Desde las camionetas Ford hasta Xbox, la escasez de chips sigue siendo un problema


A partir de la próxima semana, General Motors detendrá nuevamente las líneas de ensamblaje de varias plantas de recolección porque la empresa no tiene suficientes chips de computadora. Después de un cierre en julio, que también se debió a la escasez de chips, los sistemas solo volvieron a funcionar durante una semana.

Es posible que estas paradas de producción no terminen pronto. «Creo que seguiremos viendo un impacto este año y se seguirá sintiendo hasta el próximo año», advirtió el miércoles la directora ejecutiva Mary Barra. Y el CEO de Intel, Pat Gelsinger, predijo de manera similar el mes pasado que las cosas no volverán a la normalidad en al menos uno o dos años.

Ahora los efectos de la crisis de suministro se están extendiendo a la tecnología de consumo. El director ejecutivo de Apple, Tim Cook, advirtió la semana pasada que un suministro limitado de semiconductores afectaría las ventas de iPhones. Microsoft está luchando por fabricar suficientes consolas Xbox y computadoras portátiles Surface. Elon Musk dijo a un tribunal el mes pasado que debido a la escasez de chips, Tesla solo podía fabricar aproximadamente la mitad de la cantidad de baterías domésticas Powerwall que cree que puede vender. Un fabricante de juguetes sexuales con sede en San Francisco incluso almacenó microcontroladores para evitar futuros problemas en la cadena de suministro.

Está claro que la escasez global de chips no muestra signos de disminuir en el corto plazo. De hecho, parece estar empeorando. Si bien la Casa Blanca busca aumentar la fabricación de chips en los EE. UU. Para evitar futuros cuellos de botella, podrían pasar años antes de que las inversiones gubernamentales realmente den sus frutos para los consumidores. Por el momento, la industria de los chips seguirá viéndose obstaculizada por los efectos de la pandemia de Covid-19, ya que los productos se entregan con funciones faltantes y precios más altos, a menudo con largas demoras.

«La administración dice: ‘Bueno, esto es temporal'», dijo a Recode Willy Shih, profesor de práctica administrativa en la Escuela de Negocios de Harvard. «La gente está gastando mucho dinero tratando de acelerar las cosas y alguien tendrá que pagar por ello».

Para medir el alcance de la escasez de chips, Recode se puso en contacto con casi 30 empresas que y Fabricación de chips, incluidos General Motors, Qualcomm y Hewlett-Packard. Todas las empresas que respondieron dijeron que se vieron afectadas por la escasez.

El fabricante de productos electrónicos Toshiba le dijo a Recode que estaba atascado pagando precios más altos por los componentes, mientras que Toyota dijo que los problemas de la cadena de suministro de la compañía continúan afectando la producción en sus instalaciones de América del Norte. Según BSH, fabricante de dispositivos Bosch, algunos productos tienen plazos de entrega de hasta seis meses.

Si bien las empresas se están adaptando a su manera, la mayoría no esperaba una resolución en el corto plazo. En cambio, las empresas ven la escasez de chips como un problema de toda la industria que podría permanecer sin resolver hasta al menos el próximo año, y posiblemente hasta 2023.

La escasez de chips sigue siendo un problema para la producción de automóviles

Casi todos los principales fabricantes de automóviles se ven afectados por la escasez de chips. El mes pasado, Ford Motors anunció que sus ganancias del segundo trimestre bajaron un 50 por ciento, más de 500 millones de dólares, en gran parte debido a la escasez de semiconductores. Stellantis, la compañía automotriz holandesa, detuvo la producción de su camioneta Jeep Gladiator en julio porque la compañía no pudo asegurar suficientes chips. Y el director financiero de Subaru, Katsuyuki Mizuma, dijo recientemente que la compañía tiene solo siete días de inventario gracias a la escasez de chips, en comparación con la entrega de autos de 45 días que normalmente tiene el fabricante de automóviles.

