Debbie Allen habla sobre Grey’s Anatomy y Kennedy Center Honors


Debbie Allen tiene un momento. Una vez más.

En los primeros e inciertos días de la pandemia, el magnate del baile era una presencia alegre, enseñando a miles de personas en Instagram clases de baile gratuitas. Navegó por COVID-19 en la vida real y en la pantalla como actriz, directora y productora ejecutiva en el drama hospitalario «Grey’s Anatomy». Un documental de Netflix lanzado recientemente, Dance Dreams: Hot Chocolate Nutcracker, destacó su enfoque tierno pero amoroso para trabajar con bailarines jóvenes.

Le enseñó a Cardi B a tocar en su Debbie Allen Dance Academy para la nueva serie de Facebook del rapero.

Ahora, la coreógrafa y escritora de 70 años es una de las cinco personas seleccionadas para el Kennedy Center Honors 2021 para reconocer su logro de toda la vida en las artes. Anunciado el miércoles por el Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas, Allen se unirá al ícono de la música folk Joan Baez, el actor Dick Van Dyke, el violinista Midori y el cantautor country Garth Brooks.

El éxito reconoce la exitosa carrera de Allen como director y coreógrafo de estrellas como Michael Jackson, Whitney Houston y Dolly Parton. Ganar un Globo de Oro por su papel de profesora de danza Lydia Grant en la serie de televisión de los años 80 «Fame»; y fundó una escuela de danza hace 20 años.

Aunque Allen tiene una larga historia de artista residente en el Kennedy Center e incluso fue parte del proceso de selección de premios, la noticia de noviembre fue un completo shock.

«Fue un momento emotivo», dijo Allen. «Fue un momento inesperado de gratitud y es genial para mí y mi familia ser reconocidos así».

The Times se encontró con Allen el miércoles por la mañana mientras planeaba otra clase de baile de Instagram. Lo siguiente ha sido editado para mayor claridad y extensión.

¿Cómo se siente recibir este honor que reconoce el trabajo de su vida?

Para ser honesto, siento que necesito más tiempo. Hay mucho por hacer. Estoy acostumbrado a hacer tantas cosas. La academia de baile se ha vuelto virtual y global. Estamos construyendo un nuevo edificio. «Grey’s Anatomy» nunca ha sido más popular y nunca necesitó más atención mientras se producían el programa y COVID.

Publiqué los increíbles Dance Dreams en Netflix, que fue realmente muy estimulante para millones de personas. Fue solo un año excepcional con muchos desafíos, pero muchos grandes éxitos. Siento que necesito más tiempo para hacer más. Comparto cada momento de éxito y logro para mí con las personas con las que trabajo y que me inspiran.

¿Puedes hablar sobre lo que quieres lograr en el futuro?

Quiero hacer mucho más teatro mientras esperamos que abran los cines. Utilizar realmente mis habilidades y experiencia como cineasta para crear teatro en vivo sobre películas y hacerlo accesible a millones de personas. Quiero ampliar los programas y oportunidades para las artes escénicas, no solo para los jóvenes. Tengo una iniciativa llamada Journey of Yourself que se dirige a pacientes con cáncer. Tengo uno llamado Colibri Arts que es para personas mayores. Tengo uno, Sons of DADA, que realmente se enfoca en hombres jóvenes involucrados en artes de danza y artes teatrales. Las artes se han vuelto verdaderamente indispensables en medio de esta devastación de COVID.

Siento que tengo un propósito real en la vida, ser lo más creativo posible, pero también expandir el alcance y las oportunidades para muchos otros. Estoy empezando la secundaria, Dios mío. Eso es algo que he querido hacer durante años. Esta es una gran empresa que es muy significativa para mí y será excelente para los jóvenes. Y se centra en la danza y el teatro, las artes y la educación, que es casi cualquier cosa. Así que tengo mucho en mi plato.

Debbie Allen impartió una clase de baile en vivo en Instagram que atrajo a más de 30.000 personas.

