Derek Brunson recuerda sus 5 mejores combates de peso mediano: «Lo único que no hice fue ser campeón».


Derek Brunson sonríe y mira a lo lejos. Piensa en todos los oponentes de clase mundial a los que se ha enfrentado en sus nueve años de carrera.

En sólo su tercera pelea de UFC, Brunson se enfrentó al medallista de plata en lucha libre 2000, Yoel Romero. La mitad de sus últimas 10 peleas han sido contra oponentes que eran UFC o Strikeforce Masters. Cuando se trata de la fuerza del calendario, no hay un cazador de 185 libras que haya atravesado un campo minado nuevamente en el camino a la competencia.

«Hice mucho en la división de peso mediano», le dijo Brunson a ESPN. «Lo único que no he hecho todavía es ser campeón. Algunas personas han tenido formas más fáciles de convertirse en campeón».

Esa oportunidad por el título ahora está a la vista. Brunson ha ganado cuatro peleas seguidas que van a un evento principal importante contra Darren Till en el UFC Fight Night del sábado en Las Vegas (1:30 p.m., ESPN +). El ganador estará justo en la mezcla para tener una oportunidad en el cinturón.

Es probable que el ex campeón Robert Whittaker sea el próximo retador en el campeón Israel Adesanya. Pero si Brunson puede vencer a Till, él y Jared Cannonier son los dos con más probabilidades de estar en conversaciones por el título el próximo año. ESPN tiene a Brunson en el séptimo lugar y a Till en el octavo lugar en la división de peso mediano. Brunson cree que una victoria espectacular lo colocaría en la «primera» posición.

«Creo que si salgo aquí y acabo con este tipo de manera impresionante, será muy difícil no darme la próxima oportunidad por el título después de Whittaker y Adesanya», dijo Brunson.

Brunson (22-7), por supuesto, ha peleado tanto contra Adesanya como contra Whittaker. Porque el jugador de 37 años, que pelea en el Sanford MMA de Florida, ha peleado contra quién es quién de los mejores pesos medianos del mundo en sus 18 peleas de UFC.

ESPN le pidió a Brunson que clasificara a los cinco mejores peleadores de peso mediano con los que ha estado en el octágono en los últimos diez años.

1. Anderson Silva (derrotó a Brunson por decisión unánime en UFC 208 el 11 de febrero de 2017)

Brunson se aferra a esa pelea hasta el día de hoy. Él, y muchos, muchos otros, sintió que debería haber sido el ganador legítimo. Según MMADecisions.com, 20 de los 24 periodistas que marcaron la pelea la tenían por Brunson. En ocho de ellos, Brunson ganó las tres rondas. Brunson superó a Silva 118-54 en hits totales y 54-43 en strikes importantes.

Brunson, sin embargo, elige a Silva como su principal oponente de peso mediano porque «The Spider» lo ha hecho en su carrera. El artista del nocaut brasileño mantuvo el título de £ 185 de UFC durante siete años y todavía tiene el récord de la racha ganadora más larga en la historia de Ascension (16 peleas). Silva perdió siete de sus últimas nueve peleas de UFC antes de ser liberado el año pasado. Pero Brunson dijo que lo que hay que recordar es que la mayoría de esas derrotas fueron cuando Silva tenía más de 40 años y había pasado su mejor momento.

«Digamos Khabib [Nurmagomedov] luchó hasta los 46 ”, dijo Brunson. “¿Crees que está invicto? Probablemente no. Es probable que pierda cuatro o cinco hacia el final de su carrera. Eso es lo que hacen todos los grandes «.

2. Israel Adesanya (derrotó a Brunson por TKO en UFC 230 el 3 de noviembre de 2018)

Adesanya atrapó a Brunson solo nueve segundos por detrás en la primera vuelta. Brunson dijo que no sentía que Adesanya lo entrenara durante esa pelea, pero se puso demasiado entusiasta al intentar derribar y Adesanya se aprovechó de eso. Brunson ha afirmado que es un peleador muy diferente hoy de lo que era entonces, y hay evidencia definitiva en el pudín considerando su racha ganadora actual. Adesanya, señaló Brunson, no lo ha desafiado mucho a pesar de sus cuatro victorias consecutivas. Adesanya mencionó a Till, dijo que quería pelear contra Cannonier, pero Brunson no fue mencionado.

