David Thewlis y el Old Vic dan vida a Harold Pinter



Es un cambio de ritmo refrescante en estos días sintonizar un juego de transmisión en vivo y no sentirse obligado a ajustarse a la ideología de un dramaturgo.

Harold Pinter, el fallecido ganador del Premio Nobel británico, fue un dramaturgo con fuertes opiniones políticas. Una vez lo escuché pronunciar un discurso en la Universidad de Princeton sobre política exterior estadounidense que temí sería expulsado permanentemente del Departamento de Estado. La edad no lo ablandó. Sus cartas al editor, disparadas con un gatillo, dejaron un rastro de humo.

Después de omitir el tema de la escritura en su Conferencia Nobel, Pinter aprovechó la oportunidad para acusar al liderazgo estadounidense de crímenes de guerra. Pero en sus obras, mientras continuaba la producción de Old Vic de «The Dumb Waiter», Pinter dejó que su arte hablara por sí mismo. No me malinterpretes: sigue siendo político, incluso en sus obras que no parecen explícitas. Pero su política está plenamente plasmada en la dramática situación.

No había lugar para la predicación en su obra. Dramaturgo que se veía a sí mismo como poeta, escudriñaba el lenguaje del conflicto humano para revelar nuestra naturaleza territorial. Los personajes de Pinter discuten en términos hilarantemente banales, a menudo sobre el significado de una frase. Pero la batalla de la semántica es una tapadera para una guerra territorial que no se trata solo de la ubicación, sino también de la memoria y la realidad. Ningún dramaturgo moderno habría entendido el ataque de Donald Trump a la verdad mejor que Pinter.

En «The Dumb Waiter», una de las primeras obras de un acto que se estrenó en 1960, Pinter todavía está afinando su estilo, que se convertirá en su marca registrada. La configuración es una a la que ha regresado a lo largo de su carrera: dos personajes se arrastran hacia una habitación y coexisten incómodos mientras esperan el inevitable golpe en la puerta que destruirá su precario equilibrio.

Aquí el exterior se hace notorio amenazadoramente a través de un camarero silencioso y en desuso. Dos asesinos a sueldo, Ben (David Thewlis) y Gus (Daniel Mays), esperan en un sótano sin ventanas instrucciones para su próximo trabajo. Ben, tirado en una de las camas con un periódico, se ríe de incredulidad ante las escandalosas historias de los tabloides: un anciano es aplastado después de meterse debajo de un camión, una niña mata a un gato.

Gus, más orientado hacia el hogar, expresa insatisfacción con la falta de comodidad en su escondite más nuevo. La ropa de cama no está limpia, el inodoro no funciona correctamente y el contador de gas no cambia. ¿Cómo se supone que va a mamar a alguien sin su taza de té?

Perseguido por su última víctima, una niña, Gus no puede deshacerse del recuerdo del «desorden» que quedó atrás. “¿Quién limpia después de que nos vamos?”, Se pregunta nervioso.

«Chucho», responde Ben, el mayor de los dos. “¿Crees que somos la única rama de esta organización? … Tienes departamentos para todo «.

Martin Esslin incluyó a Pinter en su influyente libro The Theatre of the Absurd, y un cómic irracional recorre The Dumb Waiter. Pero los impostores de color Ionesco están impregnados de una amenaza kafkiana. La historia acecha en el fondo, discreta pero inconfundible.

Un sobre de cerillas sueltas, molesto empujado debajo de la puerta, es el primer contacto con la autoridad nefasta que acecha al otro lado. Esta entrega en particular molesta a Ben y Gus: ¿el jefe está enviando un mensaje encriptado? Bueno, seguramente serán útiles, incluso si Gus no podrá «encender la tetera», una frase cuya inexactitud casi toma a los hombres en sus propias manos.

Este pequeño trozo realmente se pone en marcha cuando el estúpido camarero comienza a gemir y encuentra un pedido de comida adentro: “Dos filetes estofados y papas fritas. Dos budines de sagú. Dos tés sin azúcar «.

«Será mejor que enviemos algo», dice Ben. Gus inmediatamente comienza a hacer un inventario de los bocadillos que ha escondido en su bolso. Envían lo que tienen: galletas, una barra de chocolate, medio litro de leche, un paquete de té, una tarta Eccles y una bolsa de patatas fritas.

Cuando descubren el tubo parlante del camarero silencioso, se disculpan por el estado vacío de la despensa. Ben escucha quejas sobre el pastel rancio, la acidez de la leche y el moho en las galletas. Un poco más tarde, llega otra orden de comida, seguida de otra, esta para gambas, un remate perfecto.

La loca lógica, una vez puesta en marcha, ya no puede detenerse. Los dramaturgos categorizados en el “Teatro del Absurdo” de Esslin son un grupo heterogéneo que diverge tanto estilísticamente como en términos de contenido. Nadie confundiría jamás una pieza de Beckett con una obra de Genet. Pero les une su obligación de comunicarse a través de metáforas escénicas que no pueden reducirse a interpretaciones individuales.

El significado de las piezas, ya sea político o existencial, no se puede parafrasear. Su forma está indisolublemente ligada a su contenido. No me siento inclinado a discutir demasiado sobre «The Dumb Waiter», aunque su influencia sigue viva en la memorable película de Martin McDonagh «In Bruges». Pero cuando reviva este acto de un solo acto, recordaré lo que hizo a Pinter diferente de sus contemporáneos.

«The Dumb Waiter» se burla de la sumisión al poder autoritario centrándose en el comportamiento de los secuaces. Pinter captura con humor sus racionalizaciones morales, su voluntad de responder incluso a las demandas más insensatas, justo cuando su propia brutalidad los llena de miedo.

Esta producción de transmisión en vivo, parte de la serie «Old Vic: In Camera», tuvo un tiempo de ejecución corto el fin de semana pasado. La producción de Jeremy Herrin fue sencilla. El escenario parecía una celda de prisión. No se intentó actualizar el período o enfatizar la actualidad del trabajo.

Estaba claro por la forma en que Ben de Thewlis sacudió la habitación con su silencio que él tenía la ventaja en la dinámica del poder. La charla frenética y la inquietud de Gus de Mays indicaban su vulnerabilidad deliberada. Los artistas se mantuvieron fieles a la ridícula cotidianidad de sus personajes.

Pinter haría mejor en realizar su visión dramática en «The Caretaker» y «The Homecoming», pero «The Dumb Waiter» es más que un boceto. Con menos de una hora de duración, la obra nos recuerda lo que el teatro puede hacer cuando nos atrae a un mundo autónomo que resuena con el nuestro, pero que está sujeto a la jurisdicción del arte.

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