COVID-19 no pudo detener el primer y el gol de Lauren o su valiosa investigación sobre el cáncer



Por primera vez desde su fundación en 2004, Lauren Loose no pudo asistir a su campamento de fútbol del mismo nombre.

Por lo general, actuaba en el campamento de fútbol de Lauren’s First and Goal (LFG) y hablaba en su honor a miles de jugadores en edad de escuela secundaria y cientos de entrenadores. Es una sobreviviente de múltiples tumores cerebrales y diagnósticos de cáncer con los que ha luchado desde que le diagnosticaron neurofibromatosis tipo 1 por primera vez en 1997.

El dinero recaudado en estos campamentos, generalmente en Lafayette College (Easton, Pensilvania) a principios de junio, se destinó a donaciones para la investigación de tumores pediátricos, servicios de cáncer pediátrico o directamente a pacientes y familias necesitadas. Los jugadores pagarían por asistir al evento. otros trajeron donaciones adicionales para la caridad homónima del campamento. Los formadores darían su tiempo y energía gratuitamente para enseñarles. Muchos también donaron a organizaciones benéficas.

Antes de 2021, el campamento anual de un día había recaudado $ 2.6 millones. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 forzó su cancelación en 2020. El evento estaba originalmente programado para el 7 de junio de 2020, pero era evidente que no podía continuar de manera segura ya que la enfermedad se extendía por todo el país. Marianne Loose y John Loose, los padres de Lauren y los principales organizadores del campamento, tuvieron que reembolsar parte del dinero que los jugadores habían gastado para participar. Otros entendieron la importancia del dinero y lo vieron simplemente como una donación.

Eso no cambió el hecho de que mientras COVID-19 siguiera siendo una amenaza, LFG no podría realizar su mayor recaudación de fondos.

Tales pensamientos mantenían a Marianne Loose despierta por la noche. Eso y el trabajador social ocasional que llama desde un hospital asociado para contarle sobre una familia que necesita apoyo financiero. Ella y su esposo John, ex coordinador defensivo en Lafayette y actual entrenador en jefe adjunto bajo Jeff Monken en Army, nunca habían pasado una prueba de este tipo en sus 17 años organizando el evento.

«Tenemos que hacer algo. Tenemos que encontrar algo. Tenemos que hacerlo», recuerda Marianne Loose sobre el pensamiento. «Teníamos que pensar en algo.

«Simplemente no sabía lo que iba a ser».

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Cuando la familia Loose comenzó el campamento de LFG en 2004, había alrededor de 300 jugadores y 56 entrenadores, a los últimos de los cuales conocían de alguna manera y querían ayudarlos a ellos y a su organización benéfica de cualquier manera que pudieran.

Con los años, el campamento se convirtió en una de las clínicas de fútbol de un día más grandes del país, con sucursales en Ohio y Florida. En el apogeo de un campamento de un día, se podrían acomodar alrededor de 2500 campistas y cientos de entrenadores universitarios y profesionales.

Las conexiones que la familia Loose hizo en estos campamentos finalmente les permitió organizar un evento en 2021.

Keith Grabowski había entrenado a la Universidad Baldwin Wallace dos veces en el campamento y conocía de primera mano la importancia de poder seguir adelante de alguna manera. Grabowski, ahora director de fútbol de CoachTube, un servicio en línea que brinda a los entrenadores de todo el mundo acceso a contenido de entrenamiento y video, se acercó a la familia Loose con un nuevo formato que LFG puede seguir usando para recaudar dinero.

«Cuando COVID cerró todo, me comuniqué con John y Marianne Loose para establecer una clínica virtual y reunir la mejor alineación clínica de entrenadores jamás reunida», dijo Grabowski. “Estábamos todos entusiasmados con el concepto, y después de hablar con algunos entrenadores universitarios inicialmente, sabíamos que teníamos un concepto que los entrenadores iban a dejar atrás. A partir de ahí comenzó el trabajo y realmente no escuchamos la palabra ‘no’. «

Después de una prueba en la primavera para asegurarse de que el formato funcionara – «fue genial» – John Loose, Grabowski y Wade Floyd, fundadores de CoachTube y CoachesClinic, se pusieron a trabajar en la primera Clínica de Coaches de LFG.

