Del silencio a la amenaza: por qué se sigue ignorando la imagen de los musulmanes en la televisión | mirar televisión


yoEn 2017, el activista y ganador del Emmy, Riz Ahmed, pronunció un discurso en el Parlamento sobre la diversidad en la pantalla. “La representación no es una emoción adicional [because] Lo que la gente busca es un mensaje de pertenencia ”, dijo. Poco después, se introdujo la prueba de Riz, el equivalente a la prueba de Bechdel para representar a los musulmanes en los medios. Los criterios preguntan si los personajes de un programa de televisión o una película son musulmanes identificables y si entonces son terroristas. irracionalmente enojado; anti-moderno; una amenaza a los valores occidentales; o un misógino (o en el caso de una figura femenina, oprimido por figuras masculinas). Si alguna de las respuestas es sí, la prueba falló.

En su discurso, Ahmed preguntó además: “¿Dónde está la contranarración? ¿Dónde les decimos a estos niños que pueden ser héroes en nuestras historias, que son valorados? “Si bien hay más musulmanes en nuestras pantallas de televisión que nunca, la representación no parece ser la simple utopía que muchos han imaginado. Faltan matices y la representación existente tiende a una presencia masculina. Cuando se marcan las casillas de diversidad y se esparcen hiyab aquí y allá, el matiz de las identidades musulmanas se ahoga aún más.

Dr. Nour Halabi, profesor de raza, migración y movimientos sociales en la Universidad de Leeds, dice que la representación de los musulmanes en los medios y el entretenimiento se está «centrando en su posición como lo que yo llamo el» enemigo permanente e imposible «. sobre terrorismo, subraya. La imposibilidad de derrotar a este supuesto enemigo a menudo se atribuye a su comportamiento astuto y manipulador, por ejemplo, al guardaespaldas, donde la trama del espectáculo depende de que el personaje musulmán mienta sobre sus simpatías hasta el final. «

De hecho, uno de los papeles más notables de una mujer musulmana en la BBC en los últimos años ha sido el exitoso thriller Jed Mercurio, estrenado en 2018. La serie primero establece a Nadia como una víctima a ser rescatada de su esposo, un terrorista, pero un giro revela que ella es de hecho la mente maestra del terrorista. El programa ganó un Bafta y fue nominado a dos Emmy, y el reconocimiento de estas dos instituciones legitimó aún más los estereotipos regresivos que usaban. En un país donde los delitos de odio van en aumento [Tell MAMA’s annual report for 2017 recorded a rise in Anti-Muslim or Islamophobic attacks with 1,201 verified incidents, a rise of 26% on the year before, while in 2018 there were 1,072 verified attacks] Programas como Bodyguard corren el riesgo de provocar tal islamofobia al no basarse en la identidad de las mujeres musulmanas más allá de estereotipos peligrosos y «otras cosas».

Bard of Blood de Netflix, producido por Shahrukh Khan, una realeza de Bollywood, también presenta a musulmanes en el papel estándar de terroristas. Incluso el fantástico programa de superhéroes The Boys from Amazon, en el que los vigilantes luchan contra aquellos que abusan de su poder, retrata a los musulmanes como una amenaza para los valores occidentales. En la última producción de ITV, Honor, basada en la historia real del británico de 17 años. La kurda iraquí Banaz Mahod, quien fue asesinada por honor por su familia en 2006, la narrativa no se centra en Mahmod sino en el policía blanco que investiga su caso.

«La eliminación del hijab es la abreviatura de un rechazo de la fe» … Mina El Hammani como Nadia junto a sus coprotagonistas de élite. Foto: Manuel Fernandez-Valdes / NETFLIX

Una carta de triunfo obstinada es el empoderamiento, que proviene únicamente de distanciarse de la religión. La escena de la eliminación del hiyab es ahora una taquigrafía en el cine y la televisión para mostrar el rechazo de una mujer musulmana a la creencia y aceptación de las libertades occidentales. El drama adolescente español de Netflix, Elite, se aprovechó de este tropo. En una escena clave, vemos a una de las actrices protagonistas del programa, Nadia, que va a un club después de quitarse el pañuelo antes de beber alcohol y tener sexo con un compañero de clase blanco. En lugar de un enfoque matizado de su identidad, la adolescente una vez oprimida tiene que hacer una declaración.

