De los archivos – Comparaciones MJ y expectativas MVP –


Nota del editor: esta historia, en la que Vince Carter fue nombrado la próxima superestrella de la NBA, se publicó originalmente en la edición del 19 de octubre de 2000 de ESPN The Magazine . El jueves, después de 22 temporadas, Carter anunció su retiro de la NBA.

VINCE CARTER LLEGA en tres segundos o aproximadamente el tiempo que se necesitan dos botes y una volcada. Lo sabes antes de saber nada más. Esta es la introducción.

Dos botes y una volcada no dicen mucho. Si tienen los tres segundos correctos, pueden decirle que la gravedad es el problema de otra persona. Estos tres segundos pueden explicar por qué Carter se puede ver en la televisión con tanta frecuencia como un comercial de Chuck Norris. Dentro de estos tres segundos, puede hacer que abra involuntariamente la boca, sacudir la cabeza y buscar a alguien con quien lo haya visto, incluso si sabe que está solo. Verlo driblar y sumergir a alguien, como lo hizo mejor con Chris Mullin de Indiana la temporada pasada, es como ver a un animal grande devorar a uno más pequeño. Pero más allá de estos hechos superficiales, más allá del asombro inmediato, puede tomar esos tres segundos para usted y expandirlos en algo más profundo y más esencial.

Dos botes y una volcada definitivamente no dicen nada sobre el último año de Carter en la escuela secundaria cuando Charles Brinkerhoff, su entrenador en Mainland High en Daytona Beach, le rogó que disparara más la pelota, la pusiera en la canasta y cada juego para hacerlo suyo. Los amigos de Carter dicen que podría haber tenido un promedio de 40, solo. Así que ponnos de espaldas y llévanos, dijo Brinkerhoff, y ganaremos el campeonato estatal. No, dijo Carter por dos razones.

2 familiares

Primero, él ya tenía una beca. Su camino estaba establecido; él iría a Carolina del Norte. Desde que tenía 14 años, llenó los gimnasios de Florida y la imaginación de los entrenadores universitarios. ¿Qué significarían para él algunos puntos más por partido? Tenía la suya y tenía la tranquila certeza de saber que habría más para él en el futuro, mucho más. Pero si usaba su temporada senior para insistir más y demostrar las habilidades de sus compañeros de equipo, podrían notar a alguien y tener la oportunidad de jugar pelota universitaria. En segundo lugar, Carter quería ganar el campeonato al igual que su entrenador, y tal vez fue el único que pensó que aumentaría las posibilidades de su equipo al aumentar la cantidad de asistencia. Entonces escuchó todas esas voces que abogaban por el egoísmo y decidió ignorarlas. Todavía llenaba gimnasios, fantasías y cintas de momentos destacados, pero su promedio de puntuación cayó casi cuatro puntos por juego desde su tercer año hasta su último año.

Al final, dos de los compañeros de equipo de Carter jugaron baloncesto universitario. Y continental ganó el campeonato estatal. Carter todavía se estremece cuando se le pregunta cuánto tiempo le tomaría jugar un promedio de 30 por juego para los Raptors, y dice: "No sé. Obtener 30 … son muchos tiros". "¿Dos regates y una volcada? Piénselo así: cada película necesita un trailer.

Vince Carter es The Next Athlete 2000 de la revista por razones más allá de su capacidad de ofrecer al público tres de los segundos más interesantes en los deportes. Él es el siguiente porque la única queja que escuchas de su entrenador y compañeros de equipo es que no dispara lo suficiente. Él es el siguiente porque escucha a su madre y acepta las críticas y se opone a los deseos de sus compañeros de equipo mayores.

