Deshecho en América | Revisión de tecnología del MIT


En julio, St. Louis todavía estaba tratando de recaudar $ 500,000 para comprar máquinas para probar la tela utilizada en las máscaras. Mientras tanto, envía solicitudes de prueba de máscaras a una empresa en Nevada, el único laboratorio privado en los EE. UU. Certificado por los CDC para realizar dichas pruebas.

Mientras tanto, a 40 millas al sur de Conover, en la ciudad de Belmont, el Centro de Tecnología Textil en Gaston College se especializa en lo que la industria llama “hilo”. Dale a Dan Rhodes una pequeña muestra de un polímero novedoso y él descubrirá cómo extruirlo en filamento y cómo ajustar el proceso para ver si el material es adecuado para la fabricación a alta velocidad. Rhodes y sus colegas están trabajando con un fabricante de kits de prueba de coronavirus para convertir las mechas de fibra que aspiran las muestras de saliva en una mezcla de reactivos de prueba. Otro cliente es un fabricante de hisopos de algodón con sede en Ohio que está reemplazando el algodón con un equivalente sintético para que los hisopos nasales de prueba no se contaminen con el ADN de las fibras vegetales.

Obra vital. Y, sin embargo, en cualquier caso, pocas empresas estadounidenses pudieron ocupar un nicho similar. Rhodes me dijo que la mayoría de las empresas textiles sobrevivientes hace tiempo que disolvieron los laboratorios de muestreo patentados que albergaban en el lugar. Muchos de los ejecutivos de ambos centros aprendieron su oficio en empresas que fueron desmanteladas y reconstruidas en el extranjero después de adquisiciones hostiles por parte de inversores como Wilbur Ross, el actual Ministro de Comercio que hizo parte de su fortuna subcontratando trabajos textiles a Asia a principios de la década de 2000. fueron.

Esto significa que gran parte de la confianza en el cerebro de la industria textil estadounidense – el sitio web del Centro de Soluciones de Fabricación anuncia "300 años de experiencia textil" – ha recibido capacitación en profesiones privadas que ya no existen en los Estados Unidos. Rhodes, de 72 años, quiere jubilarse a finales de agosto y bromea diciendo que "la mitad de la gente aquí cobra un cheque de la seguridad social". St. Louis se retiró en julio; Todas las plantas en las que ha trabajado cerraron hace mucho tiempo.

Rhodes recuerda haber visto desde lejos cómo la ciudad de Fort Payne, Alabama, perdió su estatus de “Capital mundial de los calcetines”. "Todo lo que se necesita es un financiero " – extiende la palabra en cuatro sílabas venenosas – "en Wall Street para llamar a alguien en China y decir:" Envíame un millón de docenas de estos calcetines negros con el hilo de oro en la puntera. "No sabe cómo hacer calcetines, pero puede destruir toda esa experiencia".


¿Por qué los fabricantes de calcetines dejaron Fort Payne? Para Jon Clark, quien durante 30 años atravesó el país desde su casa en Houston comprando equipos chatarra en fábricas cerradas, la respuesta es obvia: se puede ganar dinero para mover las operaciones de lo que él llama "30-, 40-, 50-". Zona dólar por hora en los EE.UU. ”a la“ zona de tres, cuatro, cinco dólares ”en el extranjero. El problema, según Clark, es que los incentivos que impulsan la economía ya no diferencian entre rentabilidad y codicia. "En el pasado, las fábricas cerraban porque no eran rentables", dice. "Ahora están cerrando porque no son lo suficientemente rentables".

Clark, de 72 años, comenzó su carrera en 1965 como ingeniero en una planta de fertilizantes en Texas, donde el asma inducida químicamente era una amenaza diaria. Recuerda haber visto pájaros paseando en el aire mientras volaban de un lado a otro de la planta. Las leyes ambientales transformaron gran parte de la producción estadounidense, pero también dieron a las empresas estadounidenses un poderoso incentivo para trasladar las fábricas a lugares donde pudieran contaminar a voluntad.

Durante el mismo período, las mejoras sísmicas en el transporte y la tecnología permitieron a las empresas depender de redes de proveedores que abarcan todo el planeta. Las cadenas de suministro modernas son fluidas y complejas y cambian constantemente para tener en cuenta los pequeños cambios de precio de los tornillos, roscas o alambre de cobre. Como resultado, los fabricantes han seguido ofreciendo productos más baratos a los consumidores estadounidenses, incluso si los componentes que necesitan están cada vez más distantes.

