Cuando Yannick Ngakoue aterriza, la tacaña defensiva de los cuervos da mucho miedo – Baltimore Raven’s Blog


OWINGS MILLS, Md. – Cambiar al cazamariscales Yannick Ngakoue convierte a una poderosa defensa de los Baltimore Ravens en una de las más espeluznantes de la NFL.

Nadie habría criticado a Baltimore por hacer tapping en la defensiva antes del cierre de operaciones de este año. Los cuervos se encuentran entre las defensas más tacañas y liberadoras de presión en la liga, permiten la menor cantidad de puntos por juego (17.3) y ocupan el segundo lugar en la NFL en capturas (22).

Pero al igual que su defensa feliz como un rayo, el gerente general de Raven, Eric DeCosta, atacó por otro creador de juego que debería convertir una defensa realmente buena en una excelente.

La adquisición de Ngakoue por parte de los Minnesota Vikings durante la despedida de los Ravens proporciona al codiciado mariscal de campo molesto para aparearse con Matthew Judon. Como la mayoría de los intercambios recientes de los Ravens, no tuvo un costo enorme. Baltimore enviará a los Vikings una selección para Ngakoue para la tercera ronda en 2021 y una selección para la quinta ronda en 2022, dijeron las fuentes Adam Schefter de ESPN.

A cambio, los cuervos recibieron un juguetón cazamariscales en su mejor momento. Ngakoue, de 25 años, tiene un total de 42.5 capturas, 16 jugadas forzadas y dos touchdowns.

¿El único otro jugador que ha tenido más de 40 capturas, 15 toques forzados y múltiples touchdowns defensivos desde 2016? Khalil Mack.

Ahora los Ravens se están embarcando en una pista en la que pueden cambiar el equilibrio de poder en la AFC, jugando contra los Steelers (dos veces) y los Titans en noviembre, con el actual MVP de la NFL, Lamar Jackson, y una defensa de calibre de campeonato. En Baltimore, Ngakoue y Judon chocan en los bordes, el apoyador medio Patrick Queen camina de lado a lado, Marcus Peters recoge pases y Marlon Humphrey noquea balones de fútbol para vender.

Los Ravens han tratado de conseguir un cazamariscales como Ngakoue durante años después de luchar para llegar a los mariscales de campo sin un destello. A principios de 2019, Baltimore ha producido la menor cantidad de capturas (18) en la NFL cuando cuatro defensores o menos fueron atacados. Baltimore solo es capturado detrás de los Steelers esta temporada, pero los Ravens han obtenido más capturas de su secundaria (ocho) que de sus apoyadores externos (siete).

Ngakoue no solo ayudará a los Ravens a aumentar la presión de Ben Roethlisberger, Philip Rivers, Cam Newton y Ryan Tannehill durante el próximo mes, sino que es un movimiento que puede ayudarlos cuando más importa. El plan para vencer a Patrick Mahomes y los Chiefs, que los Ravens fallaron en tres intentos, es golpearlo con un ataque de cuatro hombres y poner a todos los demás a cubierto.

Baltimore seguirá brillando mientras Don «Wink» Martindale sea su coordinador defensivo, pero no habrá necesidad de hacerlo. Los mariscales de campo a menudo sabían que los cuervos destellarían, pero no sabían exactamente de dónde venía la presión. Ahora será un juego de adivinanzas aún mayor si Baltimore enviará cuatro, cinco o seis defensores.

Si hay alguna preocupación, es cómo un ngakoue de 246 libras aguanta la carrera y cómo puede vencer consistentemente a los bloqueadores. A pesar de ocupar el cuarto lugar en la NFL con cinco capturas, su tasa de victorias del 11% en Pass Rush como jugador de Edge se ubica en el puesto 32 de 47 clasificados esta temporada, según Next Gen Stats.

Lo que debería ayudar a Ngakoue es que tiene más tiempo para llegar al mariscal de campo con los cuervos, ya que los esquineros de Baltimore son significativamente mejores que los jóvenes con los Vikings que lucharon mucho. Algunas de las mejores temporadas de Ngakoue en Jacksonville se produjeron cuando jugó junto a los esquineros Jalen Ramsey y AJ Bouye. En Baltimore tendrá un dúo de similar calibre con Humphrey y Peters.

El movimiento de Ngakoue completa la larga búsqueda de los Ravens de un corredor de pases crucial. Después de perder a Terrell Suggs en la agencia libre el año pasado, Baltimore no tuvo espacio para fichar a Justin Houston esta temporada baja. Ese año, los Ravens hablaron con los Jaguars sobre un acuerdo para Ngakoue (antes de que finalmente se fuera a los Vikings) e intentaron sortear un límite salarial ajustado al acordar un contrato para conseguir a Jadeveon Clowney antes de esta temporada.

El movimiento de Ngakoue es el tercer gran intercambio de defensa de los cuervos el año pasado. Hace un año, Peters fue tomado por los Rams por una selección y apoyador de la quinta ronda, Kenny Young. En marzo, los Jaguars agregaron el ala defensiva de Calais Campbell para una selección en la quinta ronda.

Todas estas son adquisiciones de alto precio que los Ravens pueden y deben hacer con Jackson en su barato contrato de novato. Esa defensiva cargada también debería ayudar a Jackson y los Ravens a redescubrir sus identidades esta temporada.

Ngakoue aliviará la presión sobre Jackson y apostará aún más por los mariscales de campo rivales.

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