Después de varias crisis, los libaneses se sienten destrozados esta vez


BEIRUT –
Durante casi una semana, Mona Zahran tuvo que dormir en un sofá que estaba colocado sobre la puerta principal de su apartamento. La explosión masiva de Beirut arrancó las puertas de las bisagras y rompió las ventanas, y temió que los saqueadores se aprovecharan del caos que ha azotado la capital libanesa desde entonces.

Fue el golpe más joven y probablemente el más humillante en la turbulenta vida del hombre de 50 años.

Hace unos meses, Zahran perdió sus últimos ingresos como costurera debido a la combinación de protestas contra el gobierno, el colapso económico del Líbano y las restricciones por coronavirus.

Ahora, la explosión del 4 de agosto en el puerto de Beirut amenazó con robarle también su casa.

“No hay vergüenza en ser pobre. Pero esta casa es lo único que me queda ”, dijo Zahran.

Debido a la inestabilidad política del pasado, los libaneses siempre han mantenido de alguna manera su forma de vida inquebrantable. Esta vez parece haber sido borrado. Durante los últimos 10 meses, el pueblo libanés ha tenido que lidiar con una serie vertiginosa de eventos que han creado una sensación artificial de seguridad.

Lina Mounzer, una escritora libanesa, dijo que el Líbano se hundió lentamente en un "estado terrible" cuando el proyecto de los señores de la guerra y los especuladores de la guerra de posguerra de "100% de ganancias" sin servicios públicos o sociales quebró.

Con la crisis financiera que afecta al país, la pobreza está afectando a casi la mitad de la población, frente al 20% de hace dos años. El sistema bancario, que alguna vez fue la joya de la economía, está en ruinas. El desempleo está aumentando rápidamente.

La explosión, dijo, llevó a los libaneses "a una línea de tiempo paralela".

"Todo lo que podríamos imaginar pertenece a un mundo y ahora estamos en el mundo de lo inimaginable", dijo. “Es incomparable a todo lo que cualquiera de nosotros haya vivido antes. Y hemos pasado por guerras. “

La casa familiar de tres pisos de Zahran está ubicada en Karantina, una de las áreas más pobres de Beirut, con vista al puerto.

Cuando la explosión golpeó, Zahran recibió una lluvia de cristales voladores mientras estaba acostada en su sofá. Ella comenzó a gritar por su difunta madre.

Fue transportada a su infancia cuando Karantina fue gravemente golpeada en la guerra civil de 1975-1990. Su primer pensamiento de pánico fue que tendría que irse de casa, como hizo su familia en 1976, cuando ella, sus cuatro hermanos y sus padres vivieron en una habitación de hotel abarrotada durante años.

Luego corrió por la casa y revisó a sus familiares. Su hermano de 60 años fue enterrado en vidrio, ensangrentado por los cortes, al igual que su sobrino y su primo. Afortunadamente, la explosión solo voló ventanas y puertas y rompió un baño y un dormitorio.

"Era la definición de terror", dijo Zahran. "Lo único que nos da seguridad es esta casa".

Los últimos años no han sido fáciles. Zahran cuida de su hermano jubilado que, tras años como empleada de limpieza de una agencia de seguridad del Estado, ya no tiene pensión. Trató de suicidarse hace unos años, así que ella tiene que vigilarlo de cerca.

Unos años antes, perdió una fuente de ingresos cuando el ejército dejó de usar sus servicios para coser insignias en uniformes. A principios de este año, una boutique de vestidos de boda y de noche afectada por las protestas y restricciones del coronavirus dejó de funcionar y puso fin a sus últimos ingresos, alrededor de 200 dólares al mes.

Ahora vive de la ayuda de familiares.

Sin ayuda estatal inmediata para trabajos de limpieza, fueron los voluntarios quienes finalmente instalaron una puerta de madera improvisada de forma gratuita esta semana.

Para Zahran, la política del Líbano es demasiado complicada. De una cosa está segura: “Nuestros gobernantes no son dignos de esta tierra”.

