo poco entusiasmo por el Brexit en las silenciosas calles de Londres, que votó con fuerza a favor de permanecer en la UE en el referéndum de adhesión del Reino Unido de 2016.

«Creo que es un desastre entre muchos desastres este año», dijo Matt Steel, médico. “Es un trato de mierda. Honestamente, no veo ningún resultado positivo en esto. «

La ruptura se produce once meses después de un Brexit político, que dejó a ambas partes en una “fase de transición” en la que los derechos y las reglas de la UE continuaron aplicándose en el Reino Unido.

El acuerdo comercial, que se firmó en Nochebuena después de meses de negociaciones, garantiza que ambas partes puedan seguir comprando y vendiendo productos sin aranceles ni cuotas. Sin embargo, las empresas enfrentan nuevos costos y trámites, incluidas declaraciones de aduana y controles fronterizos.

El Canal del Puerto de Dover y el Eurotúnel se estaban preparando para retrasos cuando se implementaron las nuevas medidas.

La ruta de suministro vital fue gruñida después de que Francia cerró su frontera a los camioneros británicos durante 48 horas durante la semana de Navidad en respuesta a una variante de propagación rápida del virus identificado en Inglaterra. Alrededor de 15.000 camioneros necesitaron pruebas de detección de virus de emergencia para llegar a Francia. Muchos se quedaron atrapados en sus camiones durante días.

Pero la pandemia y un fin de semana festivo hicieron que el tráfico entre canales fuera bajo el viernes. El Reino Unido también ha retrasado varios meses la introducción de controles aduaneros completos para permitir que las empresas se adapten.

En el puerto francés de Calais, los funcionarios dijeron que los nuevos sistemas informáticos estaban funcionando bien y que los camioneros tenían los papeles correctos.

«Brexit … no es sinónimo de congestión, como decimos en inglés, ni de interrupción del tráfico, pero todos tienen que hacer su trabajo», dijo Jean-Marc Puissesseau, presidente de los puertos de Calais y Boulogne-Sur-Mer.

Jean Marc Thillier, director de aduanas de la región, advirtió que la frontera enfrentaría un «proceso de incendio» si el tráfico se recupera después del fin de semana festivo.

Brexit también trajo nuevos controles sobre el Mar de Irlanda. Una docena de camiones salieron del primer ferry que llegó al puerto de Dublín antes del amanecer desde Gales y pasaron rápidamente los nuevos controles aduaneros.

El secretario de Relaciones Exteriores de Irlanda, Simon Coveney, dijo que el comercio cambiaría «fundamentalmente».

«Ahora veremos que el comercio entre el Reino Unido e Irlanda a través del Mar de Irlanda por valor de 80.000 millones de euros (97.000 millones de dólares) se ve interrumpido por muchos más controles y declaraciones, burocracia, papeleo, costes y retrasos».

Cientos de millones de personas en el Reino Unido y en la cuadra también se enfrentan a cambios en su vida diaria, con nuevas reglas sobre visas de trabajo, seguros de viaje y trámites para mascotas.

Y quedan por delante años de discusión y discusiones, desde la competencia leal hasta las cuotas de pesca, mientras el Reino Unido y la UE forman sus nuevas relaciones como amigos, vecinos y rivales.

En Escocia, que votó con fuerza a favor de permanecer en 2016, el Brexit ha aumentado el apoyo a la separación del Reino Unido. La ministra independiente del país, Nicola Sturgeon, tuiteó: “Escocia volverá pronto, Europa. Mantén la luz encendida «

Los líderes europeos, cuya paciencia con Gran Bretaña se quedó corta durante los años del melodrama del Brexit, expresaron su pesar por la salida de Gran Bretaña y su enojo por las fuerzas que la impulsaron.

«El Reino Unido sigue siendo nuestro vecino, pero también nuestro amigo y aliado», dijo el presidente francés Emmanuel Macron en su discurso de Año Nuevo. «Esta decisión de salir de Europa, este Brexit, fue hijo del malestar europeo y de muchas mentiras y falsas promesas».

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Los videoperiodistas Jo Kearney de Folkestone, Inglaterra y Alex Turnbull de Calais, Francia contribuyeron a esta historia.

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