Derriba la torre de marfil


Desde que asumió el cargo en 2002, el presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, arrestó a numerosos reporteros y líderes de ONG, cerró revistas y estaciones de televisión, prohibió mítines democráticos y marchas del orgullo, canceló resultados electorales, cerró Twitter, YouTube y Wikipedia y obligó a Netflix a eliminar un personaje gay. una comedia romántica turca. Pero nunca antes ha tomado el control de toda una universidad, ha obligado a dimitir a todo el personal importante, se ha apoderado de su campus, bibliotecas y otras instituciones académicas, y ha cortado sus becas para estudiantes Erasmus para silenciar las voces disidentes.

El 30 de junio, Erdoğan canceló la licencia de funcionamiento de la Universidad Şehir de Estambul, fundada en 2009, una prestigiosa universidad que en 2009 se convirtió en una intersección entre marxistas, liberales e islamistas.

Los principios básicos de Şehir se establecieron a través de conversaciones con los mejores intelectuales del país: Halil Berktay, experto en el genocidio armenio, el historiador de Harvard Cemal Kafadar y otras dos docenas. Bilim ve Sanat Vakfi (ciencia y arte), una fundación cofundada por Ahmet Davutoğlu, profesor de relaciones internacionales que se desempeñó como penúltimo primer ministro turco antes de que se aboliera el cargo, lo administró durante una década y proporcionó académicos otomanos experimentados. Cultura uno. Política y literatura que tenían puntos de vista descolonizantes y consiguieron grandes seguidores en las redes sociales. Pero hoy en día se demoniza la fundación de Davutoğlu y se silencia a sus administradores.

Fatih Altuğ es un destacado erudito literario turco que dirigió el Centro de Literatura Comparada de Şehir durante más de una década. Tenía 32 años cuando ingresó a la universidad. Le atrajo su promesa de ser una «institución democrática, pluralista y que no se rija por ningún grupo político». También fue alentador el apoyo financiero de Murat Ülker, un industrial líder y miembro fundador de Bilim ve Sanat Vakfi. Antes de su cierre, Şehir era la tercera universidad con el salario más alto del país después de Koç y Sabancı, universidades privadas propiedad de dos de los magnates más ricos de Turquía.

El intelectualismo público estaba a la vanguardia de la agenda multicultural de izedehir, y la lista de la escuela incluía a académicos que defendían los derechos kurdos. Altuğ describe su base de estudiantes como «hijos de familias en su mayoría conservadoras que estaban muy abiertas a formas liberales o izquierdistas de pensamiento conservador». Los estudiantes matriculados en Şehir estaban entre los mejores del país y fueron seleccionados entre los 2.000 estudiantes mejor calificados en el examen universitario nacional.

Universidad de Sehir bajo la luna creciente, la fachada aún muestra su nombre original en octubre de 2020. Foto de @nosehir en Twitter.

Earnedehir pronto se ganó una reputación de «despertar». Cuando 1.128 intelectuales publicaron una petición contra la guerra titulada No enfrentaremos este crimenSeis de sus eruditos estaban entre los signatarios. Erdogan llamó a los signatarios «traidores» para asegurarse de que fueran procesados ​​y detenidos. Una limpieza posterior de las principales universidades turcas allanó el camino para la instalación de sus leales. Pero sus académicos salieron del apuro después de que la administración de la universidad se negó a despedir a los firmantes.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de invierno de 2020 de la revista Index on Censorship, que examina cómo los líderes autoritarios han utilizado Covid-19 para enterrar historias que el mundo no debería escuchar. Haga clic aquí para obtener más información sobre la última edición.

Sus estudiantes también fueron valientes. Uno estudió las representaciones del genocidio armenio en la novela kurda. «Era un tema doblemente peligroso», dijo Altuğ, «pero no tuvimos problemas». Otro estudiante escribió una disertación sobre Zaven Biberyan y Ahmet Hamdi Tanpınar, en la que discutió las representaciones del genocidio de los armenios por un escritor armenio y turco. “No hemos tenido noticias del consejo universitario. Quizás aún no conocen el contenido de estas tesis ”, agregó Altuğ.

Pero el erudito, ahora de 43 años, está visiblemente conmocionado cuando cuenta lo que sucedió después. Después de que Erdoğan despidió a Davutoğlu y abolió el puesto de primer ministro para construir su régimen unipersonal, Davutoğlu formó el Partido del Futuro y todo cambió. En diciembre del año pasado, el ex primer ministro se había convertido en el crítico más acérrimo del régimen de Erdogan. Davutoğlu había reunido una gran cantidad de información privilegiada sobre el sistema autocrático de Turquía y rápidamente se convirtió en una figura de odio en la prensa progubernamental. Pronto sus empleados se vieron atrapados en la mira de una campaña anti-Davutoğlu.

«Nos llamaron» liberales indignos de confianza que se esconden en Shehir «, recuerda Altuğ. «Nos llamaron» intelectuales que envenenan a niños conservadores «. Un nacionalista describió a Altuğ y sus colegas como» zoólogos orientalistas que ven la literatura turca desde una perspectiva diferente «. En respuesta, cambiaron el nombre de su grupo de WhatsApp a» Zoólogos orientalistas «.

