«Cualquier cosa podría pasar»: en la primera ópera de realidad virtual del mundo | Ópera


«S.afilados con los pies, parientes de la tierra ”, me susurra al oído la soprano Anna Dennis. Estoy de pie en la pequeña sala donde se puede ver la primera ópera de realidad virtual del mundo. Tengo unos auriculares, unos auriculares y una mochila. La Royal Opera House llama a esto la ópera Tardis; Para mí, parece más una instalación de arte sin cita previa con una banda sonora a medida. Sea lo que sea, no es una ópera como la conocemos.

Actualmente, Rising se concibió hace dos años, mucho antes de nuestra era Covid, pero resulta que es actual. Examina lo que la propaganda llama «ideas de aislamiento, conexión y reinterpretación colectiva». No fue pensada como una ópera para nuestra era socialmente distante, pero funciona de esa manera. Solo cuatro personas pueden ingresar a la ópera Tardis a la vez, y se supone que estamos a un metro de distancia (difícil porque en la hiperrealidad es difícil juzgar las distancias en el mundo real). Sin embargo, esta no es solo una ópera para nuestra era Covid, sino también una víctima de ella: fue víctima de la apertura en diciembre de 2020.

La charla de audio de las noticias y transmisiones de la Guardia Costera ha cesado. Los titulares de los periódicos que cubrían las paredes, el techo y el piso se desvanecerán. Una gran cantidad de efectos son transmitidos a nuestros auriculares por técnicos invisibles a través de los ordenadores de nuestras mochilas. Nos hemos convertido en avatares de realidad virtual: los otros tres de mi grupo ahora parecen los hermanos grises del Blue Man Group. Puede que la ópera haya comenzado.

Las cuerdas del Chroma Ensemble de siete piezas acompañan a Dennis, quien canta un canon exagerado y tarareante consigo mismo. Samantha Fernando La música (en palabras de Melanie Wilson) se introduce en nuestros auriculares durante la experiencia de 15 minutos. Una puerta a la izquierda está enmarcada con luz. Nos dijeron que esta es una señal visual y que deberíamos atravesar cada puerta de marcos brillantes en nuestro viaje nocturno. Está inspirado en Prospero, quien libera a Ariel al final de La tempestad de Shakespeare. Nos hemos convertido en VR Ariels y deambulamos por un globo simulado por la noche.

En este momento, Rising es corto, pero hay tanto en él que se siente bastante abrumador. En la primera sala, las proyecciones de escaleras y edificios imposibles de Escher se extienden infinitamente en todas las direcciones, pero cuando su ruta está claramente marcada, hay poca libertad para explorar estos extraños mundos nuevos. En un caso, los avatares de los bailarines, creados con tecnología de captura de movimiento y proyectados en pantallas gigantes, giran en sincronía con la música. En otro caso, los gráficos animados, como los monitores EKG gigantes, imitan el ascenso y la caída de las líneas de música.

Es un cuarto de hora extraño, concentrado, ocasionalmente en movimiento y confuso. Cantantes y músicos no lideran la acción como es habitual en la ópera y casi se convierten en una experiencia multisensorial pero mayoritariamente visual.

«Este no es el futuro de la ópera», dice la directora Netia Jones, «pero podría ser uno de su futuro». Jones y el resto del equipo creativo explican lo que quieren lograr con grandes palabras como obra de arte total y el efecto de alienación.

El primero, es decir, obra de arte total o integrada, fue adoptado por Wagner para explicar cómo su revolución en la ópera de Bayreuth combinaría música, drama, danza y efectos teatrales. Si bien Jones no está interesada en Wagner, está probando algo neo-wagneriano, una obra de arte total con realidad virtual. «¿Qué es la ópera?» Ella pregunta. “La única definición que creo que tiene sentido es ‘una experiencia teatral guiada por música cantada’. Además, puedes hacer cualquier cosa. “La dirección de esta ópera ciertamente no es más que asegurarse de que el tenor esté en su marca. «A menudo me preguntaba si le había preguntado a Simon [Reveley, CEO of Figment Productions] si pudiera hacer algo extraño como hacer que llueva boca abajo y diría ‘Claro, ¿por qué no?’ «

Pero sospecho que lo más radical de Current, Rising no es la tecnología, es cómo se cambió el proceso creativo. En lugar de que el compositor pusiera música a las palabras del libretista y que los directores, diseñadores y músicos interpretaran la música, fueron Annette Mees, directora de los laboratorios de audio en Covent Garden, y Reveley quienes primero y solo después desarrollaron la idea de Una ópera hiperreal y atrajo a personas creativas como Jones, Fernando y Wilson, la directora CGI Joanna Scotcher y la coreógrafa Anna Morrissey a bordo.

La otra gran palabra, el efecto de alienación, se logra sacándonos de lo cotidiano hacia extraños reinos trascendentales donde cualquier cosa podría suceder aparentemente.

Jones sostiene que la realidad virtual «desafía las jerarquías tradicionales de la ópera y la música clásica … Es el más democrático de todos los medios de comunicación: puede socavar las leyes de la física. Entonces, ¿por qué debería tener que acatar las reglas habituales del intercambio cultural?» ? «

Para ellos, el aspecto innovador es que el espectador es el centro de atención. Sin embargo, los jugadores que están acostumbrados a ser protagonistas con tareas que completar y monstruos que asesinar pueden encontrar la experiencia un poco abrumadora ya que esencialmente seguimos siendo voyeurs, aunque en el centro de la acción como nunca antes. Esta no es una ópera donde puedes cerrar los ojos para ignorar los esfuerzos visuales de un director y disfrutar de la música, sino más bien una obra de arte más sintética donde el espectador tiene que hacer conexiones entre lo que ve, siente y oye.

Mientras tanto, Jones me dice que ya está desarrollando una nueva ópera de realidad virtual. «Trabajar en este medio encendió fuegos como imaginaba», dice. Ella espera que la audiencia que salga del encierro se sienta similar cuando asista a Opera Tardis. «No puedo esperar para volver a mí mismo, fue extraño estar en el mundo real durante tanto tiempo».

Rising se encuentra actualmente en el Linbury Theatre de Londres a partir del 21 de mayo.

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