Dale Earnhardt Jr. lidera la clase del Salón de la Fama de NASCAR desde 2021


Como era de esperar, el dos veces ganador de las Daytona 500, el dos veces campeón de NASCAR Xfinity Series y el piloto favorito de varios años Dale Earnhardt Jr. fue nombrado oficialmente Salón de la Fama de NASCAR con la primera opción el martes por la noche.

El piloto intemporal Red Farmer y la leyenda de las distancias cortas Mike Stefanik se unirán a Earnhardt en la clase del Salón de la Fama de NASCAR de 2021. Earnhardt y Stefanik fueron seleccionados de un grupo de 10 nominados para la Boleta de la Era Moderna. Farmer fue seleccionado entre cinco nominados a la votación de Pioneer que incluyeron a nominados que comenzaron sus carreras antes de 1961.

Ralph Seagraves – un funcionario de mucho tiempo de la R.J. La compañía Reynolds, considerada el héroe corporativo del deporte por iniciar y asegurar un acuerdo de patrocinio de más de 30 años con la marca Winston de su compañía, recibió el Premio Landmark por sus contribuciones sobresalientes a NASCAR.

FOTOS: Momentos que definen a Dale Earnhardt Jr.

Earnhardt, de 45 años, de Kannapolis, Carolina del Norte, quien ahora es analista de radio para NBC Sports, se une a su difunto padre Dale Earnhardt en el prestigioso salón de honor deportivo – su Padre, siete veces El campeón de la Copa NASCAR fue parte de la primera clase de inducción. Los Earnhardts son la sexta pareja padre-hijo en recibir el premio del Salón de la Fama de NASCAR.

Dale Jr. recibió el 76 por ciento de los votos cuando recibió su honor introductorio.

Después de su selección, le dijo a los medios que estaba más nervioso después de un tratamiento de conducto en la mañana en su dentista que esperando una votación en los resultados del Salón de la Fama.

"Cuando salió esta lista de nominados, fue un gran honor para mí estar en esta página", dijo Earnhardt. "No podía creer que mi nombre estuviera en esa hoja, para ser honesto. Conozco a estas personas y su trabajo.

"Era bueno solo con estar en la hoja y sería feliz con eso".

"Es una gran sensación que alguien sienta que he hecho algo". sobre deporte ", dijo Earnhardt." Y sé mis números, las victorias, la falta de un campeonato, sé cuáles son mis números. Y tengo la sensación de que fui seleccionado por eso, pero también por los efectos del hipódromo y como embajador del deporte ".

Earnhardt estuvo en la NASCAR Xfinity Series en sus dos temporadas completas (1998-99) fue un campeón sucesivo y rápidamente se estableció a nivel de la Copa NASCAR como campeón de estilo restrictivo, tanto en Daytona International Speedway como en su hermana súper en Talladega, Ala. Earnhardt ganó 10 carreras en las dos pistas: cuatro en Daytona y seis en Talladega.

Sus dos victorias en las 500 Millas de Daytona fueron en 2004 y 2014. Ganó cuatro carreras seguidas en Talladega de 2001 a 2003, una serie de actuaciones destacadas que no ha tenido paralelo desde entonces. Lideró 133 de 188 vueltas para ganar la carrera en abril de 2002. Solo una vez desde entonces, el ganador de la carrera completó 100 vueltas en Talladega: Jeff Gordon lideró 139 vueltas en el camino hacia la victoria en 2005.

Earnhardt logró 26 victorias en la Copa NASCAR en una carrera de 2000 a 2017 e incluyó estaciones Dale Earnhardt Inc. y Hendrick Motorsports. El equipo de JR Motorsports, que él y su hermana Kelley poseen, ganó tres títulos de la serie Xfinity y 47 carreras. Sus 15 Premios al Conductor Más Populares consecutivos son el segundo mejor después de otro miembro del Salón de la Fama de NASCAR, Bill Elliott, quien obtuvo 16.

"Hubo un punto en mi carrera cuando comencé a pensar, OK, no ganaré siete campeonatos, ni siquiera podría ganar un campeonato", dijo Earnhardt sobre su legado. "No voy a ganar 100 carreras, tal vez ni siquiera 40 carreras. Entonces, ¿qué puedo hacer?

" Si no puedo, y había muchas personas que querían que fuera Dale Earnhardt, no solo el intimidante querían que fuera tan exitoso como él y tan agresivo como él conducía y escupía a la gente. Lo que sea que pensaran que era papá, querían emularme.

"Y cuando me di cuenta de que no podía ganar estas carreras, no podría ganar un campeonato, comencé a pensar en lo que podría hacer fuera de él. ¿Qué más podría controlar para ayudar al deporte y ser un buen embajador? para los deportes?

"No siempre fui perfecto, pero comencé a centrarme en estas áreas y ser accesible, disponible, responsable y siento que estoy haciendo un trabajo decente Han hecho. No quiero sentarme aquí y medirlo por alguien más, pero estoy muy contento con esta parte de mi carrera cuando se trata del impacto que he tenido en el deporte. Estoy muy contento con eso teniendo en cuenta que no tuve tanto éxito como mi padre, pero pude mover un poco la aguja en los principales medios de comunicación. "

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Stefanik, un isleño de Rhode de nacimiento que murió en un accidente aéreo el año pasado a la edad de 61 años, ha estado en el Salón de la Fama durante años Elecciones y atormentados corredores de corta distancia en el fin de semana que lo apreciaron Su gran talento en la serie de giras.

Stefanik ganó nueve campeonatos de NASCAR, siete de ellos en el NASCAR Whelen Modified Tour y dos en la NASCAR East Series, dos duros serie de giras competitivas, también ganó el Novato del Año y fue honrado en la Serie NASCAR Gander & RV Truck en 1999.

Tiene el récord de campeonatos (siete), victorias (74), poles (48) y cinco primeros (223) y Top-10 (301) termina en el NASCAR Whelen Modified Tour y fue nombrado uno de sus 10 conductores principales en 2003.

Farmer, de 89 años, nació en Hialeah, Florida, pero es mejor que el miembro original la famosa "Pandilla de Alabama" después de mudarse al estado y asociarse con otros trasplantes de Florida como Bobby y Donnie Allison y Neil Bonnett de Alabama. Farmer, que tiene un estimado de más de 700 victorias en su carrera, todavía está compitiendo en rutas locales de corto recorrido y claramente se sintió conmovido por la oportunidad de ser incluido en el Salón de la Fama de NASCAR para cerrar las eras de los autos stock. Selection le contó a Farmer una historia sobre su primer lanzamiento de NASCAR en 1953 y conducir el auto de carreras real (un Hudson) desde su casa en el sur de Florida hasta Daytona Beach, una caminata de 350 millas, con un kit de herramientas en el auto que estaba listo para cuando llegó, participar en competiciones.

Compitió contra algunas de las primeras superestrellas de NASCAR, como Lee Petty, Fireball Roberts, Tiny Lund y Joe Weatherly. Y hoy está en tramos cortos en todo el país para enfrentar a las próximas superestrellas en el deporte.

"Tuve que recuperar el aliento por un minuto", dijo un granjero sonriente cuando escuchó las noticias del Salón de la Fama de NASCAR. "Este es el mayor honor que podrías obtener … Comencé allí en la playa en 1953. Estuve en NASCAR durante mucho tiempo y tuve que enfrentarme a muchos grandes pilotos".

Farmer sonrió con orgullo de su legendaria carrera, que creía que tomó nueve décadas y ahora se ha ganado un lugar de honor en el Salón de la Fama de NASCAR.

Holly Cain escribe para NASCAR Wire Service.

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