Cricket femenino de Afganistán: los jugadores que se esconden en Kabul temen el gobierno de los talibanes


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Un combatiente talibán pasa frente a un salón de belleza con fotografías de mujeres desfiguradas con pintura en aerosol en Shar-e-Naw, Kabul, el 18 de agosto de 2021.
Un combatiente talibán camina en Kabul. más allá de un salón de belleza con imágenes desfiguradas de mujeres

Asel y muchos de sus compañeros de equipo internacionales se esconden. Asel no es su verdadero nombre. Los miembros de los talibanes ya han comenzado a buscar al equipo de críquet femenino afgano en Kabul.

«Todas las mujeres que juegan al cricket u otros deportes no están seguras en este momento», dice. «La situación en Kabul es muy mala.

«Tenemos un grupo de WhatsApp y todas las noches hablamos de nuestros problemas y compartimos planes sobre qué hacer. Todos estamos desesperados».

Asel apenas ha salido de su casa desde que los talibanes invadieron Kabul a mediados de agosto y guardaron su equipo de cricket. Ella explica cómo uno de sus compañeros de equipo fue atacado en la ciudad.

“En la aldea donde juegan al cricket, algunas personas que conocían trabajan con los talibanes. Cuando los talibanes llegaron aquí y tomaron Kabul, los amenazaron y dijeron: ‘Podemos venir y matarlos si regresan para intentar jugar al cricket’. «Dice Assel.

Taqwa, que también usa un seudónimo, estuvo involucrada en el cricket de mujeres afganas durante muchos años. Después de la caída de Kabul, logró huir del país. La semana antes de ser liberada, se mudó de casa en casa para evitar que la descubrieran. Los talibanes llamaron a su padre, pero él dijo que no tenía contacto con ella.

«No quiero pensar en lo que hubiera pasado», dice. «Cuando los talibanes llegaron a Kabul, no comí nada durante una semana, no dormí.

«No solo pensaba en mí, estaba preocupada por mis hijas. Están sacrificando sus vidas, sus estudios. Algunas ni siquiera se casaron para jugar en Afganistán. Estoy muy preocupada por sus vidas».

Para otra ex jugadora, Hareer, que volvió a hablar con la BBC bajo un nombre falso, jugar al cricket como mujer afgana significaba mucho más que tomar terrenos y anotar carreras.

«Cuando juego, me siento como una mujer fuerte», dice. “Me siento seguro y orgulloso de mí mismo.

«Me imagino ser una mujer que puede hacer todo, que hace realidad sus sueños».

Pero para Hareer y el resto del equipo de críquet femenino afgano, esos sueños podrían llegar a su fin.

Cuando parecía haber tanta esperanza hace poco menos de un año, ahora temen por su seguridad y se sienten abandonados por las autoridades deportivas que creen que pueden ayudar.

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El auge del cricket parecía un cuento de hadas en Afganistán. No fue hasta 2001, solo un año después de que los talibanes levantaran la prohibición de los deportes, que el Consejo Internacional de Críquet (ICC) le concedió al país la membresía. Cuando los talibanes fueron derrocados poco después, el cricket comenzó a florecer junto con otros deportes como el fútbol.

«Si miramos los últimos 20 años, hemos tenido guerras, atentados suicidas, hemos tenido tantos problemas, pero la única vez que la nación entera estuvo feliz, estuvo involucrada emocionalmente … fue en los deportes», dijo Emal. Pasarly, editor de BBC Pashto, relata El departamento de deportes Podcast en agosto.

«Sólo el deporte daba un momento o un lugar donde la gente era feliz y el resto de lo que pasaba a su alrededor podía olvidarse».

El fanatismo del críquet en Afganistán creció en la década de 2000 cuando el equipo masculino comenzó un ascenso meteórico en el escenario mundial. Mientras se clasificaban para la Copa del Mundo de 2015 en Australia, estallaron fiestas callejeras en todo el país. En 2017 recibieron el estado de prueba. Jugadores como Rashid Khan y Mohammad Nabi se han convertido en estrellas internacionales y son venerados en todo el país.

El primer equipo nacional femenino de Afganistán se fundó en 2010. Ella encontró resistencia desde el principio.

En los primeros años, la Junta de Críquet de Afganistán (ACB) impidió que el equipo femenino participara en varios torneos internacionales porque habían recibido «amenazas de los talibanes».

En 2012, el equipo viajó a un torneo regional de seis equipos en Tayikistán y lo ganó. Pero dos años después se doblaron. La ACB volvió a culpar a las amenazas de los talibanes por la decisión.