Dos botes y una volcada no son más que un aperitivo. Carter es el jugador raro cuya presencia llena los espacios vacíos en el piso, al igual que su cuerpo parece elástico en el aire. Es elegante y enfático al mismo tiempo, y su juego perimetral mejorado exponencialmente ha hecho de la esperanza y la oración la estrategia de defensa más plausible. Él también es el siguiente porque toma las incesantes comparaciones con Michael Jordan mientras los ve por lo que son: halagadores, estresantes y absolutamente inalcanzables. Tiene una combinación de habilidad, humildad y cortesía que una vez pareció provenir de otra edad de baloncesto, pero ahora, si todos miraran más allá de la apariencia de Sprewellian, está regresando por personas como Carter y Tim Duncan. [19659004] Carter en realidad se viste en la cancha como alguien que sabe exactamente lo bueno que es con precisión de punto decimal y, sin embargo, no considera la vida como una oportunidad infinita para llevar este conocimiento a la garganta del mundo. Él es el siguiente porque cree que puede ganar campeonatos y fama en Toronto, incluso su primer nombre. Es un joven de 22 años de Florida que estudió en Carolina del Norte y, sin embargo, no preguntó desde Canadá. No se quejaba del frío, los acentos o la moneda.

En cambio, dice: "Esta es una situación perfecta para mí. Estamos en camino". Cuando llegó por primera vez a Toronto después del draft de 1998, llamó a su amigo Joe Giddens en Daytona y le dijo: "Joe, eso es genial, tienes que venir aquí y ver este lugar". [19659004] Para reafirmar nuestra vacilante creencia en la justicia kármica, la satisfacción de Carter con Toronto se paga tanto en amor como en victorias. Originalmente, los fanáticos y los medios de comunicación en Toronto cuestionaron el intercambio del día del draft que convirtió a Carter en una rapaz y envió a su compañero de equipo de Carolina del Norte, Antawn Jamison, a Golden State. Carter había sido el segundo mejor jugador de su equipo universitario, dijo, y nunca pareció igualar su talento. Pero ahora la imagen de Carter se puede encontrar en todo Toronto (escaparates, edificios, ropa) y el apodo "Air Canada" se está volviendo cada vez más popular. Recibe admiradores como pelusa. Su nombre se pronunció en la misma oración que las letras NBA MVP. ¿Prematuro? Probablemente, pero después de que los Raptors derrotaron a los Lakers en Los Ángeles en noviembre, Shaquille O'Neal se volvió rap y llamó a Carter "mitad hombre, mitad hombre". Duncan y su compañero de equipo de los Spurs, David Robinson, tuvieron que pensar lo mismo después de que Carter se arrojó sobre cada uno de ellos en el camino a 39 puntos poco después de que los Raptors derrotaron al campeón defensor.

"Tuvimos suerte, mucha suerte", dice el gerente general de Toronto, Glen Grunwald. "Vince fue una joya desde el principio. Hay que recordar que vino a nosotros cuando estábamos allí. Nadie quería tener nada que ver con nosotros y necesitábamos a alguien como él. Creo que se podría decir , todos lo hacen. " . "

LA PRIMERA VEZ Vince Carter sabía que estaba entrando en un mundo grande y grande, llegó a la UNC en octubre de su primer año de universidad. Él y su amigo de la escuela secundaria, Cori Brown, quien actuó como gerente de equipo para los compañeros de piso de Tar Heels y Carters, vieron la televisión. Cambiaron a MTV y se detuvieron en un episodio de "Dance Party". Había gente en una playa distante que se retorcía y daba vueltas por el bien de las cámaras móviles, y dos de ellos llevaban tacones azules de alquitrán Carolina No. 15.

¡Su jersey!

Era un estudiante de primer año a la edad de 18 años, y antes de jugar un juego, se sentó en su dormitorio viendo parte de sí mismo entregado y transmitido a todo el mundo. Estaban aturdidos. Sabían que la universidad estaba vendiendo la camiseta, y pensaron que sabían la razón: Jerry Stackhouse y Rasheed Wallace habían ingresado a la NBA, y las tremendas expectativas puestas en Carter lo convirtieron en la personificación más probable y comercializable de la camiseta. Programa Tar Heel. Aún así, ver las camisetas en la televisión era completamente diferente de verlas en la cafetería de un compañero de clase. Brown seguía diciendo: "Hay tu camisa en la televisión", y Carter se sentó en silencio, con una sonrisa congelada en su rostro.