“¿Te imaginas una planta que solo rompe un millón de huevos al mes? ¡Eso es 500 toneladas de conchas rotas al año! “

Jon Clark, editor de Plant Closing News

Clark comenzó a comprar y vender equipos a tiempo completo en la década de 1980, justo cuando estas transformaciones aceleraron el éxodo de la industria pesada de los Estados Unidos a mercados laborales más baratos en todo el mundo – China, México, Vietnam. En 2003, comenzó a publicar un boletín quincenal llamado Plant Closing News (PCN) como un servicio para la industria de la chatarra para ayudar a los subastadores y corredores de equipos a rastrear pistas sobre cazadores de gangas y mezcladores de doble brazo en todo el país. A lo largo de los años, su conocimiento enciclopédico del declive – o, más públicamente, del desarrollo – de la industria estadounidense se ha cristalizado en una especie de queja sobre la naturaleza cambiante de la economía estadounidense.

Cada listado de PCN incluye el tipo de instalación y la fecha de finalización prevista, una dirección, número de teléfono y nombre de contacto de cualquiera que desee trasladar, comprar o desechar el equipo que se encuentra en el interior, junto con una frase o dos sobre eso Número de personas desplazadas y motivos del cierre de una planta. Recopilar los registros es una tarea simple, aunque ardua, que generalmente implica extraer la información necesaria por teléfono de los empleados que probablemente perderán sus trabajos. Cuando Clark envió por correo el último número en diciembre de 2019 después de que un desprendimiento de retina lo cegó temporalmente de un ojo, había registrado la disminución de 16,000 fábricas, plantas y molinos en 17 años.

La primera vez que Clark y yo hablamos, él comenzó a leerme su boletín por teléfono en un rico barítono tejano, intercalado con su propio comentario idiosincrásico. "¿Te imaginas una planta que solo rompe un millón de huevos al mes?" preguntó. "¡Eso es 500 toneladas de mejillones rotos al año!"

  Jon Clark
Jon Clark con su esposa Donna

FOTO DE CORTESÍA

Clark recitó todos los cierres de fábrica que había reunido para parte de julio de 2019: una planta de ensamblaje de esclusas de aviones, una planta de trituración de chatarra Fabricantes de transportadores, tres fábricas de botellas de plástico, una fundición, una fábrica de vidrio, una fábrica en Carolina del Sur que fabricaba maquinaria textil, una fábrica farmacéutica en Wyoming ("la única", colocó), una fábrica en Florida que doblaba tubos en autopartes, una Fábrica de lacas en Missouri, una fábrica de cartón ondulado en Nueva York, y así sucesivamente. "Estos son los que conozco", agregó Clark cuando finalmente llegó al final de la lista.

La decisión de cerrar una planta a menudo presagia un tiempo caótico en el sitio, ya que un equipo menguante en el sitio tiene la responsabilidad de la continuación de la operación de una planta que se planea cerrar. Todavía hay inventario del que realizar un seguimiento, mantenimiento y producto retirado, junto con todo el papeleo involucrado en la limpieza de los libros antes de que se cierre un lugar. A menudo, los propios trabajadores son los últimos en ser informados.

Durante los primeros cinco años de PCN, la hija de Clark, Kristen, que entonces estaba en casa con su hijo mayor, fue la principal persona que llamó. Tomando las pistas que había obtenido de las publicaciones comerciales y los chismes de la industria, se puso en contacto con las plantas y convenció al personal restante de que proporcionara la información necesaria para los listados tipo Rolodex para ayudar a los contratistas a hacer negocios en demolición, equipos usados ​​y remediación ambiental. construir. "Colgamos mucho", recuerda Kristen. Pero también hubo momentos de patetismo. "Tuvimos la oportunidad de llorar y orar con ellos, y muchos de ellos se enojaron mucho", dice Jon.

La corrida de PCN coincidió con una disminución histórica en el empleo manufacturero de Estados Unidos. De 2000 a 2016, EE. UU. Eliminó casi 5 millones de empleos de manufactura, o más de una cuarta parte del total, y una de cada cinco empresas manufactureras en el país cerró sus puertas. Clark registró este declive en su boletín, viendo cómo la globalización tiraba de un hilo tras otro a través de los tapices de la industria estadounidense. Una ola de fabricantes de calcetines cerró a principios de la década de 2000, seguida de procesadores de alimentos, plantas de plásticos, plantas automotrices y fábricas de bombillas.

