Crece la automatización. ¿Cuán preocupados deberíamos estar por los trabajos?


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Hace unos días, tuve problemas de red con el WiFi en mi oficina en casa; mi conexión era muy lenta y las videoconferencias se congelaban. Después de buscar en los extensores de red en malla sin ningún resultado, llamé al proveedor de cable. Por lo general, debe navegar por varios menús de respuesta de voz automatizados antes de que un agente del centro de llamadas se comunique para ayudarlo. Explico el problema y luego ejecutan diagnósticos remotos y generalmente sugieren un reinicio del módem de cable. Muchas veces eso resuelve el problema.

La última vez que intenté volver a conectarme, los menús habían cambiado y hablar con un representante ya no era una opción. Simplemente presione 1 para reiniciar el módem. Y así es como funcionó.

Algo se pierde en el proceso, pero se gana algo. Se eliminó al humano y se solucionó el problema, probablemente en menos tiempo. Explicar el problema a una persona a menudo ha sido una fuente de frustración debido a problemas de lenguaje o posiblemente a mis pobres habilidades descriptivas. De hecho, algunas de mis peores experiencias de servicio al cliente han sido con esta compañía de cable. Pero con este cambio, era difícil pasar por alto el avance en la automatización y tuve que reconocer el papel de la IA como un elemento clave. Esta historia es de hecho un ejemplo de lo que ahora se conoce como automatización inteligente, la combinación de inteligencia artificial y automatización que sintetiza enormes cantidades de información para automatizar procesos o flujos de trabajo completos.

También tuve que preguntarme qué pasó con el representante del centro de llamadas. ¿Ha asumido alguno de esos puestos que, según escuchamos, tienen mayores responsabilidades estratégicas? O tal vez hayan recibido una notificación de rescisión. Traté de no pensar en sus circunstancias personales, si podrían encontrar fácilmente otros trabajos o enfrentar dificultades reales. Por otro lado, esto puede dejar al trabajador libre para buscar una oportunidad más interesante.

Esta naturaleza dual de la automatización – aumentar la eficiencia y la productividad, junto con el impacto humano potencial – es materia de sueños ansiosos. Porque escuchamos las mismas dos historias: muchos trabajos desaparecerán mientras surgen nuevas profesiones para reemplazarlos. El miedo vive en la brecha entre las preguntas y las preocupaciones sobre lo que traerá esta nueva realidad.

¿Qué pasa si no hay nuevos trabajos?

Incluso si estas nuevas profesiones no se materializan, no se preocupe, la inteligencia artificial y la automatización están generando tanta riqueza que cada adulto recibe un estipendio mensual, al igual que los habitantes de Alaska obtienen de las tarifas del petróleo. Al menos, ese es el punto de vista del cofundador y CEO de OpenAI, Sam Altman, quien fue expresado recientemente en un blog donde escribió que estamos experimentando un «ciclo de innovación recursivo» que es acelerado e imparable. Altman continúa argumentando que la revolución de la inteligencia artificial creará suficiente riqueza para que todos tengan lo que necesitan y paguen dividendos de $ 13,500 al año.

Podría ser que su punto de vista esté inspirado e imbuido de una generosidad de espíritu, o podría ser poco sincero. La renta básica universal propuesta por Altman sería una gran ventaja, pero un mal trato si muchos se unieran a las filas de los desempleados de larga duración. Varias otras personas han señalado las deficiencias de su propuesta. Por ejemplo, Matt Prewitt, presidente de RadicalxChange, dijo sobre la organización sin fines de lucro, «La [Altman] Piece vende una visión del futuro que es demasiado fácil de mantener lejos de nuestros futuros señores supremos y probablemente crearía algún tipo de clase campesina que abarque a la mayor parte de la sociedad. «

La perspectiva de una subclase permanente a través de la inteligencia artificial y la automatización se retrata cada vez más en la ficción que mira hacia los próximos 20 a 50 años. en el Los resistentes, una novela de Gish Jen, los desempleados son considerados «excedentes», lo que significa que no tienen trabajo. En cambio, reciben un ingreso básico universal a un nivel justo por encima de sus medios de vida. En la nueva novela Klara y el sol Gran parte de la población fue «reemplazada» por la automatización por el premio Nobel Kazuo Ishiguro. La novela describe cómo una creciente brecha de ingresos entre personas con y sin trabajo conduce a una ruptura en la sociedad con un creciente tribalismo e ideología fascista. Marcar a fuego, una novela de PW Singer y August Cole, describe el aumento de la automatización que ha costado millones de puestos de trabajo y deja a muchas personas con miedo de que el futuro los deje atrás. En su bien documentada novela sobre tecnologías de referencia que ya existen o están en desarrollo, la IA ha avanzado tanto que una vez que áreas seguras como el derecho o las finanzas han sido asumidas por algoritmos, provocando reveses políticos en un gran número de personas en comunidades virtuales extremas. están radicalizados.

