COVID-19 no puede detener el proyecto de acera en Skid Row


Hace tres años, Domina Soma Snakeoil estaba a punto de donar sus viejos látigos y ropa de dominatrix a trabajadoras sexuales en la calle cuando conoció a Rusia, una mujer de unos cincuenta años que estaba alojada en una tienda de campaña en Skid Row de Los Ángeles.

«Ella simplemente tomó el látigo y comenzó a darle la vuelta como sabía», dijo Snakeoil. “Definitivamente sabía cómo usar un látigo y le dije: ‘Quiero ser tu amiga. « Terminó con algunos de mis viejos suministros de mazmorra y nos conectamos y yo seguí volviendo con ella y tomando sus cosas y desarrollando lentamente una relación. «

El trabajo de Snakeoil con personas fuera de casa es tan idiosincrásico como su origen: es punk rocker, artista, trabajadora sexual, ganadora de los premios AVN (los Oscar del porno) y dramaturga cuyo musical «Home Street Home» hizo en 2018 en el Eugene O’Neill Theatre Center. La producción, sobre adolescentes fugitivos que sobreviven en la calle, fue coescrita con su ex marido, el cantante de NOFX Michael «Fat Mike» Burkett, y Jeff Marx, co-creador de Tony-. Ganador musical «Avenue Q.»

«Para mí era muy importante usar ‘Home Street Home’ como una forma de activismo para las personas que no tenían voz, y en un momento sentí que era importante no solo escribir, sino también realizar acciones directas», dijo Snakeoil. .

Soma Snakeoil (izquierda) y Jen Elizabeth solían cargar arpillera y suministros para la gente en Skid Row.

Soma Snakeoil (izquierda) y Jen Elizabeth cargan arpillera y suministros para la gente de Skid Row a principios de este mes.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Fundó Sidewalk Project, una organización sin fines de lucro dedicada al uso del arte y la música en iniciativas de salud pública para los pueblos indígenas. («Usamos las palabras ‘sin hogar’ o ‘sin casa’ porque creemos que la palabra ‘sin hogar’ tiene mucho estigma», dijo Snakeoil). Y aunque el número de casos de COVID-19 en Los Ángeles está disminuyendo a medida que se introducen las vacunas y el optimismo El camino hacia un futuro pospandémico, el ajetreo y el bullicio de estos rockeros punk amantes de la calle que permanecen atados a su alcance y misión poco ortodoxos de ayudar a aquellos que aún son muy vulnerables no ceja.

Snakeoil inició el Proyecto Sidewalk junto con Stacey Dee, guitarrista de la banda Bad Cop / Bad Cop, y Emily T. Nielsen, fundadora del colectivo de arte y grupo de gestión Punk Rock & Paintbrushes. En la verdadera moda de bricolaje, las mujeres inicialmente solo distribuían los almuerzos que preparaban ellas mismas. Luego se conectaron con Crushow Herring, un artista, activista y rapero de Los Ángeles que solía vender drogas en Skid Row y una vez vivió allí. Herring detuvo el tráfico de drogas en 2006 cuando nació su hijo y ahora es un activista para mantener lazos con la línea de tirachinas.

«Él sirve a su comunidad allí y es un verdadero líder», dijo Dee. “Nos presentó a la comunidad de Skid Row y realmente legitimó lo que hacemos. Nos dio la oportunidad de ser vistos como un aliado, no como alguien que intenta mudarse. «

Con su apoyo, los punk rockers han podido generar confianza en Skid Row para comprender mejor cómo satisfacer las necesidades de la gente.

«Lo mío», dijo Herring, «es hacer algo grande aquí en la hilera de honda, donde podamos hacer suficiente ruido». Les dije: «Ustedes traen a la comunidad punk rock con ustedes, yo tengo la comunidad hip-hop».

Herring dijo que sus antecedentes la llevaron a adoptar un enfoque más artístico para la recaudación de fondos y la divulgación, especialmente dado que las misiones en el área hicieron un trabajo completamente diferente. «La música une a las personas, el arte une a las personas y es una base común sobre la cual las culturas se unen y se fusionan sin confusión».

The Sidewalk Project comenzó a organizar campañas de recaudación de fondos con Punk Rock & Paintbrushes y subastaron arte de músicos de bandas prominentes como Blink 182, Social Distortion, The Offspring y Vandals. Lo más importante es que el Proyecto Acera realizaba fiestas de barrio mensuales en las que las personas desarraigadas podían acceder a recursos vitales mientras se divertían poco.

«El Proyecto Acera suele ser una fiesta», dijo Dee. «Es una fiesta en la calle donde tenemos música, pintura en vivo, obsequios para ropa, comida, bebidas, paquetes de salud, kits de higiene, kits para trabajadoras sexuales y también nuestro programa de intercambio de jeringas».

Antes de la pandemia, estas fiestas proporcionaban a las personas sin espacio vital actividades artísticas, instrumentos musicales y un micrófono abierto para que pudieran tocar o cantar para la multitud.

«El arte y la música son una forma de reducción de daños», dijo Dee. “Cuando alguien le da un poco de tiempo para hacer algo que lo hace sentir bien y que realmente disfruta, creando o cantando, reduce el daño en un día que de otra manera no hubiera sido tan bueno para él, así que veamos el de la música y el arte como parte de nuestra estrategia de reducción de daños. «

La Coalición Nacional para la Reducción de Daños define la reducción de daños como «un conjunto de estrategias e ideas prácticas para reducir los efectos negativos del consumo de drogas». La NHRC lo define además como «un movimiento por la justicia social basado en la fe y el respeto de los derechos de las personas que consumen drogas». Para Dee y Snakeoil, que habían superado la adicción a las drogas antes de que comenzara el Proyecto Acera, era especialmente importante incluir la reducción de daños.