CHRIS EDWARDS

En 2013, Walmart lanzó un producto "Made in the USA". Campaña que promete apuntalar la fabricación nacional gastando 50.000 millones de dólares en productos fabricados en Estados Unidos durante 10 años. Sin embargo, la compañía se vio obligada a reducir sus ambiciones después de que el grupo de vigilancia Truth in Advertising encontró cientos de productos en las tiendas Walmart etiquetados erróneamente como fabricados en los EE. UU. Como dijo Clark, "todavía tenemos 330 millones de personas en este país, la mayoría de las cuales usan calcetines, pero Walmart no pudo encontrar a nadie que hiciera calcetines en Estados Unidos".


Hace cinco años, Donald Trump defendió el argumento de que los fabricantes que estaban reubicando empleos estadounidenses renunciaron al patriotismo por razones de lucro. Ese mensaje, fusionado con el agravio racista y la teoría de la conspiración, ayudó a promover la nominación republicana y luego la presidencia. En las elecciones de 2016, los ataques de Trump a las empresas "[our] que trasladan empleos a México" fueron un elemento central de su campaña contra los mismos votantes, hombres blancos del Medio Oeste con educación secundaria, que son una cohorte sobresaliente en la reducción Estados Unidos está compuesto por trabajadores manufactureros.

En ese momento, la sabiduría predominante entre los economistas era que Trump estaba equivocado. Ciertamente, los declives anteriores de la producción estadounidense, como las oleadas de despidos de textiles y acero en la década de 1980, podrían estar más o menos directamente relacionados con las ganancias en los países en desarrollo. Se abrieron cientos de nuevas fábricas de ropa en China, Bangladesh e Indonesia. Brasil y Corea del Sur han expandido agresivamente la producción de acero. Pero mientras que el declive en la década de 2000 parecía tener una explicación similar (ahora las economías de China y Corea del Sur se expandían a pasos agigantados y las tiendas estadounidenses se llenaban de televisores coreanos y juguetes y electrónicos chinos), muchos economistas y comentaristas analizaron los datos sobre la participación en la fabricación. sobre el PIB y concluyó que las importaciones pueden no ser el principal culpable de tantas pérdidas de empleo. Caso en cuestión: Michael Hicks, economista de la Ball State University, fue coautor de un informe muy citado en el que argumentó que la "sustitución de importaciones": la decisión de los estadounidenses de comprar productos más baratos del extranjero en lugar de productos más caros producidos en el país. comprar – el único responsable es la pérdida de unos 750.000 puestos de trabajo o aproximadamente una séptima parte del total. ¿Qué se llevó el resto? Despidos de trabajadores despedidos que alguna vez estuvieron protegidos por sindicatos; Robots y automatización; y la dependencia de empresas de mantenimiento y servicios más eficientes en lugar de parte de la fuerza laboral anterior, argumentó. Finalmente, el valor en dólares de los bienes manufacturados en los Estados Unidos continuó aumentando a pesar de la dramática caída en el número de empleos de manufactura. "Yo lo llamo productividad", dijo Hicks.

Susan Houseman, economista laboral del Instituto Upjohn para el Empleo en Kalamazoo, Michigan, durante años observó un desfile de expertos que explicaban de manera similar estos 4 millones de empleos perdidos. Houseman no se lo tragó. A partir de 2007, publicó una serie de artículos en los que argumentó que las herramientas básicas que utiliza el gobierno federal para compilar estadísticas de fabricación, importación y exportación han sido engañosas y a menudo mal interpretadas.

El Wilde Yarn Mill en Manayunk, Pensilvania, cerró en 2012. Cuando se inauguró en la década de 1880, había más de 800 empresas textiles en la región. Era la fábrica de hilados en funcionamiento continuo más antigua del país.

MATTHEW CHRISTOPHER

Si un fabricante de televisores que vende televisores de 1.000 dólares estadounidenses traslada la producción al extranjero y los estadounidenses compran televisores importados de 500 dólares estadounidenses en su lugar, la actividad económica se "desplaza" . la deslocalización aparece como $ 500, no $ 1,000. Pero la ciudad estadounidense donde estaba ubicada la antigua fábrica perdió $ 1,000 en trabajo. Incluso si la televisión todavía se fabrica en los EE. UU. Pero los componentes complejos se obtienen en el extranjero, las estadísticas de productividad no tienen en cuenta el trabajo realizado por los proveedores extranjeros. Si un televisor ensamblado en Ohio requiere nueve horas de trabajo vietnamita y una hora de trabajo de Toledo, a diferencia de las diez horas que vienen de Toledo, las estadísticas federales mostrarán que los fabricantes estadounidenses pueden producir repentinamente diez veces más televisores con la misma cantidad. Trabajo. Saltos de "productividad". Parece que la tecnología mejoró cuando en realidad los trabajos se enviaban al extranjero.

