Crítica: Una ‘historia navideña’ entusiasta en el Ahmanson Theatre


Antes de ser elegido como el Scrooge of Theatre Critics, me gustaría comenzar esta revisión de A Christmas Carol enfatizando cuánto me encantó la iluminación.

Pequeños faroles cuelgan sobre el decorado deconstruido de Rob Howell para crear un dosel de luz celestial. El Ahmanson Theatre, donde se proyecta esta nueva versión del clásico de Charles Dickens hasta el 1 de enero, literalmente resplandece de emoción festiva.

De hecho, es una alegría estar de vuelta en Ahmanson, que estaba oscuro durante la pandemia. Pero me resistí a esa producción de Old Vic que aterrizó en Broadway en Los Ángeles y ganó cinco premios Tony allí.

Originalmente concebida y puesta en escena por Matthew Warchus, esta reinterpretación de «Un cuento de Navidad» fue diseñada para la carrera del sur de California. Thomas Caruso dirige una producción protagonizada por Bradley Whitford como un Ebenezer Scrooge más suave de lo habitual, y protagonizada por la destacada Kate Burton como el fantasma de la Navidad pasada y el vivaz Alex Newell como el fantasma del regalo de Navidad.

Por lo general, cuando te encuentras con «Un cuento de Navidad», no tienes que preocuparte por aclarar la trama. Pero la historia fue adaptada significativamente por Jack Thorne, quien recibió un Tony por su guión de «Harry Potter y el legado maldito» y malas calificaciones por su libro sobre el desastre musical «King Kong».

El viaje de Scrooge ha cambiado tanto que si te distraes brevemente de tu lista de compras, podrías preguntar: “Espera, ¿quién es este personaje de nuevo? ¿Y qué está haciendo en ‘Cuento de Navidad’? «

Dos actores interactúan frente a un cochecito lleno de cajas y linternas resplandecientes.

Bradley Whitford como Scrooge recibe la visita del Fantasma del regalo de Navidad de Alex Newell en «Un cuento de Navidad».

(Joan Marcus)

Una de las barreras para una mayor atención es puramente técnica. El refuerzo de los actores crea una pesadilla chirriante. Cuando ciertos intérpretes hablan, ya sea un solo miembro del coro ocupado en proporcionar la narrativa intermitente o uno del elenco principal que tiene un momento emocional, el volumen puede ser ensordecedor.

«¿Por qué estas gritando?» Me seguía preguntando. Pero, por supuesto, el problema no estaba en los actores. Fue la tecnología. ¿Cómo podría un problema tan remediable empañar una noche de estreno tan trascendental como esta? Newell era tan ruidoso que seguía esperando que el sistema de sonido funcionara a todo trapo para que todos pudiéramos disfrutar de la emoción de una voz tan autoritaria.

La adaptación de Thorne se basa en el principio de Wordsworth de que el niño es el padre del hombre. Burton’s Ghost of Christmas Past, un psicólogo moral disfrazado de fantasma, reúne a Scrooge de Whitford con su yo más joven (interpretado por Harry Thornton).

Conocemos a un niño inocente que está jugando con muñecas en su internado y luego vemos cómo le han exprimido todas las cosas buenas. Después de visitar a su hermana, Little Fan (Glory Yepassis-Zembrou), un personaje secundario en Dickens que le ha dado a Thorne un papel más importante, Scrooge es descortésmente expulsado de la escuela por su tiránico padre (Chris Hoch).

El pequeño fan eventualmente regresará para recordarle a Scrooge que alguna vez tuvo un corazón. Pero hay otros asuntos fantasmales que deben abordarse primero.

El fantasma de la Navidad pasada lleva a Scrooge a su aprendizaje juvenil para repetirle la forma en que conoció e inevitablemente perdió al amor de su vida, Belle (Sarah Hunt), la hija de su jefe. (Resultó que ganar dinero siempre fue su prioridad, incluso si era capaz de tener un romance.) Newell’s Ghost of Christmas Present, un fantasma bastante embrujado, revelará las trágicas consecuencias de una vida tacaña.

Cuando Little Fan regresa, la transformación de Scrooge es casi segura. La lucha no es dramática. Whitford (la versión de Stephen Sondheim que escribió en «Tick, Tick … Boom! El negocio de los ogros es tan aburrido como un bigote falso.

En verdad, este Scrooge realmente no necesita estas visitas nocturnas del más allá para redimirlo. Una taza de chocolate caliente con algunos malvaviscos puede ayudar.

No tuve dificultad para sumergirme imaginativamente en el mundo de Dickens en la emocionante versión original de «A Christmas Carol» de 2018 en el Geffen Playhouse, que estaba poblado casi por sí solo por el versátil genio actoral Jefferson Mays. Pero entre la frenética puesta en escena y la abstracción del set, me sentí completamente fuera de la producción de Ahmanson.

Sin embargo, hay algunas campanillas encantadoras que combinan con el encantador diseño de iluminación de Hugh Vanstone. Puede que mis oídos hayan estado demasiado a la defensiva para apreciar la partitura de Christopher Nightingale, pero la música busca difundir el espíritu navideño. (Durante el telón extendido de la noche del estreno, estas campanas se instalaron en homenaje a Sondheim, bajo la dirección de Whitford, quien no pudo evitar notar que este es «posiblemente el espectáculo de Stephen Sondheim más leve que hayas visto»).

¿Qué pasa con Bob Cratchit, preguntas? Dashiell Eaves lo interpreta y se ha ocupado brevemente de la reelaboración de Thorne. Sin embargo, Tiny Tim (Cade Robertson interpretó el papel en la actuación reseñada) es un títere absoluto.

Esta producción debe tener predilección por los finales porque se incluyen varios. Los intérpretes pisotean, gritan y cantan por los pasillos y en el balcón cuando la pieza llega a su fin. Hay algunos chistes específicos de Los Ángeles mientras Scrooge está recolectando manjares de fuentes locales para el banquete de Navidad que dará a los Cratchits que se peinan.

Todo es diversión para la comunidad, y Dios bendiga a todos los que disfrutan del programa más que a mí.

‘Una canción navideña’

Dónde: Teatro Ahmanson, 135 N. Grand Ave., LA

Cuando: Martes a viernes 8 p.m., sábado 2 p.m. y 8 p.m., domingo 1 p.m. y 6:30 p.m. (Solicite excepciones). Finaliza el 1 de enero.

Entradas: $ 40- $ 179 (sujeto a cambios)

Contacto: (213) 972-4400, CenterTheatreGroup.org

Tiempo de ejecución: 2 horas (incluido un descanso)



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