Estos problemas de la cadena de suministro comenzaron en los primeros días de la pandemia Covid-19, cuando las instalaciones de fabricación mundiales cerraron, los suministros de semiconductores se interrumpieron y la demanda de dispositivos como computadoras portátiles y consolas de juegos aumentó al mismo tiempo. Al percibir una desaceleración económica, muchas empresas de automóviles saltaron de la línea de montaje en busca de chips. Los semiconductores pueden tardar hasta seis meses en fabricarse. Cuando los fabricantes de automóviles cancelaron sus pedidos, las empresas de tecnología de consumo pudieron comprar estos chips. Cuando volvió la demanda de automóviles y los fabricantes de automóviles volvieron a necesitar semiconductores, no había suficientes.

Los compradores de automóviles ahora están sintiendo las consecuencias de la pandemia impredecible en forma de mal funcionamiento de los vehículos, precios más altos y escasez de opciones. GM ha vendido algunas de sus últimas camionetas y SUV sin sistemas avanzados de administración de gas o capacidades de carga inalámbrica. Renault dejó de instalar las pantallas gigantes que se sientan al volante de sus modelos Arcana SUV, mientras que Nissan eliminó los sistemas de navegación de miles de automóviles.

Tesla incluso recurrió a reescribir el código en sus vehículos para que la compañía pudiera usar los chips a su disposición. Pero incluso eso no ha salvado completamente a la empresa de los efectos de la escasez. El director ejecutivo, Elon Musk, dijo a los inversores en julio que era particularmente difícil para la empresa asegurar los chips necesarios para sus bolsas de aire y cinturones de seguridad, funciones esenciales para un automóvil.

Todos estos problemas juntos también afectan las etiquetas de precios. Alrededor del 13 por ciento de las personas que compraron un automóvil en abril pagaron por encima del precio de etiqueta, en comparación con el 8 por ciento en 2020, dijo un analista a The Verge. De hecho, la escasez de chips se ha vuelto tan grande que está impulsando no solo los altos precios de los vehículos nuevos, sino también los precios más altos de los vehículos más antiguos. Esto significa que los consumidores que buscan comprar un automóvil nuevo tienen tres opciones limitadas, escribió Consumer Reports en julio: «Mire modelos que no haya considerado antes, dude en comprar o repare su automóvil viejo si está en malas condiciones».

No existe una solución rápida para la escasez de semiconductores

La demanda de chips sigue siendo increíblemente alta y no hay razón para esperar un excedente repentino de semiconductores en las próximas semanas. Actualmente, hay solo una pequeña cantidad de fabricantes de chips en el mundo, y una gran proporción de los envíos mundiales de semiconductores provienen de una sola empresa con sede en Taiwán: TSMC.

Según Falan Yinug de la Asociación de la Industria de Semiconductores, un grupo comercial y de presión que representa a la industria de los chips, los fabricantes de chips ya están produciendo chips con la máxima capacidad. «De hecho, la producción de chips ha aumentado significativamente y en los últimos meses se han enviado más chips que nunca», dijo Yinung a Recode.

Aquí, también, la producción de un solo chip lleva un tiempo increíblemente largo. Al mismo tiempo, construir más instalaciones de fabricación de chips, a veces llamadas fábricas, requiere años de trabajo de ingeniería y diseño y miles de millones de dólares.

La Casa Blanca todavía está tratando de encontrar remedios a corto plazo. Los funcionarios del gobierno de Biden ya han negociado negociaciones entre los fabricantes de semiconductores y los fabricantes de automóviles, lo que ha ayudado a que más chips vuelvan a manos de los fabricantes de automóviles. Eso hizo felices a los gigantes del automóvil y frustró a los demás. Los fabricantes de dispositivos médicos que usan chips para todo, desde sistemas de monitoreo de pacientes hasta robots de asistencia para cirugía, instaron a la ministra de Comercio, Gina Raimondo, a evitar “priorizar una industria sobre otra”.

El Departamento de Comercio completó recientemente una revisión de 100 días de la cadena de suministro de semiconductores de EE. UU., Que la Casa Blanca dijo que trabajó con la industria de chips y un grupo de trabajo para identificar posibles interrupciones en la cadena de suministro. La agencia también está presionando para un programa de $ 52 mil millones para incentivar más la fabricación de chips en los EE. UU., Un plan que debe ser aprobado por el Congreso.

