Damian Lillard deja caer 45 en pepitas mientras los blazers se acercan a los grizzlies


Ya a fines de mayo, antes de que el plan de burbujas de la NBA fuera oficial, antes de que se conociera el formato de reinicio, Damian Lillard, el guardián del Portland Trail Blazer, dejó en claro: solo vino cuando tuvo la oportunidad.

Cuatro juegos más tarde Al reiniciar, muestra por qué. Con una victoria de 125: 115 contra los Denver Nuggets en Lake Buena Vista, Florida, el jueves, sus blazers efectivamente cerraron la brecha con los Memphis Grizzlies para el 8-seed en la imagen de playoff de la Conferencia Oeste.

"Todos saben que siempre soy optimista y siempre veo lo mejor en tales situaciones, por eso dije lo que dije hace unos meses cuando dije:" Si no tenemos la oportunidad de luchando por un lugar en los playoffs, no quiero jugar ", dijo Lillard. "Porque sabía que si tuviéramos la oportunidad de jugar en los playoffs, se vería como se ve ahora".

Los blazers entraron en la vejiga 3½ juegos detrás de los grizzlies y tuvieron que estar dentro de cuatro de los ocho juegos de siembra para forzar una serie de ruptura. El 8-seed debe ganar un juego en el play-in. La semilla 9 debe ganar dos. Dado que los grizzlies están luchando con la lesión de Jaren Jackson Jr. y han sufrido una pérdida significativa, los blazers no solo se han recuperado, sino que también pueden cambiar de lugar con Memphis. (Si Memphis puede aguantar, eso es.)

"En esta situación, solo tenemos una oportunidad", dijo Lillard, "y la aprovechamos".

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Lillard fue eléctrico contra Denver, perdiendo 45 puntos y alcanzando su mejor marca con 11 triples. Por supuesto, hay una historia en la que Lillard y los Blazers derrotaron a los Nuggets en siete juegos la temporada pasada.

"Me salté a nuestros muchachos en el descanso", dijo el entrenador de los Nuggets, Mike Malone. "Protegimos a Damian Lillard como si no supiéramos quién era. Lo hemos defendido realmente bien en las últimas temporadas, incluidas las eliminatorias. [but] Nuestros puntos de recogida eran demasiado bajos cuando cerramos". No nos hemos desviado de la línea de 3 puntos. Nuestras manos estaban abajo. No estábamos en pick-and-rolls. Lo que sea, lo renunciamos. "

Los Nuggets están lidiando con Paul Millsap (calma), Jamal Murray (muslo), Gary Harris (cadera), Troy Daniels (cadera) y Will Barton (rodilla) están involucrados en una serie de lesiones y problemas de gestión de la salud. El centro Nikola Jokic jugó, aunque Malone dijo que realmente no lo quería en absoluto, razón por la cual el gran hombre serbio se sentó en la pista. Claramente había una ventaja para Portland, pero Lillard dijo que no estaba muy preocupado por los puntos de estilo en este momento. [19659002] "Sabíamos que tenían a muchos de sus actores principales en acción, pero en la NBA a lo largo de mi carrera." Aprendí que estas eran las noches más peligrosas ", dijo Lillard. "Uno sale de allí y piensa que será un juego fácil y, por lo tanto, respeta a su oponente".

"Hicimos lo que teníamos que hacer", dijo, "Algunas personas podrían decir, 'Ah, no jugaron contra nadie', pero por nosotros no nos disculparemos por una victoria. Solo estamos aquí para hacerlo. "

Mientras que otros equipos pueden permitirse el lujo de administrar el tiempo y los minutos, los blazers están en una pelea. ¿Se podrían jugar estos ocho juegos con urgencia e intensidad para darles una ventaja en una serie de playoffs? [19659002] "Me gustaría averiguarlo", dijo el entrenador de Blazer, Terry Stotts.

Los cuatro juegos restantes de Blazer son contra los Clippers, 76ers, Mavericks y Nets y, aunque se han posicionado, la carrera a las 8 y 9 en el oeste está muy cerca. Los Suns, los Spurs, los Pelicans y los Kings están a dos juegos de Portland, por lo que el margen de error sigue siendo muy reducido. Stott no correría el riesgo de adivinar ] Antes de cerrar, los blazers estaban atrapados en una temporada decepcionante, lidiando con lesiones a Zach Collins y el lento regreso de Jusuf Nurkic Una temporada estuvieron en el final de la Conferencia Oeste y se abrieron paso para confirmar la pista trasera Lil Schmalz-CJ McCollum y proporcionar una hoja de ruta para construir aún más un competidor.

"No me veo como un equipo que haya llegado a la final de la Conferencia Oeste porque eres el que mostraste durante la temporada", dijo Lillard. "No éramos saludables, pero aún tenemos muchos buenos jugadores y no hemos jugado al nivel que necesitamos. Pero creo que ahora estamos empezando a tender hacia el equipo de baloncesto que queremos ser". 19659002] El tiempo libre le dio tiempo a los Blazers para sanar y crecer. No solo están en gran medida completos nuevamente, sino que el desarrollo del ala Gary Trent Jr. ha dado un gran impulso. El guardia de segundo año ha sido una estrella de la burbuja que cayó 27 en Denver y golpeó 7 de 10 de 3.

Eso fue lo que Lillard tenía en mente en mayo. Solo quería un tiro.

"Sabía que una vez que llegáramos aquí, seríamos uno de los equipos que se beneficiarían", dijo Lillard, "y hasta ahora lo hemos hecho".

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