A menos de 2 kilómetros de distancia, y a dos clases sociales de distancia, Rachelle Boumelhem estaba sentada en su destruido salón de belleza llamado Reign en el moderno y cosmopolita distrito de Achrafieh.

Los voluntarios retiraron los cristales rotos. Pero el salón, la inversión de sus sueños en el Líbano, estaba en ruinas y las paredes volaron. Pequeñas astillas de vidrio todavía estaban en las piernas de Boumelhem. Su hermana menor, que fue golpeada en la cabeza por una placa de yeso que se desprendió de las paredes del salón, se está recuperando en el pueblo natal de la familia.

Después de superar la crisis en el Líbano, Boumelhem, de 29 años, cree que su determinación puede finalmente romperse.

"Esta es la primera vez que siento que todo se ha derrumbado moral y físicamente en nuestras cabezas ", ella dijo. “Dominion es mi bebé. ¿Cómo es que todo esto se detuvo a las 6:08 p.m. del 4 de agosto? “

Boumelhem había decidido construir su vida en el Líbano.

Nació en Australia. Sus padres regresaron con ella al Líbano unos años después del final de la guerra civil en 1990. Como especialista en marketing, regresó a Sydney en 2016 para vivir allí. Después de unos meses, regresó a casa para comenzar con su madre y hermanas, Reign.

Invirtieron casi $ 300,000 en el salón. Eligieron Achrafieh en parte por razones de seguridad, porque creían que se vería menos afectado si estallaba la violencia.

Fue una lucha poner el lugar en funcionamiento: sacar préstamos de los bancos a tasas de interés exorbitantes, negociar el alquiler en dólares cuando los libaneses estaban atados a ellos, la libra se derrumbaba y buscar empleados que quisieran ganar mucho porque estaban tan haz poco, dijo.

El año pasado la pelea se volvió más difícil. Las protestas que comenzaron en octubre los obligaron a cerrar por primera vez. La ciudad se paralizó cuando los manifestantes tomaron el centro de Beirut y bloquearon carreteras. Los manifestantes finalmente obligaron al gobierno a renunciar.

“Lo logramos y seguimos adelante. Entonces sucedió COVID y nos vimos obligados a encerrarnos. Pensé de nuevo, es el final ”, dijo.

Ella innovó. Durante el cierre, ofreció servicios de salón a domicilio. La crisis financiera presentó una oportunidad inusual: mantuvo los precios al tipo de cambio oficial del dólar mientras los precios del mercado negro se disparaban. Cuando terminaron las restricciones del coronavirus, la gente acudió en masa a sus precios más baratos. El negocio creció un 15%.

Sin embargo, tuvo que despedir a la mitad de sus empleados: la última era una mujer siria que no podía pagar el Líbano y que regresó a su país devastado por la guerra pocos días antes de la explosión.

Boumelhem pasó el verano discutiendo con amigos que los negocios iban bien y que no había razón para temer que estallara un conflicto, a pesar de los informes sobre las crecientes tensiones entre Israel y Hezbollah.

Nunca aprendió a decir nunca en el Líbano.

Boumelhem recordó cómo ella y sus amigos habían apostado sobre cuándo ocurriría la próxima explosión durante sus días escolares. Sus padres siempre dijeron que no habría visto mucho si no hubiera vivido la guerra civil.

"Ahora he visto eso y más", dijo.

Después de la explosión, clientes y amigos iniciaron una campaña de financiación en línea para la tienda. Boulmelhem espera que un comité del gobierno que evaluará los daños para obtener una compensación vea el lugar. Sin embargo, es difícil cuantificar el daño dado lo malos que están los precios entre la moneda que colapsa y la reducción de las importaciones.

Líbano "nunca tuvo un descanso", dijo Boumelhem, maldito por la corrupción y su posición entre los poderes fácticos, la explotación constante y las guerras en Oriente Medio.

Boumelhem dijo que su arduo trabajo la convirtió en una estrella en otros lugares. No sabe si podrá volver a hacerlo.

"Para ser honesta, no estoy segura de dónde estoy ahora", dijo. "Estoy confundido. No sé. Tengo miedo. Estoy perdido. No sé a dónde ir después".

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