¿Cuándo regresan los turistas a África? El continente tiene que adivinar


CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica – Raino Bolz se diversificó rápidamente cuando su negocio turístico en las regiones vinícolas de Sudáfrica se estancó en marzo debido a la pandemia del coronavirus. Vendió un minibús, inútil sin turistas para conducir, y compró un rebaño de vacas preñadas.

Tiene que esperar hasta que las vacas tengan terneros y los terneros tengan la edad suficiente para ser vendidos antes de poder ganar dinero con ellos. Eso probablemente no será hasta principios del próximo año, pero es su póliza de seguro.

Bolz espera que algunos turistas regresen en noviembre, el comienzo de la temporada turística de Sudáfrica. Si los visitantes extranjeros, el 80% de sus ingresos, no vienen de vacaciones antes de fin de año, necesita las ganancias de su ganado para mantenerse a flote.

África perderá entre $ 53 mil millones y $ 120 mil millones en contribuciones al PIB en 2020 debido a la caída del turismo, estima el Consejo Mundial de Viajes y Turismo. Kenia espera que los ingresos por turismo disminuyan al menos un 60% este año. Sudáfrica una disminución del 75%. Según el Tourism Business Council, 1,2 millones de puestos de trabajo en el sector turístico ya están afectados en Sudáfrica. Eso no está lejos del 10% de todos los empleos en la economía más desarrollada de África, y el daño general aún no está claro.

"Devastación", dijo el director ejecutivo del Consejo, Tshifhiwa Tshivhengwa.

Las fronteras de Sudáfrica, incluidos prácticamente todos los vuelos internacionales, han estado cerradas durante casi seis meses y no hay signos de reapertura.

Las restricciones de COVID-19 han cerrado el otrora lucrativo corazón del turismo africano, el safari.

Desert y Delta han estado vendiendo safaris de lujo en el Delta del Okavango, rico en juegos, en el norte de Botswana durante casi 40 años y sus clientes siempre han sido un tipo especial de turista. Proveniente de América del Norte o Europa Occidental, adinerado, jubilado y casi siempre mayor de 60 años, dijo James Wilson, director de marketing de Desert y Delta. Su temor, que se puede sentir en los países de safari del sur y este de África, es que estos jubilados sean los últimos en regresar debido a su edad y vulnerabilidad al COVID-19.

Jillian Blackbeard ve un rayo de luz. Es la directora general de una asociación de turismo regional que representa a los operadores de safaris en Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe.

Se necesitarán tres años para que el turismo de safari se recupere en el sur de África, dijo Barbanegra. El virus también podría desencadenar un cambio muy esperado. Dijo que confiaban demasiado en este tipo de clientes, blancos, ancianos, norteamericanos o europeos. Ella insta a toda la región a aprovechar el momento para diversificarse. Para atraer a sus propios turistas africanos que fueron ignorados. Mire a Asia y su generación de viajeros. Y para dirigirse a los estadounidenses negros.

"La diáspora afroamericana nunca viajó al sur de África durante mucho tiempo", dijo. "No es que no quisieran venir. Fue porque cuando ves un folleto, siempre eran esos ancianos blancos. COVID nos permitió entrar en eso y decir: 'Está bien, ¿cómo podemos conseguir el nuestro? ¿Hacer que la industria sea más resistente diversificando nuestro mercado? "

Nadie está intacto. Sun International, un actor importante con una cartera de casinos, complejos turísticos y hoteles de alta gama en Sudáfrica y varios otros países africanos, ha retenido a sus 8.500 empleados hasta la fecha, Aunque se han recortado los salarios. No puede durar. Sun International ahora "tiene que considerar una reestructuración seria", dijo Graham Wood, director de operaciones de la industria hotelera.

Uno de los hitos de Sun International, el hotel de 5 estrellas -El hotel Table Bay, en la costa de Ciudad del Cabo, estuvo cerrado durante seis meses ante la ausencia de visitantes extranjeros. Muchos hoteles de la zona también permanecieron cerrados. [19659002] Wood espera que el turismo interno se recupere de los sudafricanos que no viajan al extranjero para fin de año. Y el turismo interno recibió un impulso el mes pasado cuando Sudáfrica alivió las restricciones por primera vez desde fines de marzo para permitir los viajes de vacaciones interestatales. Pero la temporada turística internacional de este año "no sucederá", dijo Wood.

Eso será ruinoso para Bolz en la cercana Stellenbosch, cuyos intentos de atraer a los lugareños solo trajeron "una gota en el balde", dijo. "No nos ayudará."

Su empresa de turismo de aventura, que combina senderismo y ciclismo con degustaciones de vinos en los viñedos de montaña de Stellenbosch, cerca de Ciudad del Cabo, encarna a tantas empresas de turismo africanas que extrañan desesperadamente a sus visitantes internacionales. Se apega a la teoría de que sus clientes en el extranjero son naturalmente aventureros y regresarán en algún momento durante la temporada. Realmente no lo sabrá hasta principios del próximo año.

Y sólo entonces sabrá si puede reintegrar a todos sus guías turísticos, expertos en vino y los ecosistemas de las montañas Stellenbosch. Uno trabaja en una lavandería y dos están ayudando a una organización benéfica que administra comedores de beneficencia para alimentar a las personas que han sido despedidas debido a la pandemia.

Con respecto a las perspectivas del turismo, Bolz dijo: "Solo podemos hacer buenos negocios si somos internacionales. Las fronteras se están abriendo nuevamente. "

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