En conjunto, estas representaciones del futuro no muy lejano están lejos de la utopía de Altman.

Queda por ver adónde nos llevará la automatización. Quizás el verdadero punto de inflexión determinará cómo responderán nuestras instituciones a esta nueva realidad a medida que se acelera y evoluciona. Altman advierte que la mayoría de la gente estará peor de lo que está hoy si responde a estos cambios: «El orden público no se ajusta en consecuencia».

¿Están justificadas las preocupaciones laborales?

No todo el mundo está preocupado por la IA y la automatización. Por un lado, se reconoce ampliamente que la pandemia de COVID-19 aceleró la automatización y redujo el empleo, lo que el Foro Económico Mundial describe como un escenario de “doble perturbación” para los trabajadores que conduce a una creciente desigualdad. Por otro lado, algunos argumentan que el tipo de trabajo disponible cambiará, y algunas personas serán desalojadas (como mi representante del centro de llamadas), pero el empleo en general no se verá muy afectado. Como suelen hacer estos argumentos, este es el caso de las revoluciones tecnológicas anteriores. Según Richard Cooper, profesor Maurits C. Boas de economía internacional en la Universidad de Harvard, «la nueva tecnología a menudo destruye los puestos de trabajo existentes, pero también crea muchas oportunidades nuevas en una variedad de formas». Decenios para emerger Surgen oportunidades que son inconsistentes con el ritmo de pérdida de empleo post COVID. Otros argumentan que las predicciones distópicas sobre la automatización están plagadas de horarios exagerados y que el temido apocalipsis de los robots aún está muy lejos.

Lo más probable es que los efectos completos de la automatización no sean visibles durante algunos años en el futuro. Este es el resultado de un estudio de PwC de hace unos años, en el que se describían varias ondas de automatización. Durante la primera ola esperan un cambio relativamente pequeño, «quizás solo alrededor del 3% a principios de la década de 2020». Esto podría explicar por qué el debate sobre el impacto todavía parece más teórico que urgente y tiene un impacto mucho mayor en los próximos 10 a 15 años. Durante la primera y segunda oleadas, las mujeres podrían correr un mayor riesgo de automatización debido a su mayor representación en la oficina y otras funciones administrativas. Sin embargo, la automatización posterior pone en riesgo a más hombres. Cabe destacar que PwC realizó este análisis antes de COVID y, por lo tanto, las conclusiones no tienen en cuenta la rápida expansión de la automatización durante el año pasado y cómo esto podría acelerar aún más las futuras olas de automatización.

Fuente: Estimaciones de PwC por género basadas en datos PIAAC de la OCDE (valores medianos para 29 países)

Aun así, ya podemos verlo y sentirlo, y esto impregna a toda la sociedad. No solo los trabajadores de rutina están en riesgo, sino también cada vez más los trabajadores administrativos. Una encuesta reciente de PwC a empleados de todo el mundo encontró que “al 60% le preocupa que la automatización esté poniendo en riesgo muchos trabajos; El 48% cree que no habrá empleo tradicional en el futuro y el 39% cree que es probable que su trabajo esté desactualizado en cinco años. «

Los efectos a largo plazo de la IA y la automatización en el trabajo no están realmente en duda. Muchos puestos se interrumpen y se reemplaza a las personas, incluso si se pueden crear otras oportunidades de empleo. El efecto neto debería tener un impacto positivo en la economía. Esto podría ser bueno para los economistas y los accionistas corporativos. Sin embargo, si es positivo para un gran porcentaje de la población o produce una subclase permanente considerable es una cuestión de determinación. Es poco probable que la automatización cree utopía o distopía. En cambio, conducirá a ambos, con diferentes grupos experimentando estas realidades muy diferentes.

Gary Grossman es vicepresidente senior de práctica tecnológica en Edelman y líder global del Centro de excelencia de inteligencia artificial de Edelman.

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