Debido a los fondos de emergencia, 13,400 ayudantes de inmigración están de vacaciones


En menos de 30 días, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS) empleará a más de 13,400 personas, casi el 70% de su fuerza laboral, a menos que el Congreso apruebe fondos de emergencia para evitar un escenario que paralizaría el sistema legal de inmigración de la nación.

El USCIS, que gestiona las solicitudes de tarjeta verde, permisos de trabajo, solicitudes de asilo, ceremonias de naturalización para posibles ciudadanos estadounidenses y otros funcionarios de inmigración, se enfrentó a una crisis financiera sin precedentes debido a una disminución drástica de las solicitudes durante la pandemia de coronavirus, que La agencia pagada ha robado su principal fuente de ingresos.

Miles de empleados de USCIS ya han recibido notificaciones de sus próximos días de vacaciones que comenzarían el 3 de agosto. "En este caso, la agencia se quedaría con un equipo de esqueletos que dificultará el mantenimiento de nuestra misión crítica de administrar a nuestra gente". Joseph Edlow, subdirector de política de USCIS y jefe de facto de la agencia, dijo en un comunicado a CBS News.

USCIS, una división del Departamento de Seguridad Nacional, informó al Congreso a mediados de mayo que solicitó fondos de emergencia de $ 1.2 mil millones y prometió devolver los fondos imponiendo un recargo del 10% a las solicitudes. Sin embargo, en las siguientes semanas, se produjo un enfrentamiento entre el Congreso y la administración Trump, dejando una nube de incertidumbre sobre la fuerza laboral de USCIS y los millones de inmigrantes que solicitan a la agencia en un año determinado.

  Ceremonia de inmigración del brote de virus de Nueva York
Las personas toman el juramento de ciudadanía durante una ceremonia de naturalización en la oficina del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos en Nueva York el jueves 2 de julio de 2020.

Frank Franklin II / AP


Funcionarios del Congreso demócrata y republicano dijeron que el gobierno aún no ha presentado una solicitud formal de presupuesto, lo que frustra a los legisladores responsables de aprobar los fondos. "Actualmente es un objetivo móvil en términos de lo que debemos hacer para evitar estos días libres", dijo a CBS News la congresista Lucille Roybal-Allard, presidente del Subcomité del Fondo de Seguridad Interna de la Cámara de Representantes.

"Todos están de acuerdo y se centran en el hecho de que evitaremos estos días de vacaciones. Sin embargo, dado que OMB actualmente no está tomando ninguna medida, desafortunadamente es muy difícil sentarse y determinar exactamente lo que se necesita". "Roybal-Allard agregó, refiriéndose a la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca.

Sin embargo, la administración Trump dice que el Congreso tiene todo lo que necesita para salvar al USCIS". solicitó los recursos necesarios para mantener el USCIS en funcionamiento ", dijo un portavoz de OMB a CBS News." Esperamos que los demócratas del Congreso acepten nuestra propuesta de encender la luz de manera responsable ".

En junio, el Director Interino de OMB, Russell Vought, envió cartas a los propietarios del Congreso, en las que expresó su apoyo a un enfoque de "neutralidad en el déficit de pago" para otorgar "fondos de emergencia del USCIS". Sin embargo, no se dio ninguna cantidad en las cartas.

"La Casa Blanca de Trump es responsable de solicitar fondos adicionales, pero todo lo que han enviado al Congreso es una carta de una página que prácticamente no contiene información sobre el déficit o los remedios propuestos", dijo Evan Hollander, un portavoz de la Comisión de Presupuestos. "A pesar de esta tremenda falta de comunicación, los demócratas de la Cámara de Representantes vigilan de cerca las dificultades financieras del USCIS y están listos para discutir soluciones como parte de las negociaciones para la próxima fase de la legislación contra el coronavirus. Hasta ahora, los republicanos del Senado no han estado dispuestos a comenzar estas conversaciones ". [19659003] Un asesor del Senado republicano dijo que los propietarios de la casa no se habían enterado de los fondos de emergencia del USCIS. El ayudante también dijo que la Casa Blanca no había hecho una solicitud formal de los fondos, y descubrió que Vought no incluía un número en dólares en su carta del 19 de junio.

Roybal-Allard dijo que ella y otros legisladores también están pidiendo al USCIS que identifique los factores; además de menos solicitudes durante la pandemia, esto resultó en el déficit presupuestario de la agencia. El Congreso aún no ha recibido una respuesta, dijo. "COVID es definitivamente un factor, pero no creo que esa sea la razón por la que estamos en esta situación, y eso es lo que estamos tratando de descubrir para que pueda corregirse y no terminemos en el mismo lugar el próximo año". ella dijo.


"Una receta para el desastre"

En mayo, USCIS atribuyó la bancarrota potencial de la agencia a una caída "dramática" en las solicitudes durante la pandemia, prediciendo que lo haría. A finales de septiembre, los ingresos se estaban agotando Peticiones de vuelta 61%. Un portavoz de la agencia dijo que las ganancias han "mejorado ligeramente" desde entonces, pero señaló que la solicitud de 1.200 millones de dólares al Congreso "no ha cambiado".

