Desembalaje: el rompecabezas meditativo sobre la organización | Juegos


metroLa mayoría de la gente conoce el aburrimiento y la alegría de mudarse a una habitación pequeña y hacerla suya. Es posible que la limpieza cuidadosa no parezca un material de videojuego galardonado de inmediato, pero Tim Dawson espera que resulte popular.

«Todo es divertido», dice Dawson, uno de los cofundadores de Witch Beam, los desarrolladores australianos del nuevo juego independiente Unpacking. «Tienes la alegría y la sorpresa de sacar cosas de las cajas y no saber qué sigue … y tienes este objetivo final claro donde todo está finalmente organizado».

Desembalaje ahora está disponible para PC, Switch y Xbox One y fue nombrado Juego del año en los Premios de desarrolladores de juegos australianos de este año, el mismo título ganado por el exitoso Untitled Goose Game en 2019.

De acuerdo con las tendencias recientes hacia los juegos «saludables», Unpacking es un rompecabezas Zen que se describe a sí mismo, una especie de bálsamo al estilo de Marie Kondo para el mundo caótico en el que vivimos.

La historia del juego es relajada: una historia tranquila y encantadora de una vida a lo largo del tiempo, contada principalmente a través de los elementos que se llevan entre los trenes a medida que crece el personaje principal invisible. Peluches, libros, una taza astillada y astillada; Objetos conocidos reaparecen de cajas de cartón a lo largo de los años y los lugares cambian de una habitación para niños a un pequeño apartamento universitario, a un piso compartido suburbano abarrotado y más allá.

Dawson y sus cofundadores de Witch Beam, Sanatana «Nat» Mishra, y el compositor Jeff van Dyck se separaron de los estudios establecidos para convertirse en independientes con su primera aventura, el arcade de disparos hipercinético (y aclamado por la crítica) Android Assault Cactus en 2015. Mientras buscaba un nuevo proyecto, Dawson se mudó con su socio Wren Brier, un artista que había trabajado anteriormente en juegos como Jetpack Joyride y Fruit Ninja, y se le ocurrió una idea.

«Lo ayudé a empacar sus cosas y descubrimos: cada objeto es como una pequeña aventura», dice Brier, el director creativo del juego. “Este vino de Tokyo Disney; esto es cuando estabas esquiando … y desempacando todo, es descubrimiento y autoexpresión al mismo tiempo «.

“Los artículos que poseen pueden decir mucho sobre una persona”, agrega Dawson. «Desde un punto de vista narrativo, fue realmente emocionante para mí contar una historia sin escenas o conferencias».

Tim Dawson, Wren Brier, Sanatana Mishra y Jeff van Dyck de Witch Beam
Tim Dawson, Wren Brier, Sanatana Mishra y Jeff van Dyck de Witch Beam. Foto: David Kelly / Foto David Kelly / The Guardian

El juego es básicamente bastante simple: haces clic en los elementos y los colocas en cualquier lugar de una habitación hasta que estén completamente desempaquetados. Pero como se trata de un juego de acertijos, existen límites en los que puedes dejar las cosas aceptables, con las decisiones equivocadas marcadas con un esquema enojado y vibrante. Los cuchillos de cocina, por ejemplo, no se pueden guardar simplemente en el suelo o dejar libros en la cama.

«Deberías poder poner las cosas donde quieras dentro de un marco razonable», dice Dawson, «pero de vez en cuando somos un poco más específicos», como un diario secreto o una foto significativa, «y esos puntos suelen servir como los ritmos emocionales del juego «.

Frente al telón de fondo extremadamente relajado de guitarras y sintetizadores, las caóticas pilas de cajas y campanas y silbidos se convierten gradualmente en un orden muy personal. Gran parte del encanto del juego radica en su autoexpresión, que el equipo descubrió mientras hacía prototipos.

“Recuerdo a un amigo que sacó ese exprimidor y dijo: ‘Nunca uso esto’ y lo empujó lo más atrás posible detrás de algunos otros artículos”, se ríe Brier. “Resultó que a la gente le encanta ver a otras personas desempacar porque es algo que cualquiera puede hacer.

«Así que es muy fácil viajar en el asiento trasero y se aprende mucho sobre alguien con solo verlo desempacar».

También condujo al descubrimiento de algunas diferencias culturales inesperadas. «Muchos jugadores asiático-americanos nos preguntaron si podían mantener las cosas en el horno», dice Brier. “Y creo que era una jugadora letona, no sabía qué era el estante para platos. Tiene una especie de armario empotrado sobre el fregadero, por lo que no necesita un estante separado «.

Desembalaje Witch Beam
Ciertos elementos, como un preciado animal de peluche, permanecerán con tu personaje mientras te mueves por el mundo.

Sabían esto al crear el juego. Representación a través de culturas («Tuvimos una fuerte reacción al Dreidel», dice Brier), género («los tampones y todo eso … los chicos están un poco confundidos, pero las mujeres dicen: ‘¡Nunca he visto eso en un juego! ‘») e incluso geografía.

El juego está ambientado en Brisbane, algo que la mayoría de la gente no se da cuenta. «El primer nivel, el vivero, está en un Queenslander», dice Dawson. «Algunas personas reconocerán las tablas en las paredes, tal vez reconocerán los árboles de caucho afuera … Hay algo genial en un mundo bien realizado».

Witch Beam se une a una ola de pequeños equipos australianos que superan su peso en el escenario internacional, junto con estudios emergentes como Team Cherry (Hollow Knight) y House House (Untitled Goose Game), así como participantes más humildes como Beethovan y Dinosaur (The Artful Escape) y Modern Storytellers (La ciudad olvidada).

Y con Unpacking esperan un mercado internacional, un juego que se ocupa de una experiencia meditativa universal.

«Pensé que estábamos haciendo un juego de nicho que solo atrae a las personas a las que les gusta organizar las cosas», dice Dawson, «pero en realidad parece tener un atractivo más amplio».

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