«Quizás crea que soy una de sus mayores amenazas», dijo Brunson. «Me vio dar la vuelta para ser una mejor versión de mí mismo, mejorar algunas cosas en mis pies, no apresurarme al derribo».

Con eso en mente, Brunson dijo que respeta lo que ha hecho Adesanya y cree que eventualmente puede superar a Silva en estos rankings. Adesanya es la división de peso medio 10-0 en UFC y tiene tres defensas exitosas del título.

«Izzy todavía tiene tiempo para convertirse en el número uno», dijo Brunson.

3. Robert Whittaker (derrotó a Brunson por nocaut técnico en UFC Fight Night el 27 de noviembre de 2016)

Brunson y Whittaker se metieron en un salvaje intercambio de golpes en la primera ronda de su pelea del evento principal. Brunson sacudió a Whittaker, tratando de destellar para hacer más daño, pero Whittaker conectó una enorme mano izquierda que lo movió. Segundos después, Whittaker golpeó a Brunson con un cabezazo derecho que se fue a casa. Ambos peleadores ganaron un bono de $ 50,000 por la pelea de la noche.

Whittaker es el próximo contendiente más probable por el título de Adesanya. Adesanya noqueó a Whittaker y ganó el título indiscutible en UFC 243 en octubre de 2019.Desde entonces, Whittaker se ha visto muy fuerte, ganando tres veces seguidas. Brunson cree que el resultado podría ser diferente si Whittaker lucha contra Adesanya nuevamente.

«Creo que puede cambiarlo», dijo Brunson. «Creo que puede hacer algunos ajustes y hacer que la pelea sea más interesante, y definitivamente más cercana».


4. Yoel Romero (derrotó a Brunson por TKO en UFC Fight Night el 15 de enero de 2014)

De sus cinco derrotas en UFC, esta podría molestar más a Brunson. Brunson lo hizo muy bien en las dos primeras rondas, la mayoría pensó que había ganado. En el tercer asalto gaseó y Romero lo lanzó con un gancho de izquierda y un uppercut antes de derribarlo al suelo. Esa fue la tercera pelea de Brunson «súper verde» en el UFC, y dijo que no tenía idea sobre la dieta, la hidratación y la pérdida de peso en ese momento.

Lo que lo empeora es que si Brunson hubiera ganado, habría estado cerca de una oportunidad por el título contra el entonces campeón Chris Weidman, que Brunson cree que sería un muy buen partido. Brunson habría tenido marca de 3-0 en UFC si hubiera perseverado y derrotado a Romero, quien había sido uno de los principales contendientes durante años.

«Esta es probablemente una de las pérdidas más duras de toda mi carrera en MMA», dijo Brunson.


5. Derek Brunson (récord de 13-5 UFC)

Bueno, Brunson estaba en el octágono consigo mismo, y se está poniendo por delante de Ronaldo «Jacare» Souza, Lyoto Machida y Uriah Hall, sus otros principales oponentes. Envejecer y madurar, así como mudarse a Sanford MMA con el manager Henri Hooft, han hecho que Brunson sea mejor que nunca, dijo. Brunson cree que se está «acercando a la mejor versión de mí mismo».

«Todavía tengo espacio para mejorar», dijo.

Tiene la oportunidad de demostrar eso contra Till el sábado. Un gran final o una actuación impecable en este y podríamos hablar de que Brunson finalmente consiguió la oportunidad por el título que perdió durante los últimos nueve años.

«Mi visión es ganar esta pelea, tener una pelea por el título, ganar el título, defenderlo un par de veces y luego simplemente terminar», dijo Brunson. «Realmente no hay ningún plan para terminar [now]. Pero cuando logro todo lo que quiero lograr, casi no me queda nada por lograr. Con sentido común, realmente inteligente, no hagas mucho daño y pasa a la página siguiente «.

Si todo esto sucede, sería un gran viaje. Y pocos lo tuvieron más difícil en UFC.

«No se puede negar», dijo Brunson. «Si tuvieras algunas métricas en las que tuviste un horario difícil, estoy bastante seguro de que estaré allí».

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