No parece haber muchas reglas para "Dance Party", una de las principales exhibiciones de exhibicionismo y narcisismo del mundo, pero está claro que lo genial es la moneda. No llevas una camiseta de Matt Bullard o una chaqueta de calentamiento Clippers. Para un adulto, incluso un adulto que deseaba aparecer en una "fiesta de baile", equivalía a gastar dinero en una camiseta de Vince Carter con un corredor que compró una acción específica. En este caso, las ganancias futuras fueron más culturales que financieras.

Este canal aleatorio le dijo mucho a Carter, aunque le tomaría un tiempo entenderlo todo: el peso de las expectativas y la realidad de la responsabilidad; el poder del talento cuando se mezcla con la esperanza y el comercio; y la realidad de que si cumplía la promesa de este maillot, a partir de entonces ninguna decisión sería totalmente suya. La Oficina de Relaciones con los Medios de los Raptors afirma que Carter procesa al menos 10 solicitudes de entrevistas por día. Es el deseo de su madre, transmitido a través de su publicista personal, que Vince nunca sea entrevistado solo. Puede llamarlo demasiado cauteloso, o puede llamarlo crianza saludable de un hijo pequeño que nace rápidamente en la carretera de la fama y la oportunidad.

Hace un año, la compañía canadiense que importa bienes reales de la NBA tuvo que solicitar un puente aéreo con más camisetas de Vince Carter de México para mantenerse al día con la demanda. En otras palabras, es un gran mundo, y si Vince puede volver loca a la NBA de Canadá … bueno, nunca se sabe. "Cuando vas a Carolina del Norte, aprendes que todo lo que dices y haces es visible para todos", dice Carter. "Aprendes a lidiar contigo mismo y qué decir. Es algo con lo que me siento cómodo porque estoy acostumbrado".

Por supuesto, esto expresa el hecho de que Vince Carter desprecia las comparaciones. Más específicamente, desprecia la comparación. Mide 6 pies 6 pulgadas, fue a Carolina, se fue después de su tercer año, tiene una sonrisa telegénica y emocionó al mundo en tres segundos. La tentación es simplemente demasiado grande para cualquiera que se alimente del gran fondo de la exageración deportiva. Cuando su publicista pregunta sobre el enfoque de este artículo, ella educadamente pregunta: "Tengo que preguntar: ¿es una comparación entre él y Michael Jordan? Vince realmente odia eso".

Carter no tiene ningún problema con Jordan en absoluto; lo conoce, lo venera, incluso trabajó en uno de sus campamentos. Pero lo que nadie puede entender, y lo que Carter no puede decir, es que la comparación disminuye todo lo que hizo. Reduce las horas de trabajo con pesas, la práctica de tiro sin fin, las rutinas cardiovasculares que lo convierten constantemente en el primero en ambos extremos de la cancha. La comparación lo hace sonar como si fuera hecho o creado. Es halagador y humillante al mismo tiempo; elimina el sudor, la sangre y la duda de la ecuación, dejando una conclusión simple y preparada.

Para ser justos, también debe decirse que la modestia no es la única razón por la que Carter se está retirando de la conexión de Jordania. Él sabe que la comparación es injusta no solo para él, sino para todos los que la reciben. Él sabe que se entiende como un cumplido, pero se absorbe como una carga. Él sabe que cualquier comparación con Jordan terminará como una parábola de promesas incumplidas. También sabe que no hay mucho que pueda hacer al respecto.

Aún así, hay algo tácito aquí también, algo que él no dirá, pero otros. "No quiere ser el próximo", dice su amigo Giddens. "Su objetivo es el mismo de siempre: quiere ser el primer Vince".

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