Además, durante varias décadas, Houseman agrega que la velocidad y el rendimiento de los chips y semiconductores producidos por una pequeña parte de los fabricantes estadounidenses han avanzado hasta ahora que este rápido aumento en la "producción" de este sector solo fue para responsable de la gran mayoría de las ganancias de productividad en los fabricantes estadounidenses. Deje las computadoras apagadas y, de repente, la fabricación estadounidense parecía estar en muy malas condiciones.

"Las investigaciones que se han realizado sobre la historia de la automatización, la historia de los robots, realmente no hay evidencia de que pudieran haber llevado a una caída tan pronunciada del empleo en la industria manufacturera", dice Houseman. "Trump resonó con algunas personas porque lo que dijo les pareció cierto, y en gran medida tenía razón".


Después de la pandemia, un ingrediente de la notable recuperación de China fue la capacidad de ajustar el timón de su enorme motor industrial para satisfacer las necesidades del momento. Según una estimación, la producción china de N95 y otras mascarillas quirúrgicas aumentó 30 veces en menos de tres meses, alcanzando casi 500 millones al día. Por el contrario, 3M, el mayor fabricante nacional de N95 de EE. UU., Ha recibido suficientes fondos gubernamentales para casi triplicar su producción y actualmente produce poco más de 1,5 millones al día.

Willy Shih, profesor de práctica administrativa en Harvard Business School, dice que parte de esta brecha se debe a la pérdida de bienes comunes industriales: la combinación de experiencia, infraestructura y redes de empresas interdependientes que ayudan a impulsar la eficiencia y la innovación. . Shih sostiene que con el tiempo, la subcontratación puede canibalizar no solo los trabajos de la línea de montaje que asociamos con la fábrica, sino toda la cadena de esfuerzos intelectuales que hacen posibles esos trabajos.

Este acuerdo ha otorgado a las empresas estadounidenses una libertad sin precedentes para intercambiar contratistas, minimizar las cargas fiscales y hacer cosas con el inventario que otra persona paga por el seguro y el mantenimiento. Pero toda esta flexibilidad, diseñada para proteger a los accionistas de los riesgos financieros, resulta ser el tipo de flexibilidad equivocado para 2020. Cualquier fabricante que haya construido un alcance para manejar mejor una pandemia tendría "analistas de Wall Street en todas partes en su caso". Shih dice: "Mire cuán ineficiente está usando su capital". "

Clark, el fundador de Plant Closing News, culpa a Jack Welch, el legendario difunto director ejecutivo de General, por esta búsqueda patológica de la eficiencia. Cuando visité Clark en Houston en febrero, resumió el evangelio de Welch cómo Juntos, si tiene 10 empleados, sin importar qué tan bien lo hagan como grupo, clasifíquelos del 1 al 10 y elimine el número 10. (La empresa Unos años después de que Welch se jubilara en 2001, abandonamos esta política). "Y cuando tienes 60 fábricas y la más pequeña está en Carolina del Norte y son bastante buenas, pero siempre están al final de esta lista … cuando llamo, el gerente comienza a llorar:" He estado aquí durante 40 años. Eso es mi familia. "¿Por qué? ¿Porque tienes otras 59 plantas que pueden hacer estas cosas y" no te necesitamos "? Clark hizo una mueca.

Dirigió su atención a la pila de copias de PCN sobre la mesa y escaneó un número de junio de 2019. Un fabricante de asientos de vehículos despidió a 28 empleados cerca de Kalamazoo y trasladó la producción a México y Kentucky. Se cerró una planta de moldes de plástico en Illinois y se consolidaron sus actividades en México y China. Un fabricante de dispositivos médicos del sur de California se trasladó a Malasia. "Eso no es infrecuente, son cada uno de estos", dijo Clark. "Si está ganando dinero y su gente está haciendo un trabajo decente, ¿por qué mudarse a un lugar más barato para poder contratar extranjeros y utilizar a su propia gente para el bienestar?" Eso nunca tuvo sentido para mí. “

Un sello distintivo de nuestra era en el capitalismo es el surgimiento de corporaciones que están en todas partes y en ninguna parte al mismo tiempo. Hoy en día, las corporaciones multinacionales registradas en Delaware, que pagan impuestos en Irlanda y se abastecen de materiales en los cinco continentes, impulsan la mayor parte del comercio mundial. "¿Por qué la comunidad empresarial no debería estar entre los pobres si [offshoring] socava su competitividad en los Estados Unidos?" Susan Houseman me preguntó. "Porque no puede socavar su competitividad".