Soma Snakeoil usa una mascarilla de Sidewalk Project mientras interpreta a un hombre en Skid Row de Los Ángeles.

Soma Snakeoil está hablando con un hombre en una fila de tirachinas.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

«Mi viaje hacia la sobriedad ha sido un viaje de reducción de daños», dijo Snakeoil, y esa es una de las razones por las que le apasiona tanto el tema.

La experiencia de Dee tuvo sus raíces en la infancia. Los padres de Dee eran fiestas, dijo, y siempre había sustancias ilegales. Dijo que recordaba haber hecho líneas de cocaína con una lente telescópica en la casa de sus padres. “Yo seguía a mi madre por la casa y ella se limpiaba la mano, se frotaba las encías y yo hacía lo mismo. … Ella no me vería, pero así es como aprendes ”, dijo Dee.

Dee se limpió en 2015 después de que un ruinoso incidente durante la gira la llevara al hospital.

“Mi banda tuvo una intervención. Vinieron a mí y me dijeron: «Tienes que mejorar, de lo contrario no estaremos más en tu vida». Y estoy muy agradecido de que lo hicieran porque yo tenía algo que perder «, dijo Dee.» Mi música siempre ha sido lo más importante en mi vida, y el Proyecto Sidewalk es igual de emocionante ahora «.

Cuando COVID-19 puso fin a las fiestas, el Proyecto Acera tomó las calles para distribuir suministros esenciales y conectar a las personas con los servicios que podrían desear, incluida la obtención de medicamentos para el VIH o enfermedades cardíacas, encontrar tratamiento para la sífilis o neumonía o un aborto, dijo Snakeoil.

Snakeoil sale unas cuatro horas al día y el resto del equipo viene a verla todos los domingos durante cinco horas.

Los voluntarios del Proyecto Acera, Joe Oneill y Jen Elizabeth, recogen las jeringas desechadas en la hilera de cabestrillos.

Los voluntarios del Proyecto Acera, Joe Oneill y Jen Elizabeth, recogen las jeringas desechadas en la hilera de cabestrillos.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

«No nos hemos desacelerado y de hecho nos hemos vuelto más activos desde COVID», dijo Dee. “Trabajamos desde la parte trasera de un camión y fuimos de tienda en tienda. Aún trajimos nuestros kits de higiene, kits de trabajadoras sexuales y nuestro programa de intercambio de jeringas. Somos un intercambio de jeringas móvil, por lo que lo adaptamos para ir de tienda en tienda en lugar de que la gente viniera a nosotros. «

Ricky Rosales, quien trabaja en la oficina de Coordinadores de SIDA de la Ciudad de Los Ángeles, dijo que el Proyecto Acera marca el primer programa de intercambio de jeringas móviles aprobado para servicios de reducción de daños desde 1994. El proyecto saca las agujas sucias de la calle y las cambia por esterilizadas.

«Es un gran problema», dijo Snakeoil, «y creo que la razón por la que fuimos aprobados es porque la necesidad de COVID es grande en este momento». Hay muchas más sobredosis y estamos en un síndeme de pobreza, racismo sistémico, VIH, Hep-C y COVID que se unen al mismo tiempo. Es una situación de crisis en la sociedad y queremos que la gente se quede donde está. Entonces, si una centralita móvil puede ir a las personas y traer recursos, la cantidad de ubicaciones o la cantidad de empleados no es tan alta. Este es un buen modelo para COVID. «

El proyecto de acera también dedicó tiempo a esfuerzos tales como instalar estaciones de lavado de manos en una hilera de centrifugado, lo cual se hizo con una subvención del gobierno. Las actividades artísticas para los no residentes continuaron a través de la pintura de murales por toda la ciudad.

Los punk rockers también se han centrado en convertir a Rusia de las calles en una casa móvil. Con la ayuda de las redes sociales, recibieron una autocaravana donada, que, sin embargo, necesitaba una renovación urgente.

El grupo no pudo encontrar el tipo adecuado de trabajadores independientes para reparar el RV. «Luego su tienda se quemó y ella fue quemada en el proceso», dijo Snakeoil. “Entonces alguien pasó en coche – eso es realmente triste, pero a veces la gente conduce a través de la fila de tirachinas y dispara a la gente con pistolas de perdigones como deporte – y eso le sucedió justo después de que su tienda se incendiara. Y pensamos que no podíamos jugar más. «

El grupo recaudó suficiente dinero para comprar otra casa rodante y dijo que Rusia vivía cómodamente en ella. La casa rodante original fue enviada a la comunidad de ocupantes ilegales no incorporados en el condado de Imperial conocida como Slab City, donde fue entregada a una mujer embarazada que necesitaba refugio con urgencia.

El Proyecto Acera continúa creciendo y tiene capítulos en San Diego, el condado de Orange, Las Vegas y Phoenix. Incluso fue posible contratar personas de Skid Row como Rusia para mantener las nuevas estaciones de lavado de manos o ayudar a los empleados con las distribuciones. Pero se trata de más dinero, así que están trabajando en una versión punk rock de “Lean on Me” con varios artistas para recaudar fondos, que se lanzará en la primavera.

«Es realmente importante mostrar cómo el empoderamiento ya está sucediendo y hay sistemas que funcionan», dijo Snakeoil, «y los sistemas que funcionan están en la calle».

El voluntario y miembro de la junta Joe Oneill está repartiendo comida y agua en la hilera de cabestrillos.

El voluntario Joe Oneill, también miembro de la junta del Sidewalk Project, distribuye alimentos y agua en Skid Row.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

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