Los legisladores, los trabajadores del Congreso, los expertos en inmigración y los trabajadores del USCIS están de acuerdo en que la pandemia ha tenido un gran impacto en el modelo comercial y el pago de honorarios de la agencia. El USCIS tuvo que reprogramar entrevistas personales, citas de huellas digitales y fotografías, ceremonias de naturalización y otros servicios debido al virus corona. Aunque algunos se reabrieron hasta cierto punto, prácticamente todas las oficinas estuvieron cerradas al público en la primavera. La agencia ha celebrado recientemente pequeñas ceremonias de naturalización, pero decenas de miles de inmigrantes que desean completar su camino hacia la ciudadanía estadounidense aún esperan completar sus fechas pospuestas.

Sin embargo, hay desacuerdo sobre si el coronavirus es el único catalizador para la emergencia financiera del USCIS. Legisladores, expertos, ex funcionarios de USCIS y empleados actuales creen que la crisis financiera de la agencia se produjo mucho antes de la propagación del virus corona en los EE. UU., Debido a las políticas de inmigración restrictivas y las prioridades de financiación de la administración Trump.

USCIS pronosticó públicamente un déficit de $ 1.26 mil millones en noviembre de 2019 cuando propuso aumentar las tarifas para una amplia gama de sus servicios.

Un análisis reciente realizado por el instituto no partidista para la política de migración muestra que los ingresos por tasas de petición han disminuido en los últimos tres años financieros consecutivos, una tendencia que ha sido paralela a la disminución de las peticiones de programas que han limitado o reducido completamente la administración. En el año fiscal 2019, el USCIS generó $ 13 millones menos en ingresos por comisiones que en 2018, cuando los fondos de la petición disminuyeron $ 152 millones año con año.

Entre 2017 y 2019, el USCIS experimentó una caída significativa en las solicitudes de tarjetas verdes basadas en la familia, la naturalización, incluidos los miembros del servicio de EE. UU., Y los programas que protegen a ciertos inmigrantes de la deportación, como el TPS (Estatus de protección temporal) y DACA (Acción Diferida para la Llegada de la Infancia) de la era de Obama.

La administración Trump intentó poner fin a los programas TPS y DACA, pero sus esfuerzos fueron obstaculizados por los tribunales. También ha tomado medidas unilaterales para limitar la inmigración basada en la familia, incluida la introducción de una prueba integral de riqueza de la tarjeta verde que se espera que afecte desproporcionadamente a los solicitantes de bajos ingresos. Citando el impacto económico de la pandemia, el presidente Trump emitió recientemente dos restricciones a las visas de inmigración y trabajo.

"Durante los últimos cuatro años, las políticas de este gobierno y la forma en que hizo las cosas han llevado a la agencia al borde de un acantilado, y COVID fue el dedo en la espalda que lo envió". Un empleado de USCIS que pidió el anonimato para hablar libremente le dijo a CBS News.

Otro empleado de USCIS, que también pidió el anonimato y había recibido un aviso de vacaciones, estuvo de acuerdo y descubrió que la agencia había ampliado recientemente sus unidades de detección de fraude y seguridad nacional. "Duplicar el tamaño de una dirección que no realiza la función central de nuestra agencia de decidir sobre las solicitudes de inmigración es una receta para un desastre financiero", dijo el empleado a CBS News.

USCIS rechazó esta crítica. "No hay nada en el presupuesto o análisis que indique que nuestras ganancias estén fuera de las normas históricas debido a las pautas históricas implementadas durante esta administración", dijo un portavoz. "De hecho, el segundo trimestre del año fiscal 2020 fue $ 100 millones mejor que el año fiscal 2019 y mucho mejor ($ 200 millones) que en 2016, lo que debería mostrar qué tan lejos a fines de marzo COVID-19 impulsó las ganancias "

Leon Rodríguez, quien dirigió el USCIS durante el segundo mandato del presidente Barack Obama, dijo que la situación actual podría resaltar el valor de trasladar algunas oficinas de agencias, como las que se ocupan de solicitudes de asilo y refugiados, de un modelo financiado por los costos a uno apropiado por el Congreso. "Debido a que tanto el trabajo de asilo como el de refugiados están tan estrechamente relacionados con la política exterior de Estados Unidos, y los objetivos humanitarios y de seguridad nacional de la política exterior de Estados Unidos, tiene sentido que esta sea una inversión conjunta de todo el pueblo estadounidense", dijo Rodríguez a CBS Noticias

Michael Knowles, un oficial de asilo y presidente del sindicato de trabajadores de USCIS en la región de Washington, DC, dijo que no creía que el público estadounidense entendiera completamente las ramificaciones del posible cierre parcial de su agencia. "Millones de personas se verán afectadas, no solo las personas que aún no han venido a los EE. UU., Sino millones que están aquí. Millones de trabajadores que necesitan sus permisos de trabajo. Millones de residentes legítimos y sujetos a impuestos que lo merecen Para convertirse en ciudadano ".

Knowles dijo que aún confiaba en que el Congreso y el gobierno podrían llegar a un compromiso antes del 3 de agosto, señalando que las dos ramas a menudo actuaban "en el último minuto" durante las crisis.

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