Niñas afganas juegan al cricket en los terrenos de la escuela en Kabul el 28 de diciembre de 2010
A partir de 2010: las niñas afganas juegan al cricket en los terrenos de su escuela en Kabul

A pesar de la disolución del equipo, las niñas y las mujeres jóvenes continuaron jugando en terrenos improvisados ​​en todo Afganistán. Y la ACB tenía un pequeño número de empleados que se encargaban de organizar los juegos femeninos.

Pero los mismos problemas permanecieron para esta nueva generación de jugadores de críquet.

Hareer dice que muchos dentro de la ACB no apoyaron y solo organizarían juegos para las mujeres si «se lo pidieran». Los miembros de la junta también mostrarían a las mujeres cómo comportarse en la cancha, dice.

«Soy una jugadora de bolos y cuando tomo un portillo no puedo gritar y fingir que estoy feliz porque los hombres me están mirando», dice.

«Tengo que controlar mis emociones, no puedo gritar para apoyar a mis compañeros de equipo, no puedo apoyarlos. Ellos dicen: ‘No debes celebrar, no debes gritar ni posar'».

Pero a medida que crecía el perfil del equipo masculino, la ACB tuvo que empezar a tomarse más en serio el fútbol femenino. La CPI exige a sus 12 miembros de pleno derecho, Afganistán se convirtió en uno en 2017, un equipo nacional femenino. Esto resultó en que 25 jugadoras de críquet recibieron trabajos en noviembre de 2020.

Hace apenas 10 meses, parecía estar en el horizonte una nueva mañana para el cricket femenino en Afganistán. Esta esperanza parece haber sido efímera.

Durante su gobierno anterior, de 1996 a 2001, los talibanes prohibieron a las niñas y a las mujeres casi toda la educación (a las niñas se les permitió tener parientes varones después del 8.

Si bien los talibanes han buscado una imagen más moderada esta vez, las posibilidades de que las mujeres puedan practicar deportes son escasas. El director ejecutivo de ACB, Hamid Shinwari, dijo que los talibanes habían expresado su apoyo al equipo masculino, que ahora está autorizado para realizar su primera prueba contra Australia en Hobart en noviembre. Pero le dijo a la BBC que esperaba que el equipo femenino se detuviera. Esto violaría la membresía de Afganistán en la CPI.

Un avión militar estadounidense se prepara para salir del aeropuerto de Kabul con los evacuados el 21 de agosto
Un avión militar estadounidense se prepara para salir del aeropuerto de Kabul con los evacuados el 21 de agosto

Las jugadoras de críquet de Afganistán esperan escapar del gobierno talibán como las 50 atletas que lo hicieron Evacuado por el gobierno australiano el 1 de agosto. La asociación mundial de fútbol FIFA dijo que estaba negociando la compleja evacuación de futbolistas y otros atletas de Afganistán.

Una portavoz de la CPI dijo: «Como era de esperar, estamos en estrecho contacto con la Junta de Críquet de Afganistán, estamos monitoreando la situación y hemos ofrecido nuestro apoyo».

Sin embargo, Taqwa dice que la CPI no ha tenido contacto directo con las jugadoras de críquet del país y que la ACB ha mostrado poco interés en su bienestar.

«La CPI nunca nos ayuda, siempre nos decepciona. La CPI habla con la gente que está en contra del cricket femenino, como lo hace con la nueva presidenta de la ACB», agrega, refiriéndose a Azizullah Fazli, quien fue nombrado después de la toma de poder de los talibanes.

Cuando se le preguntó si la ACB todavía apoya el cricket femenino, Shinwari dijo: «El futuro gobierno decidirá».

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A pesar de la situación en la que se encuentran, Asel todavía cree que el equipo podría volver a estar juntos. Hareer cobra vida cuando habla de sus sueños de un futuro mejor.

«Quiero ser una jugadora de cricket internacional», dice.

«Quiero ser una mujer afgana fuerte que pueda cambiar la vida de otras personas. Quiero ser un modelo a seguir para otras mujeres y niñas afganas. Quiero al menos cambiar las mentes de algunos hombres en Afganistán. Quiero estar orgulloso de yo mismo.» Y eso es.»

Asel agrega: “En la cultura afgana existen barreras que afectan el deporte femenino. Dicen que las mujeres son débiles y no están hechas para jugar al cricket. Tienen que casarse y dar a luz y trabajar en casa y los hijos tienen que cuidar de sus maridos.

“Algunos parientes de mi familia también dicen que no puedo jugar porque una cultura islámica no permite que una mujer juegue al cricket. Pero me encanta.

«La situación es mala para nosotros. Pero hay esperanza mientras respiramos. Si nos sacan del país y nos llevan a otra parte, comenzaremos de nuevo».

«No renunciaremos a nuestros sueños, inshallah [if Allah wills it]. «

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