Cris Cyborg está ansiosa por intercambiar golpes con la ex campeona mundial de boxeo en su primera defensa del título de Bellator.


Durante años, Cris «Cyborg» Justino ha expresado un deseo ardiente de aventurarse más allá de las artes marciales mixtas y ponerse a prueba en el boxeo profesional. Pero el hecho de que se enfrente a un dos veces campeón mundial de boxeo el jueves por la noche no es lo que más le emociona para Bellator 249.

«No, es una situación diferente porque vamos a pelear MMA», le dijo Cyborg a ESPN esta semana, refiriéndose a su enfrentamiento con Arlene Blencowe, quien una vez gobernó tanto a la campeona de peso welter de la Federación Mundial de Boxeo como a la Superligera Internacional Femenina. Lista de reproducción de la Asociación de Boxeo. «Podemos usar cualquier cosa entre nosotros en la jaula, no solo en cajas».

Dicho esto, cuando la puerta de la jaula en el Mohegan Sun Arena en Uncasville, Connecticut se cierra para defender su campeonato de peso pluma femenino Bellator por primera vez, no es ningún secreto que Cyborg (22-2, NC 1) se está moviendo. se convierte. «Todo el mundo sabe que me encanta batear», dijo. «La pelea será muy emocionante».

Lo que lo hace particularmente emocionante para Cyborg no es que su oponente sea un ex campeón de boxeo; se enfrentó a uno de ellos en 2017 cuando se enfrentó a la lista de títulos de boxeo múltiple Holly Holm en el UFC. Lo más emocionante para ellos es que pararse sobre la jaula es un peso pluma natural. Cyborg pasó muchos años compitiendo contra grandes pesos de gallo mientras respondía a los críticos que sugerían que debería perder hasta 135 libras en lugar de competir en una división con prácticamente ninguna otra mujer de élite.

«Estoy muy feliz porque luché durante mucho tiempo para hacer de la 145 una división real, una división sólida», dijo. «Siempre he creído que nuestro departamento podría ser el mejor departamento en MMA femenino porque hay muchas chicas; no caminan alrededor de 135, no caminan 125, caminan más duro. Y es muy importante que estás luchando de forma saludable en lugar de ahorrar mucho peso «.

Fue, por supuesto, uno de esos 135 libras que de repente paralizó las décadas de supremacía de los cyborgs en 2018. En una súper pelea entre las reinas de peso pluma de UFC y las de peso gallo, Amanda Nunes agregó un segundo cinturón a su vitrina de trofeos con un sorprendente nocaut de 51 segundos. Fue la primera derrota de Cyborg en 21 peleas, que se remonta a su debut profesional en 2005.

No habría opción de redención en UFC. Cyborg y la presidenta de la promoción, Dana White, tuvieron una relación larga y difícil, en parte porque White hizo un comentario insultante de que «se parecía a Wanderlei Silva con vestido y tacones», una referencia al hombre probado y verdadero. Combatiente. Aunque Cyborg le envió un mensaje de texto a White después de su derrota ante Nunes pidiendo una revancha, y a pesar de usar una camiseta en una entrevista televisiva con Cyborg vs Nunes a partir de enero de 2020, White insistió en que Cyborg intentara retirarse de la pelea. . La jefa de UFC se quedó con esta historia hasta que expiró su contrato. En ese momento, White dijo: «Estamos fuera del negocio de los cyborg».

Ingrese Scott Coker, el presidente de Bellator que ya estaba en el negocio de los cyborg cuando dirigió la promoción de Strikeforce. Para Coker, fichar a Cyborg fue muy sencillo. «Definitivamente era una fabricante de agujas para nosotros en Strikeforce», le dijo a ESPN a principios de este año. «Y sé que ella fue una devanadora de agujas en UFC, y será una devanadora de agujas para nosotros en Bellator».

Coker inmediatamente reservó a Cyborg contra la campeona de 145 libras de Bellator, Julia Budd, y en enero tuvo un nuevo campeón después de que Cyborg destronó a Budd con un nocaut técnico en el cuarto asalto. Ha elevado a la leyenda brasileña a lo que ella ha llamado la «única campeona de artes marciales mixtas de Grand Slam»: ha gobernado Strikeforce, Invicta FC, UFC y ahora Bellator.

El nuevo cinturón en un nuevo trabajo también ha rejuvenecido a Cyborg. Después de insinuar su retiro durante su mandato en UFC, ahora dice que su carrera no tiene fin a la vista. «Es una nueva época», dijo el hombre de 35 años, que vive y entrena en el sur de California. «Me siento muy, muy motivado aquí en Bellator para seguir adelante. Un día llegará el final, pero me gusta vivir el momento».

El jueves por la noche es el momento más importante en la carrera de Blencowe (13-7) de 37 años de Australia. Comenzó a participar en MMA en 2013, pero durante sus primeros años en el juego, Blencowe dividió su tiempo entre MMA y boxeo. Sus resultados mostraron: perdió cuatro de sus primeras seis peleas de MMA. Pero Blencowe ha jugado un papel desde entonces, y sus únicas derrotas son contra los campeones. Ha luchado por el cinturón de Bellator antes y perdió una decisión contra Budd en 2017. Desde entonces ha ganado tres veces seguidas.

Como era de esperar de un ex boxeador, a Blencowe le gusta tirar las manos. Más de la mitad de sus victorias en MMA fueron eliminadas. Su apodo es «Angerfist».

Cyborg continúa enfocándose en el hecho de que este no es un combate de boxeo sino un combate de MMA. Sin embargo, todavía cree que la ciencia dulce está en su futuro. «Siempre quiero encontrar nuevas formas de ponerme a prueba», dijo Cyborg.

Aparte de su celebridad de MMA, Cyborg ha luchado al más alto nivel: tanto en 2011 como en 2012 ganó medallas de oro en el Campeonato Mundial de Jiu-Jitsu. Ganó el oro en lucha libre en la Copa Brasil 2007. En 2014, desafió a Jorina Baars, la entonces invicta campeona mundial en la división de peso welter femenino de Lion Fights Muay Thai, con solo dos combates de kickboxing profesional.

Para los cyborg, todo es parte del viaje y del aprendizaje. «Cuando separas habilidades como esta y entrenas para competir solo en jiu-jitsu, solo lucha, solo muay thai, aprendes más», dijo.

El boxeo es el siguiente. Bueno no Próximo, pero inevitablemente calle abajo. Cyborg ha entrenado en el ring con Vergil Ortiz Sr., cuyo hijo protegido Vergil Ortiz Jr. fue nombrado recientemente el «futuro del boxeo» por Oscar De La Hoya, director del Golden Boy. Ella luchó con Claressa Shields, la campeona indiscutible de peso mediano femenino, quien continuó diciendo: «Tiene habilidades legítimas».

Cyborg está feliz por los elogios y, al mismo tiempo, se asegura de guardarlos para su futuro.

«Estoy realmente concentrada en Arlene Blencowe ahora», dijo. «Pero el boxeo es un sueño que tengo. Antes de retirarme, y no sé cuándo será, me encantaría subir al ring. Será un gran desafío, pero estoy listo. siempre listo para un desafío «.

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