Dar forma a lo esencial y lo invisible


Una gran estructura geométrica de hormigón se encuentra en la concurrida esquina de Canal Street y West Street en el Bajo Manhattan. Los transeúntes, preguntándose por su función, pueden sospechar que se trata de un museo o una galería de arte. Es probable que pocos lleguen a la realidad: un cobertizo de sal. Y esa era exactamente la intención, dice Richard Dattner'60, diseñador principal del proyecto.

"Nuestro trabajo consistía en diseñar una caja verdaderamente mundana de 5.000 toneladas de sal, pero diseñarla para uno de los rincones más importantes de la ciudad de Nueva York", dice. "Al final, resultó exactamente como la ciudad lo quería: icónico, enigmático y algo misterioso".

El cobertizo de sal, terminado en 2015, fue el último proyecto que Dattner, ahora de 82 años, dirigió para su empresa Dattner Architects. Abarca un legado que incluye elementos de infraestructura tan importantes pero a menudo desapercibidos como plantas de tratamiento de agua, sistemas de drenaje de lodos, estaciones de transferencia de barcos (donde la basura se carga en barcazas) y garajes sanitarios, proyectos que muchos arquitectos no habrían asumido, según Dattner. Su cartera también incluye decenas de miles de unidades de vivienda asequibles, la nueva estación de metro 34th Street-Hudson Yards y Hudson River Park, así como escuelas e instalaciones de atención médica.

"Cuando comencé, había grandes empresas establecidas sin interés en la obra civil", explica Dattner. “Estos proyectos tienen procesos complicados que generalmente son diseñados por ingenieros mecánicos o de plomería. Debido a mi experiencia en el MIT, siempre me ha interesado la infraestructura a gran escala y el trabajo con ingenieros. “

Dattner Architects ahora emplea a más de 100 arquitectos, pero su primera oficina fue la sala de estar de Dattner. Después del MIT, trabajó en varias empresas de Nueva York mientras enseñaba en Cooper Union y City College of New York (más tarde también enseñó en la Universidad de Wisconsin).

“Después de ser despedido o despedido por seis empresas, salí por mi cuenta cuando me di cuenta de que no estaba capacitado para trabajar en una gran firma de arquitectura”, dice. Su primera gran pausa en 1964 fue un trabajo para Estée Lauder, fundadora de la autoproclamada compañía de belleza. "Un constructor que conocí me preguntó:" ¿Puedes diseñar una fábrica? "Y dije:" Por supuesto que puedo ", recuerda Dattner." Después de estar en el MIT, pensé que podía hacer cualquier cosa ".

La familia Lauder comenzó su trabajo civil contratándolo para construir el parque de aventuras en el Central Park. Los parques infantiles en la década de 1960 eran desolados e inseguros, con poco más que asfalto, balancines y gimnasios en la jungla, dice Dattner. Su nuevo modelo, que incluía fortalezas de árboles, postes de escalada, túneles, arena y agua, se convirtió en el prototipo de parques infantiles en el en todo el país.

Trabajando con psicólogos infantiles e investigadores del desarrollo infantil, escribió el libro Design for Play en 1969. Tras despertar el interés en el MIT, también diseñó y patentó PlayCubes, estructuras de escalada inspiradas en el cuboctaedro. eran poliedros de 14 lados con ocho caras triangulares y seis cuadradas, que Arquímedes discutió por primera vez en 230 aC "Mi contribución fue crear agujeros en esta forma para que los niños se suban a él, a él, a atravesarlo ”, explica. Cuando debutaron en 1969, los PlayCubes estaban hechos de fibra de vidrio, lo que se volvió prohibitivo. En 2016, Dattner reeditó el diseño con un fabricante estadounidense, utilizando plástico moldeado y acero cortado con láser.

Aunque Dattner ya no gestiona proyectos, se ocupa de los empleados y participa en las discusiones de diseño: “Como socio fundador, vengo a la oficina casi todos los días para trabajar con varios empleados de todo el mundo y ver la increíble variedad de proyectos que se están llevando a cabo. ven a nuestra oficina. "

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