La coreógrafa Debbie Allen impartió una clase de baile en vivo en Instagram a la que asistieron más de 30.000 personas.

(Makeda Easter / Los Angeles Times)

¿Dónde encontraste la energía para crear tanto en una época oscura para tanta gente?

Cerramos Grey’s Anatomy y Debbie Allen Dance Dance Academy el mismo día, 12 de marzo del año pasado. Estaba sentado con mis empleados en DADA y dijeron: «Nos vamos ahora». Yo digo, «No. No No Nadie se va. Nos volvemos virtuales. “Y ni siquiera estaba seguro de lo que eso significaba en ese entonces, pero lo descubrí. Tomé mi primera clase de Instagram donde miles de personas tomaron una clase de baile. Ese fue el comienzo de una comprensión de que tenemos que desarrollarnos más. Este es un desarrollo que estamos atravesando actualmente, por doloroso que sea.

Cuando estoy en el supermercado comprando leche y huevos y una mujer que nunca he conocido se me acerca para decirme que mi clase en medio de COVID realmente está marcando una diferencia en su vida, eso me importa. Yo sirvo, doy. Le doy a la gente algo que necesitan y animo a otras personas a hacer lo mismo.

Entonces la energía es como mi segundo nombre. Y siempre he tenido esta energía y curiosidad ilimitadas para hacer cosas, para resolverlas, así que creo que eso es lo que soy.

Cuando miras hacia atrás en todas las cosas que has logrado, ¿hay momentos de los que estás más orgulloso o que más se destacan?

Cuando interpreté a Anita en «West Side Story». Fue increíble cuando interpreté Sweet Charity con Bob Fosse. Fue increíble cuando Steven Spielberg dijo que sí para ayudarme a hacer esta película, Amistad. Fue increíble tomar las riendas de Un mundo diferente, ayudando a dirigir y dar forma al tono y la escritura del programa para convertirse en el monstruo y la experiencia que cambió la vida de millones de jóvenes. «Grey’s Anatomy» en este momento estamos salvando vidas cada semana. Ser parte de algo que es entretenido, es dramático, es convincente, pero también tiene un propósito. Tengo la suerte de concentrarme en proyectos y oportunidades que marcaron la diferencia. E incluso ahora la gente me trae a sus hijos a bailar. Eres como si te amáramos de «Fame». Estamos muy contentos de que tengas una academia.

Yo era una mujer versátil en mi clase de secundaria porque siempre hacía muchas cosas. Y en este mundo donde vivo muy cómodamente, hay mucho que ver.

¿Qué proyectos están previstos para 2021?

Estoy en el proceso de desarrollar una gran película de ciencia ficción musical para Netflix. Estoy en el proceso de desarrollar una película navideña que he escrito y que proviene de mi propia experiencia de vida. Estoy desarrollando una serie de televisión basada en el libro de mis niños «Brothers of the Knight». Estoy en el proceso de desarrollar otro proyecto que involucra a bailarines en Nueva York tratando de encontrar su lugar en el mundo profesional.

Todavía estoy tratando activamente de encontrar financiación y apoyo para la película «Freeze Frame … Stop the Madness», que es mi obra de teatro impulsada por el baile sobre la privación de derechos de los jóvenes negros y latinoamericanos en Estados Unidos. Tengo muchas cosas que quiero hacer. Todavía estoy tratando de descubrir Grey’s Anatomy: ¿es este el final de temporada o no? No lo sabemos.

Vi que tu cumpleaños se acerca el sábado. ¿Tienes planes divertidos de la era COVID?

No he planeado nada. Solo quiero venir al sábado. Ahora mismo estoy tratando de terminar mi clase de hoy. Estoy pensando en mi combinación, así que no lo sé. Dejaré a mi familia para hacer algún tipo de plan. Pero durante COVID realmente no puedes ir a un restaurante, no puedes hacer una fiesta. Tal vez hagamos algo virtual y pongamos a la familia al teléfono o algo así. Realmente no hablamos de eso.

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