“No es como si pudieras construir un sistema en 30 días. Se necesitan unos dos años y medio ”, dijo a Recode Patrick Penfield, profesor de gestión de la cadena de suministro en la Universidad de Syracuse. “Tenemos Intel. Tenemos algunas fábricas más pequeñas, pero llevará tiempo, y creo que es necesario invertir más «.

Ha llegado la falta de tecnología de consumo

A pesar de recoger los chips que los fabricantes de automóviles abandonaron al comienzo de la pandemia, las empresas de tecnología de consumo ahora también se están quedando sin semiconductores. Esto está provocando un aumento de los precios de las computadoras portátiles y televisores y retrasos en los pedidos de teléfonos inteligentes y consolas de juegos.

La firma de investigación Strategy Analytics estima que el precio mayorista global de los teléfonos aumentó un promedio del 5 por ciento entre abril y junio. También han aumentado los precios de los portátiles, televisores y accesorios. Una firma de investigación de inversiones le dijo al Wall Street Journal que solo HP había aumentado los precios de las impresoras en más de un 20 por ciento en el transcurso de un año. Al menos un fabricante de teléfonos, la empresa de electrónica Xiaomi, con sede en China, ha retrasado el envío de un nuevo modelo de dispositivo en India. Sony también advirtió a los clientes en mayo que solo habrá una gran variedad de PlayStation 5 a partir de 2022.

El problema se ha agravado tanto que los contrabandistas están robando algunos envíos de chips. Los estafadores incluso han comenzado a vender chips falsificados para engañar a los fabricantes de productos electrónicos más pequeños. Ahora, según el Journal, hay un aumento de las ventas de equipos especiales de rayos X para identificar estas piezas falsificadas.

Aunque los dispositivos más recientes suelen promocionar sus sofisticados chips, también requieren semiconductores simples. Y en este momento son estos chips básicos los que escasean. Esa categoría de componentes incluye «chips básicos que hacen esas cosas cotidianas como controladores de pantalla o temporizadores o microcontroladores o chips de administración de energía», dijo Shih, el profesor de Harvard, a Recode.

Al anunciar cómo la escasez de chips afectaría a los iPhones, Tim Cook dijo a los analistas que los nodos heredados (chips más simples que se pueden fabricar con técnicas más antiguas) están obstaculizando la producción. Whirlpool también luchó con la escasez de microcontroladores, que también son chips relativamente sencillos, en la fabricación de sus lavadoras, microondas y refrigeradores.

A medida que la escasez de chips golpea a la industria de la tecnología de consumo, los diseñadores y fabricantes de chips han prometido aumentar la capacidad de suministro y producción. Un portavoz de Qualcomm, que fabrica procesadores de chips para dispositivos como teléfonos inteligentes, le dijo a Recode que la compañía estaba haciendo muchas personalizaciones y dijo que «continuaba».[s] para ver una fuerte demanda en cada tienda que supera la oferta «.

Intel informó a Recode que la compañía había aumentado su unidad central de procesamiento en dos dígitos en comparación con el año pasado, respaldada por la alta demanda de nuevos productos electrónicos. También está ampliando sus capacidades de fabricación y anunció en marzo que invertiría $ 20 mil millones para construir dos nuevas fábricas de chips en Arizona. Aún así, Intel dice que la alta demanda de semiconductores es un desafío y que la escasez podría extenderse hasta 2023.

A medida que la escasez de chips continúa sacudiendo a los fabricantes de automóviles y computadoras portátiles, es casi seguro que los consumidores sientan las consecuencias, posiblemente en aumentos de precios del 10 al 15 por ciento, dijo a Recode Penfield, experto en cadena de suministro de Syracuse. Ya sea que desee tomar una camioneta o una computadora portátil para las compras escolares (virtuales) ahora, es mejor comprar lo antes posible. Penfield advierte: «Va a ser una temporada navideña difícil».

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