Covid-19 obligó a los venezolanos a irse a casa. Pero cruzar la frontera no es fácil


Según las autoridades venezolanas, al menos 56,000 venezolanos regresaron entre marzo y mediados de junio. Las autoridades colombianas que monitorean los cruces fronterizos suponen que al menos 60,000 migrantes venezolanos han regresado al país desde marzo solo a través de la ciudad colombiana de Cúcuta. Esperan que decenas de miles más intenten regresar en las próximas semanas.

Cúcuta, donde tres puentes cruzan la frontera entre Colombia y Venezuela, es el principal punto de tránsito para muchos. "Es como un reloj de arena gigante", dijo Víctor Bautista, ministro de migración del departamento colombiano de Norte de Santander, que es el hogar de Cúcuta.

"En los últimos cinco años hemos visto más de 3 millones de venezolanos aquí, todos buscando una salida y mejores opciones", dijo. "Y ahora volaba hacia Venezuela".

Pedro Roque viajó a menudo 2,100 millas a pie desde Lima, Perú hasta el cruce fronterizo en Cúcuta. Perdió su trabajo en un restaurante de pollo a causa de Covid-19. Sin un salario, no podía pagar el alquiler y decidió irse a casa.

En Perú, el número promedio de horas trabajadas en el área alrededor de la capital Lima ha disminuido hasta en un 80% desde que comenzó la pandemia, la Organización Internacional del Trabajo. En toda la región de América Latina, el número de personas que necesitan ayuda alimentaria casi se ha triplicado, según el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas.
  Ella fue con sus hijas cientos de kilómetros al Amazonas para escapar de Covid-19.

Como países con importantes poblaciones de inmigrantes venezolanos como Argentina, Chile, Perú, Ecuador y Colombia, se han tomado medidas estrictas para contener el virus. Los migrantes venezolanos tienen pocas opciones. La mayoría de los migrantes con quienes CNN habló para esta historia dijeron que trabajaron en la economía informal sin depender de la asistencia social durante la prohibición.

En Cúcuta, Roque duerme con otras tres personas debajo de un toldo mientras espera su turno para cruzar la frontera. La distancia social no es una prioridad, dijo. "Covid es una enfermedad respiratoria, ¿verdad? Si corrieras 35, 40 kilómetros al día durante semanas para llegar aquí, no tendrías Covid. Una persona enferma no habría sobrevivido a lo que pasamos", dijo cuando se le preguntó. por qué no llevaba una máscara.

Los campamentos provisionales, en los que la gente espera para cruzar la frontera, no permiten la distancia social. Aquí no hay baños ni agua corriente, y el campamento más grande consiste en refugios de cartón y bolsas de basura negras, entre las cuales unos 1.300 venezolanos esperan volver a casa.

Las autoridades colombianas dicen que no saben exactamente cuántas personas viven en el campo. Cada vez que un grupo se va, nuevos inmigrantes toman su lugar.

Esperando a ser llamado hogar

Pocos llamarían a Venezuela el lugar ideal para esperar una pandemia.
Noventa y seis por ciento de la población vive bajo la encuesta de la línea de pobreza de tres universidades líderes en Caracas, según una agencia independiente reciente. Como CNN informó anteriormente, la mayoría de los hospitales venezolanos carecen de agua corriente durante días, los médicos y los pacientes no pueden obtener los medicamentos que necesitan, y miles de trabajadores de la salud han abandonado el país para buscar mejores oportunidades en el extranjero.

Pero las personas necesitan apoyo y comunidad en tiempos de crisis. Un humanitario internacional que habló con CNN bajo condición de anonimato porque no está autorizado para hablar con los medios dijo que los migrantes venezolanos que no habían establecido redes de apoyo en un país recién adoptado tenían más probabilidades de regresar a Venezuela. .

"Si tengo que morirme de hambre, quiero morirme de hambre con mi familia en mi propio lugar", dijo Roque, el empleado del restaurante.

Esta necesidad de volver a casa parecía haber disipado cualquier duda sobre el riesgo de propagación del virus. Al igual que Roque, algunos inmigrantes que esperaban en Cúcuta le dijeron a CNN que creían que habían demostrado ser saludables después del largo viaje allí. Otros simplemente dijeron que tenían más desafíos que superar que el virus.

Para controlar la propagación del virus, la mayoría de los migrantes que deseen ingresar a Venezuela recibirán un brazalete codificado por colores de las autoridades colombianas a su llegada a Cúcuta. Roque era rojo.

  Cientos de miles más podrían morir de Covid-19 en América Latina, la agencia advierte

todos los días un grupo que llevaba una pulsera de diferente color recibió instrucciones de abordar los autobuses que los llevarían a un centro de detección de coronavirus del Norte de Santander donde podrían aislar y sentir el coronavirus si lo sintieran. La temperatura de cada migrante se prueba varias veces al día. Si alguien tiene fiebre, se les realiza una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Sin fiebre o una prueba de PCR negativa, pueden cruzar la frontera siempre que las autoridades venezolanas lo autoricen. Este acuerdo entre los dos países es informal; Ningún gobierno reconoce al otro y, en teoría, la frontera está cerrada.

Los migrantes deben aislarse durante al menos 12 días después de llegar a Venezuela antes de que se les permita viajar a sus hogares. El gobierno de Maduro ha establecido centros de aislamiento en ciudades cercanas a la frontera donde los inmigrantes deben quedarse.

Venezuela ha registrado muchos menos casos que otros países de la región. Sin embargo, los observadores internacionales han cuestionado la capacidad de Venezuela para detectar el virus, alegando que el número real de infecciones por coronavirus puede ser mucho mayor.

Solo 350 venezolanos pueden regresar oficialmente al país los lunes, miércoles y viernes a partir de 1050 a la semana, un número que refleja la capacidad limitada de Venezuela de poner en cuarentena a los ciudadanos a su llegada, dijo la agencia fronteriza venezolana a CNN. Sin embargo, CNN también ha visto a inmigrantes cruzar la frontera un martes, y las autoridades colombianas dicen que la frontera a veces se vuelve a abrir con muy poca anticipación.

El gobierno de Maduro ha declarado que se respeta el derecho de los ciudadanos a ingresar a su propio país. y que el lento ritmo de grabación es necesario para proteger al resto de la población venezolana del virus.

El futuro

En el lado colombiano, las autoridades ya están preocupadas por cuándo volverá a caer el reloj de arena, y las necesidades de Venezuela obligarán a los migrantes a irse nuevamente.

"Si estas personas no encuentran ninguna forma de supervivencia en Venezuela, podrían tratar de regresar a los lugares en los que han estado durante los últimos tres años, como en un enorme giro migratorio donde pasan un tiempo Venezuela y otro Tiempo en el extranjero ", dijo a CNN Bautista, secretario del Ministerio de Migración.

Swing ya ha comenzado para algunos: Adrián López y su familia de cinco ahora regresan a Bogotá, donde Adrián trabajó en la economía informal.

Salieron de la capital colombiana en marzo después de que se impuso el bloqueo y llegaron a Cúcuta a principios de abril después de una caminata de 370 millas. Pero en el caos de su llegada, nunca lograron inscribirse en uno de los grupos codificados por colores para analizar el virus. Después de dos meses en el campamento de migrantes al lado de la frontera, dejaron de regresar a Venezuela.

"Me estaba muriendo de hambre allí (en el campamento)", dijo Adrian. "Mi hijo tiene tres meses y nació aquí. Es ciudadano colombiano. No puedes echarnos. Al menos en Bogotá, conozco el lugar e intentaré encontrar un trabajo de alguna manera".

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