Después de la resolución de la carrera en el verano, un miembro de Groundlings informó


Parte de una serie de fin de año que explora los temas de algunos de nuestros artículos de arte favoritos del año.

El actor y comediante Leonard Robinson no tiene ningún problema con la última perorata de Tom Cruise en el set sobre la seguridad de COVID-19. Después de estar encerrado y encerrado durante tanto tiempo, entiende por qué cualquier comportamiento que pudiera poner en peligro un regreso exitoso al escenario o al escenario sería molesto.

«¡Todo lo que tienes que hacer es seguir estos protocolos!» Dijo Robinson. «Incluso si piensa que COVID es una broma, su cheque de pago no lo es».

Robinson lo sabría. Se está preparando para regresar a la quinta temporada de la comedia de HBO de Issa Rae «Insecure», en enero, en la que interpreta el papel recurrente de Taurean Jackson. Tiene que hacer pruebas hasta cinco veces por semana, dijo.

Hace unos meses, Robinson probó tres veces antes de pasar dos días en el set de una próxima película de Kristen Bell llamada «Queenpins».

«He tenido más días de prueba que de rodaje», dijo.

Robinson también es un miembro corporativo clave de Groundlings, la compañía de comedia de sketches e improvisación que fue criticada este verano junto con Upright Citizens Brigade por la falta de diversidad e inclusión. Como uno de los tres miembros corporativos negros clave, Robinson habló con The Times en julio sobre su creencia de que los Groundlings podrían y lo harían mejor en el futuro.

Cinco meses después, Robinson dijo que la compañía había logrado avances significativos. Se contrató a un asesor de equidad e inclusión para brindar capacitación y educación periódicas sobre Zoom. El sesgo recibe más atención cuando aparece en el aula, ya sea con los estudiantes o con el personal. Se han intensificado los esfuerzos de contratación, al igual que las becas, y la compañía está dejando espacio para que se vea a más personas en el escenario, dijo.

Leonard Robinson frente a su casa en Los Ángeles.

Leonard Robinson regresará al set de «Insecure» de HBO en enero.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Robinson consiguió su primer trabajo como director de Groundlings, supervisando el primer intento de la compañía de transmitir sketches cómicos a través de Zoom para el programa anual de Navidad.

«El mayor desafío para mí como director fue tratar de convencerlos de maneras extrañas de que esto era posible», dijo Robinson, y agregó que la compañía había estado haciendo improvisaciones de zoom durante la pandemia. Sin embargo, era mucho más difícil hacer un boceto porque se basaba en un guión y necesitaba una narrativa más estructurada.

A pesar de los peligros obvios de actuar en vivo sin interacción humana física, Robinson dijo que la comedia de bocetos con zoom tiene su lado positivo. El teatro físico de los Groundlings tiene 99 asientos. El teatro de zoom es infinito. Robinson dijo que los espectáculos navideños fueron vistos por unas 300 personas cada noche, algunos de Brasil, Sudáfrica y Alemania.

La sala de chat se convirtió en un foro ruidoso para reír, comentar y comunicarse durante los shows. Incluso los actores podían sintonizarnos de vez en cuando. Cuanto más animada era una sala de chat, más sabían Robinson y el elenco de que un boceto en particular estaba haciendo su movimiento.

«Por mucho que a todo el mundo le guste Netflix, esta relación no es interactiva», dijo Robinson. «La televisión no te habla, no le importa».

Según Robinson, dirigir shows con zoom tiene una peculiaridad muy específica: «Cada escena es tu primer plano que es agotador».

Cuando su cara está en el campo de zoom, no hay lugar para un momento equivocado. Dado que el programa se transmite en vivo, no se puede ocultar nada en una edición. Robinson tenía un número limitado de vistas de zoom para elegir. ¿Dos cajas o una cuadrícula completa? ¿Quizás tres? ¿Qué tal cuatro?

«Básicamente, hemos llevado a Zoom mucho más allá de lo previsto», dijo Robinson.

Durante una transmisión en vivo reciente, los espectadores de la sala de chat claramente disfrutaron de una serie de bocetos basados ​​en el mundo de la comunicación en línea en la era del coronavirus. Los chistes que explotaban las posibilidades de malentendidos digitales y pasos en falso fueron particularmente populares.

Los programas funcionaron tan bien, dijo Robinson, que los Groundlings probablemente harán algunos bocetos más antes de que llegue el verano. En este momento, hay muchas esperanzas de que tal vez, solo tal vez, los actores y el público puedan regresar al teatro. Para Robinson, esto significa levantarse en Comedy Store con regularidad además de trabajar con Groundlings.

Hasta entonces, dijo Robinson, «pondré tantos programas en línea como me permitan».

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