Crujido, crujido: el brote de saltamontes de África está lejos de terminar


El crujido de las langostas jóvenes va con casi cada paso.

NAIROBI, Kenia –
El crujido de las langostas jóvenes va con casi cada paso. El peor brote de insectos insaciables en Kenia en 70 años está lejos de terminar, y su última generación ahora está descubriendo que sus alas vuelan correctamente.

El sustento de millones de personas vulnerables en África Oriental está en juego, y personas como Boris Polo están trabajando para limitar el daño. El logístico de una compañía de helicópteros ha firmado un contrato con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación para ayudar a localizar y etiquetar enjambres de langostas para la pulverización selectiva de pesticidas, que se ha identificado como el único control efectivo.

"Suena sombrío porque nunca matarás a todos porque las áreas son muy grandes", dijo el jueves a The Associated Press sobre el campo en el noroeste de Kenia. "Pero la clave del proyecto es minimizar el daño", y el trabajo definitivamente tiene un impacto, dijo.

Durante meses, una gran parte de África Oriental ha estado en un ciclo, cuyo final no está a la vista, ya que millones de saltamontes se han convertido en miles de millones y han mordisqueado las hojas de las plantas y la maleza, que el ganado es tan importante para muchas familias.

"El riesgo de efectos significativos en los cultivos y pastizales es muy alto", dijo el miércoles el Centro regional de predicción y aplicaciones climáticas IGAD en un comunicado.

En este momento, los jóvenes saltamontes amarillos cubren el suelo y los troncos de los árboles como una alfombra encogida y a veces se deslizan sobre el polvo como grandes granos de arena.

En la última semana y media, según Polo, los saltamontes han pasado de ser embudos a bandadas voladoras más maduras, lo que conducirá a vuelos de larga distancia en las próximas semanas, creando enormes enjambres que pueden borrar en gran medida el horizonte. Un solo enjambre puede ser del tamaño de una gran ciudad.

Una vez en el aire, las langostas son más difíciles de contener y vuelan hasta 200 kilómetros por día.

"Estás siguiendo los vientos dominantes", dijo Polo. "Entonces irán a Sudán, Etiopía, y eventualmente vendrán a Somalia". Para entonces, los vientos habrán cambiado y cualquier enjambre restante volverá a Kenia.

"Volverán a poner huevos en Kenia en febrero, marzo del año próximo", dijo. La próxima generación podría ser hasta 20 veces más grande que la anterior.

El problema es que solo Kenia y Etiopía llevan a cabo controles de pesticidas. "En países como Sudán, Sudán del Sur, especialmente Somalia, la gente no puede ir allí debido a los problemas que tienen estos países", dijo Polo.

“La capacidad financiera limitada de algunos países afectados y el cierre debido a la pandemia de coronavirus han obstaculizado aún más los esfuerzos de control. Además, el conflicto armado en Somalia hizo que algunas de las áreas de reproducción fueran inaccesibles para los saltamontes ”, escribieron el experto del ICPAC Abubakr Salih Babiker y sus colegas en una correspondencia publicada este mes en Nature Climate Change.

Dado que "una variabilidad climática más extrema podría aumentar la probabilidad de brotes de plagas y su propagación", pidieron un mejor sistema de alerta temprana para la región y pidieron ayuda a los países en desarrollo.

El Banco Mundial anunció a principios de este año un programa de $ 500 millones para países afectados por enjambres históricos de langostas del desierto, mientras que la FAO ha solicitado más de $ 300 millones.

La fumigación con pesticidas en Kenia "definitivamente ha dado frutos", dijo Kenneth Mwangi, analista de información satelital de ICPAC. Ha habido un fuerte descenso desde la primera ola de saltamontes, y algunas áreas donde han aparecido "enjambres enormes y múltiples" ahora informan poco o nada. Las áreas donde ocurre la segunda ola están más distantes de los centros de control, dijo.

Fue un desafío mayor en Etiopía, donde, a pesar del rocío, llegaron nuevos enjambres de langostas desde Somalia y partes del norte de Kenia. "Desafortunadamente, ambas olas encontraron cultivos en el campo", dijo Mwangi.

Pero sin el trabajo de control, dijo Polo, los enjambres ya dramáticos serían aún más masivos.

Él y sus colegas atacan a los saltamontes temprano en la mañana antes de que abandonen sus áreas de descanso y vuelen en el calor del día. El trabajo ha continuado desde marzo.

"Estas plagas son parte de la naturaleza", dijo Polo. "Realmente rejuvenecen las áreas. No matan las plantas, se comen las hojas. Todo vuelve a crecer.

"No dañan el mundo natural, dañan lo que la gente necesita en el mundo natural".

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Anna informó desde Johannesburgo.

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