Covid muestra que las naciones descentralizadas del Reino Unido necesitan flexibilidad de financiación, dicen los investigadores


El gobierno del Reino Unido debería brindar a las administraciones descentralizadas de Escocia, Gales e Irlanda del Norte un mejor acceso a la financiación que podría ayudarlas a responder a crisis como la pandemia de coronavirus, según han descubierto investigadores independientes.

Las recomendaciones de los investigadores del Instituto de Estudios Fiscales, el Instituto Fraser of Allander de la Universidad de Strathclyde y la Escuela de Administración de la Universidad de Stirling surgen en medio de crecientes tensiones sobre la financiación entre los gobiernos central y descentralizado del Reino Unido.

Las subvenciones en bloque de Westminster a las naciones descentralizadas se calculan utilizando la denominada «fórmula de Barnett», que se basa en cambios en el nivel de gasto en Inglaterra y permite un gasto público per cápita relativamente alto en Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

En su informe publicado el martes, los investigadores independientes recomendaron que las naciones descentralizadas deberían poder pedir prestado más por su propia cuenta, incluso en tiempos «normales».

En el caso de un «choque negativo extremo y de rápido movimiento como la pandemia Covid-19», se podría justificar una combinación de garantías de financiamiento y una mayor expansión de los poderes de endeudamiento de los gobiernos descentralizados, según el informe.

«Esto garantizaría que la formulación de políticas no se retrase al tener que esperar a que los fondos a través de la fórmula de Barnett estén disponibles después de que se anuncie la política para Inglaterra», escribieron.

Las naciones descentralizadas que controlan sus propias políticas de salud a menudo han estado listas para imponer restricciones de coronavirus más estrictas que Westminster durante la pandemia.

Sin embargo, las autoridades descentralizadas se han quejado repetidamente de que el Tesoro no financió programas costosos como el programa Workers ‘Leave hasta que el gobierno del Reino Unido impuso restricciones en Inglaterra.

«Nuestra capacidad para proporcionar y mantener asistencia económica a más largo plazo durante esta nueva ola de esta emergencia de salud pública en curso está severamente limitada por la posición actual del Tesoro del Reino Unido», dijo Mark Drakeford, primer ministro de Gales, el viernes.

El Tesoro del Reino Unido anunció el domingo que se duplicaría a £ 860 millones en fondos adicionales de Covid para Edimburgo, Cardiff y Belfast. Sin embargo, el dinero deberá reembolsarse si el gasto del gobierno del Reino Unido en Inglaterra no aumenta en una proporción similar antes de que finalice el año fiscal.

Kate Forbes, secretaria del Tesoro de Escocia, desestimó el anuncio del Departamento del Tesoro como una mera financiación de «prefinanciación».

«Sin que [the UK government]»Tuiteó Forbes el lunes.

David Phillips, subdirector de IFS y coautor del informe, dijo que el gobierno del Reino Unido emitió garantías de financiamiento a las administraciones descentralizadas el año pasado, mientras que otros países aumentaron los poderes de préstamo a las regiones descentralizadas durante la pandemia.

«A medida que aumenta la variante Omicron del coronavirus en el Reino Unido, es importante aprender lecciones de oleadas anteriores de la pandemia para los acuerdos de financiación de los gobiernos descentralizados», dijo Phillips.

David Eiser, del Fraser of Allander Institute, otro escritor, dijo que los límites de crédito para las naciones descentralizadas podrían relajarse sin un «riesgo significativo» para los objetivos presupuestarios generales del Reino Unido.

“En este momento, los gobiernos descentralizados no pueden pedir prestado para financiar gastos discrecionales en recursos. Hay fuertes argumentos para cambiar esto de forma permanente para darles flexibilidad adicional para responder a eventos imprevistos ”, dijo Eiser.

Cuando se le preguntó sobre el informe, el Departamento del Tesoro dijo que su paquete de ayuda Covid de £ 400 mil millones ha ayudado a personas, empresas y servicios públicos «en todo el Reino Unido».

«El gobierno del Reino Unido ha trabajado en estrecha colaboración con las administraciones descentralizadas durante la pandemia y continúa haciéndolo», dijo el Departamento del Tesoro, y agregó que el próximo año debería realizarse una revisión del «marco financiero» del gobierno escocés.

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