Danny Fenster: periodista estadounidense en Myanmar condenado a 11 años de prisión


Window, de 37 años de Detroit, Michigan, ha estado detenido en Myanmar durante más de cinco meses. Desde su arresto el 24 de mayo, se le ha negado la libertad bajo fianza y ha estado detenido en la prisión de Insein en la ciudad más grande del país, Yangon.

En un juicio el viernes dijo su abogado Than Zaw Aung Fenster fue declarado culpable de tres cargos presentados en su contra por el ejército de Myanmar, que tomó el control del país el 1 de febrero.

Estos cargos incluyen violación de visa, asociación ilegal con un grupo ilegal e incitación bajo la Sección 505a del Código Penal de Myanmar, que tipifica como delito publicar o distribuir comentarios que «inspiran» o «noticias falsas». Window también recibió una multa de 50 dólares en moneda local.

El juicio se celebró a puerta cerrada ante un tribunal militar en la prisión de Insein.

Según la ONU, Fenster es uno de los 126 periodistas o trabajadores de los medios que han sido arrestados desde el golpe. Cerca de 47 permanecen tras las rejas.
A principios de esta semana, fue golpeado por dos nuevos cargos penales en virtud de las leyes contra el discurso de odio y el terrorismo del país que conllevan una sentencia máxima de cadena perpetua, dijo su abogado.

Estos incluyen cargos bajo la Sección 124a del Código Penal de Myanmar, que establece entre siete y 20 años de prisión por intentar expresar odio, desprecio o insatisfacción con el gobierno y el ejército.

El otro cargo cae bajo la Sección 50a de la Ley Antiterrorista, que penaliza el contacto con grupos «terroristas» oficialmente designados. Bajo el cargo de terrorismo, Windows enfrenta un mínimo de 10 años y un máximo de vida si es declarado culpable, según su abogado y las pautas de sentencia de Myanmar.

Estos cargos se tratarán por separado.

No estaba claro por qué se presentaron los cargos contra el ex editor en jefe de Frontier Myanmar, una agencia de noticias independiente que cubre temas de actualidad, economía y política en Myanmar. Fenster fue arrestado en el Aeropuerto Internacional de Yangon mientras intentaba salir del país para ver a su familia en Estados Unidos.

CNN Business se ha acercado al ejército de Myanmar en busca de comentarios.

«Parodia de la justicia»

Frontier Myanmar dijo en un comunicado publicado en Facebook que estaba «profundamente decepcionado» con la condena.

«Todos en Frontier están decepcionados y frustrados con esta decisión. Solo queremos que Danny sea liberado lo antes posible para que pueda irse a casa con su familia», dijo Thomas Keen, editor en jefe de Frontier.

Frontier Myanmar dijo que los cargos se basaban en acusaciones de que Fenster trabajaba para la empresa de medios prohibida Myanmar Now después del golpe militar. Sin embargo, Frontier dijo que Fenster renunció a Myanmar Now en julio de 2020 y había estado trabajando con Frontier durante más de nueve meses en el momento de su arresto en mayo de 2021.

Fenster recibió una sentencia de tres años por la acusación de incitación, tres años por la acusación de asociación ilícita y cinco años por la acusación de inmigración, dijo Frontier, y agregó que las sentencias impuestas fueron las más severas posibles según la ley.

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«No hay absolutamente ninguna base para condenar a Danny por estos cargos. Su equipo legal dejó en claro al tribunal que renunció a Myanmar Now y ha estado con Frontier desde mediados del año pasado», dijo Kean.

Phil Robertson, director adjunto de Asia de Human Rights Watch dijo que el veredicto fue «una parodia de la justicia llevada a cabo por un tribunal canguro que opera bajo las órdenes de la junta militar de Myanmar».

«La razón de este veredicto escandaloso e infractor es realmente doble: intimidar a todos los periodistas que quedan en Myanmar castigando a Windows de esta manera y al mismo tiempo enviando un mensaje a los EE. UU. De que los generales del Tatmadaw no aprecian los recursos económicos para ser atacados. » Sanciones y pueden defenderse con diplomacia de rehenes «, dijo Robertson.

«El periodismo no es ni debe ser tratado como un crimen, es decir, Danny Fenster y los muchos periodistas birmanos que todavía están tras las rejas deben ser liberados urgentemente».

Un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos condenó el veredicto y dijo: «El veredicto de hoy es una condena injusta de una persona inocente».

«Estamos monitoreando de cerca la situación de Danny y continuaremos trabajando en su liberación inmediata», dijo el portavoz el viernes. «Haremos esto hasta que Danny regrese sano y salvo con su familia».

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