La representación depende de quién tiene el control de la narrativa y, a menudo, no parece involucrar a creadores musulmanes. Hala, de Apple TV, tuvo problemas similares el año pasado, a pesar de haber sido escrita por Minhal Baig, quien basó la película en sus propias experiencias como adolescente musulmana paquistaní. La película intenta una descripción más compleja de la vida de un hijabi musulmán paquistaní navegando por sus creencias y cultura. Si bien es un buen esfuerzo, la película se encuentra en algún lugar entre tratar de superar estos tropos y jugar con ellos. Al final de la película, Hala decide quitarse el hiyab, aunque no ha habido una acumulación de esa elección o la sensación de que tiene dificultades para usarlo.

En última instancia, gran parte de esta tergiversación proviene de las estructuras de poder detrás de la televisión que vemos. Amna Saleem, guionista y locutora detrás de Beta Female, una comedia de BBC Radio 4 sobre una mujer escocesa-pakistaní que intenta encontrar su camino en una familia, una carrera y un novio blanco, dice: «A veces tenemos que comenzar con los estereotipos para hacer esto Dirígete a la audiencia y luego deshazlos ”. En cuanto a su experiencia en la industria, dice que aún prevalecen representaciones «homogéneas», lo que le muestra la necesidad de diversidad detrás de escena: «Tal vez debamos escribir estos estereotipos para que una nueva clase de escritores pueda entrar y hacer los suyos. Marca.

Mujeres de la periferia ... Ramy.
Mujeres de la periferia … Ramy. Foto: Hulu

“Gran parte de la representación de las mujeres musulmanas, incluidos los hombres musulmanes, debe invertirse. Para estar en esta industria hay pasos, hay cosas que debes hacer antes de poder tener total autonomía creativa. Simplemente funciona así. En el exterior, muchos creen que los escritores tienen más poder que ellos, y esto a menudo puede llevar a un enfoque reaccionario de las comunidades hacia los nuevos escritores en lugar de darles espacio para trabajar y desarrollarse. «

Por supuesto, hay algunos programas que van en contra de la corriente, incluida la comedia de Hulu Ramy sobre un musulmán árabe-estadounidense de primera generación que, después del 11 de septiembre, lucha por reconciliar sus creencias con su identidad estadounidense. A pesar de todas sus historias reflexivas, el programa ha sido criticado por no proporcionar a sus personajes femeninos el mismo nivel de desarrollo de personajes que sus hombres. La hermana de Ramy, Dena (May Calamawy), se siente constantemente frustrada por la naturaleza sobreprotectora de sus padres, mientras que a su hermano se le da espacio para crecer y explorar. Como espectadores, no vemos esa frustración detrás de nosotros, mientras que los personajes masculinos más pequeños dejan espacio para el crecimiento y la complejidad. En 2019, la escritora cultural Shamira Ibrahim reflexionó en The Atlantic: “Las mujeres musulmanas son de hecho diversas y complejas, pero cuando se las retrata como ausentes en gran medida o de alguna manera completamente separadas de las tentaciones o crisis que enfrenta el propio Ramy, se las aleja del mundo milenial Existencia excluida de una manera que suena mal ”. Si bien las representaciones aquí obviamente están a mundos de distancia de los guardaespaldas, todavía hay espacio para que las mujeres musulmanas hagan más que sentarse en la periferia de la vida masculina.

Quizás miremos estos programas en los próximos años y veamos cómo han mejorado las cosas en el sentido de que las identidades musulmanas son más complejas y más bidimensionales, pero ahora mismo no podemos, especialmente mientras la industria de la televisión siga siendo ruidosa. Ofcom, solo el 1% de los profesionales de la industria de la televisión se identifican como musulmanes, en comparación con el 16% que se identifican como cristianos.

Una representación real estará aquí cuando los personajes e historias musulmanas puedan ser más que abiertamente buenos o malos. Será complejo, caótico e impredecible, y para eso necesitamos más escritores y creativos musulmanes, y ciertamente más mujeres, que tengan una mayor autonomía creativa. Pero ahora mismo, como dijo Ahmed en 2017, Las personas buscan “el mensaje de que pertenecen, de que son parte de algo, de que se las ve y se las escucha, y que se las valora a pesar o quizás por su experiencia. Quieres sentirte representado. Fracasamos en esta tarea. «

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