El gobierno eligió un momento extraño para cerrar finalmente finalmenteehir: esto sucedió durante la crisis de Covid-19. La rápida y metódica abolición de la universidad fue una lección del autoritarismo. La noticia de la muerte de Şehir se ha ahogado por la noticia de la pandemia y, a pesar de su enorme impacto, se ha convertido en una de las historias menos reportadas de 2020.

Protestas de estudiantes internacionales frente a la Universidad de Sehir. foto de @sehirhepimizin en Twitter.

Después de que Erdogan nombrara un director administrativo para la universidad, emitió un decreto en abril que permitía que Şehir, así como otras universidades privadas, se cerraran de inmediato, en lugar de esperar tres años después de una toma de control por mandato legal. Altuğ tuvo una clase a las 9 en punto el día en que se anunció la decisión de adquisición. “Los estudiantes intentaron acostumbrarse a la educación en línea. Los profesores intentaron sobrevivir económicamente y no reflejar las dificultades de toehir con los estudiantes. Hablé con mi clase sobre la situación durante 15 minutos. Sentí que tenía que seguir haciendo bien mi trabajo a pesar de nuestros exámenes. ‘

Pero eso se volvió imposible cuando dejó de funcionar. No se sirvió más comida en la cafetería de la escuela. Los estudiantes con becas Erasmus no pudieron obtener su dinero. Altuğ permaneció sin paga durante tres meses seguidos. La educación en línea y Covid-19 hicieron más fácil ignorar la realidad física por un tiempo, pero después de que Ömer Çelik, vicepresidente del gobernante Partido Justicia y Desarrollo (AKP), anunciara que la escuela podría operar bajo un comité central del AKP. Cuando Altuğ se reunió, descubrió que «negaba firmemente la situación». El cierre era lo que quería el estado y no había escapatoria.

En el verano, poco después de que se levantaran los cierres, fue a la escuela por última vez para recoger sus pertenencias. «Tenía 20 cajas de libros en mi oficina», dijo. Cuando visité el campus en junio, los guardias de seguridad que habían estado en la universidad durante una década habían sido reemplazados por guardias de una universidad estatal. Después de que entré a la escuela, me acompañaron a mi oficina. Allí esperaron y tomaron notas de lo que había hecho dentro, de las cajas que me llevé. Fue uno de los momentos más tristes de mi vida. Este lugar, [which] Tan pronto como comencé a pensar en mi casa, la única forma de entrar fue un guardia que me estaba siguiendo. ‘

Itsehir se ha convertido en una ciudad fantasma bajo su cuidador. Cuando Altuğ estaba dando un último paseo por el campus, vio que la hierba estaba cubierta de maleza porque los jardineros no la habían cortado. En el pasado había una gran variedad de animales en el campus con muchos gatos, perros y pájaros. Ahora quedaban pocos perros callejeros. Papeles fotocopiados yacían en el suelo de los pasillos. «Fue muy triste verlo tan desierto», dijo.

El gobierno también confiscó bibliotecas personales que las familias turcas de ciencias sociales les habían donado: miles de libros de Taha Toros, Serif Mardin, Kemal Karpat, Fuad Köprülü y Talât Sait Halman ahora pertenecen a los conserjes.

En respuesta al cierre, un grupo de estudiantes organizó una protesta en abril. Pero cuando llegaron al campus ese mes, se les negó la entrada a Sheheer. Şuhedanur Hacıalioğlu, un arquero profesional que sigue una carrera académica en literatura, fue uno de los que protestaron frente a las puertas de la universidad.

«El conflicto se desarrolló en mi último año en la universidad», le dijo a Index. Una vez que comprendimos su naturaleza, comenzamos a alzar la voz en las redes sociales. Mientras lo hacíamos, notamos cómo todas las demás voces se habían hundido en el silencio. ‘Hacıalioğlu y sus colegas intentaron ponerse en contacto con los periodistas para contar sus historias, pero los periodistas intimidados los ignoraron. La plataforma a la que se unió, Şehirhepimizin (Şehir nos pertenece a todos), celebró reuniones, planificó marchas e hizo declaraciones políticas. “Como soy un graduado en literatura, ayudé a escribir la primera declaración. Fuimos al parlamento y hablamos con miembros del parlamento. Realizamos nuestra marcha de protesta. Solo queríamos defender nuestra escuela y alzar la voz contra la injusticia. ‘

Según Altuğ, la comunidad académica turca aún no reconoce la importancia del decreto que facilita la toma de universidades. «Fue desarrollado especialmente para Shehir, pero puede ayudar a hacerse cargo de todas las universidades privadas del país», dijo. ‘El accidente aún no se ha entendido. Incluso si es la universidad de su propio hijo, el presidente puede encontrar razones económicas o de otro tipo para hacerse cargo de una escuela de la noche a la mañana. ‘Advierte que las universidades privadas como Koç, Sabancı y Bilgi, que solo inquietan un poco al gobierno, tendrán un final similar.

Hoy Bilim ve Sanat Vakfi planea llevar el caso al Tribunal Europeo de Derechos Humanos, pero con el gobierno autocrático de Erdogan todavía en vigor, parece haber pocas posibilidades de que sea devuelto a sus dueños. «A partir de ahora, esto le puede pasar a cualquier escuela», dijo Altuğ. «Y lo que hemos experimentado marcará la agenda y el tono de la vida académica en Turquía en un futuro próximo».



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