Pero podría socavar el interés nacional de Estados Unidos. Dado que la manufactura estadounidense está más consolidada y más limitada de lo que solía ser, también es menos diversa, menos resistente y menos capaz de responder a una crisis.

Bancroft Mills, una fábrica textil en Wilmington, Delaware, había estado vacía desde principios de la década de 2000 y fue destruida en gran parte por un incendio en el otoño de 2016.

MATTHEW CHRISTOPHER

Según Behnam Pourdeyhimi, director del Instituto de No Tejidos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, actualmente hay una máquina esperando una máquina que pueda producir el polipropileno fundido utilizado en los respiradores N95 durante aproximadamente 14 meses. La tecnología para las máquinas se desarrolló en los Estados Unidos, pero ahora, según Pourdeyhimi, las empresas alemanas, junto con un pequeño fabricante en Florida y algunos otros en Europa y China, disfrutan de un comportamiento casi monopólico simplemente porque sus máquinas son tan buenas. Las máquinas que "convierten" las burbujas fundidas en PPE portátiles son un poco más fáciles de conseguir, pero el 90% de ellas, tanto para N95 como para mascarillas quirúrgicas plisadas, se fabrican en China.

Sin embargo, no es imposible restaurar la capacidad de fabricar máquinas que fabrican PPE, dice Pourdeyhimi. Estima la inversión requerida en decenas de millones de dólares. Debería ser factible en meses.

Durante la Segunda Guerra Mundial, se sabía que la Junta de Producción de Guerra del presidente Franklin D. Roosevelt redirigía vastas franjas de la economía estadounidense para hacer las cosas necesarias para el ejército. Las fábricas que contribuyeron al esfuerzo bélico saltaron a la cima cuando las materias primas escaseaban. "Toda la capacidad de la industria de la lavandería se dedicará a la guerra", anunció el presidente de la junta en 1942: el latón y el acero se conservarían cuando se detuviera la producción de lavadoras. El nailon estaba reservado para los paracaídas. Las fábricas de máquinas de escribir se convirtieron en cañones de armas, mientras que las que ya no podían fabricar máquinas de escribir se hicieron exclusivamente para el gobierno. La tecnología se implementó donde más se necesitaba.

A lo largo de la primavera de 2020, se informó que se araron verduras y estanques de estiércol llenos de leche fresca porque los EE. UU. Carecían de la infraestructura de empaque y procesamiento adecuada para convertir los alimentos al por mayor de cafeterías y cafeterías en productos vendidos en tiendas de comestibles o tal vez incluso podría regalarse.

Incluso si las empresas individuales son hoy tan flexibles como no lo fueron en el pasado, una consecuencia de los cambios descritos por Shih, el sistema en su conjunto no puede rotarse con tanta eficacia como en la última crisis de esta magnitud. Si bien Trump no causó el declive de décadas en la producción estadounidense, el presidente, por decir lo menos, ningún FDR es un factor no insignificante en la respuesta anémica de Estados Unidos. Independientemente de lo que Trump se merezca para articular el papel del comercio en el debilitamiento de la fabricación estadounidense, se las ha arreglado para perder una oportunidad generacional de arrojar el peso del gobierno federal para asegurar su vitalidad.

En los últimos meses, la administración Trump ha destacado la necesidad de "reorientar" la legislación, argumentando que una encantadora ofensiva del presidente será suficiente para inculcar un sentido de patriotismo entre los directores ejecutivos. Clark no lo ve de esa manera. "Se trata de dónde estas empresas ganan más dinero", dice. "Si quiere que fabriquemos en Estados Unidos, lo pagará".

Este año, Clark decidió retirarse por segunda vez. La primera vez duró seis meses. Todavía está pujando por equipo cada mes o dos. ¿Por qué? “Para mi propio entretenimiento. Porque estoy loco … "Hace una pausa." Porque una fábrica de maní en Georgia ha cerrado y tienen dos tanques de propano de 30.000 galones y tengo un comprador que los quiere. Entonces, ¿por qué no? "

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