Una gran parte de eso fue reclutar entrenadores que quisieran participar. No es que fuera difícil.

La lista final de 2021 consistió en 153 oradores, incluidos representantes de todas las principales conferencias de fútbol americano universitario, incluido el orador principal del entrenador de Cincinnati, Luke Fickell. El coordinador defensivo de los Cowboys, Dan Quinn; El entrenador de Carolina del Norte, Mack Brown; El entrenador de Rutgers, Greg Schiano; El entrenador de tecnología de Georgia, Geoff Collins; El entrenador de Baylor, Dave Aranda; El entrenador de Penn State James Franklin; El entrenador de Arizona, Jedd Fisch; y el entrenador del ejército Jeff Monken.

John Loose dijo: “Todos están ocupados y todos son arrastrados en varias direcciones. Y es sorprendente la cantidad de entrenadores que se dirigieron a nosotros cuando se enteraron de la clínica. … Entonces, la efusión de la profesión es asombrosa para mí. Es realmente.»

Por su parte, a Monken no le sorprende que la clínica haya recibido tal apoyo. Recuerda lo asombrado que estaba por la extensión del campamento cuando contribuyó por primera vez en 2014, ese mismo año contrató a John Loose como entrenador de seguridad para su personal militar.

«Ahora hay entrenadores que recurren a John y le preguntan si pueden ser parte de ello», dijo Monken a Sporting News. “Ya no tiene que preguntar. Hay tantos entrenadores que John solo llamó esta semana y dijo: “Oye, ¿puedes incluirme? ¿Puedo hablar? ¿Puedo formar parte de la clínica? ‘”

El evento de 2021 fue diferente de las iteraciones anteriores, excepto que fue completamente virtual. Donde anteriormente había tenido lugar en el transcurso de un día y se centró en enseñar a los jugadores, la clínica centrada en el entrenador duró más de cuatro días del 14 al 17 de enero.

Los capacitadores podrían comprar boletos para acceder a la clínica en línea, el 80 por ciento van al LFG. Además, el sitio web creará y venderá videos de cada curso de la clínica, y el 80 por ciento de los fondos también se destinará a organizaciones benéficas. Y debido a la naturaleza virtual del evento, LFG no tuvo que gastar dinero en gastos anteriores como almuerzo, seguro u otras comodidades necesarias.

Sin donaciones, John Loose estimó que el evento de cuatro días recaudó más de $ 97,000 en donaciones, muy parecido a un campamento de un día.

Otro beneficio de la clínica puramente virtual fue el aumento del perfil de la organización benéfica. Si bien el campamento solía ser más conocido en Pensilvania y los estados circundantes, la clínica llamó la atención de los espectadores en Polonia, Alemania y Japón en 2021. La familia Loose espera que esto conduzca a un mejor perfil para la organización benéfica, sin mencionar las donaciones y el patrocinio.

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Sin embargo, la configuración puramente virtual tenía sus desventajas. Los habituales del evento echaron de menos a Lauren. Esto incluye a Franklin, quien les pidió a sus padres que le dieran un abrazo virtual en su nombre.

Ella también extrañaba las interacciones.

«El campamento suele ser una de mis actividades favoritas del año», dijo Lauren, que cumplirá 24 años en febrero, a SN. “Y no tener este año es un poco triste. Pero me alegro de que hayamos encontrado una manera de recaudar dinero de esa manera. «

Aún así, encontró una manera de hablar con los entrenadores. Su interacción con Brown fue uno de los aspectos más destacados de la clínica.

Queda por ver si Laurens First y Goal regresarán a un campamento de fútbol después de que termine la pandemia de COVID-19. Tras el enorme éxito de la clínica virtual, Marianne Loose dijo que “todo está todavía sobre la mesa”.

Sin embargo, una cosa es segura: mientras puedan, Marianne y John Loose continuarán recaudando fondos no solo para investigar los tumores cerebrales pediátricos, sino también para apoyar a las familias necesitadas. Y todo a nombre de Lauren.

«COVID ha dejado muchos planes atrás», dijo Marianne Loose. «Pero el cáncer no se detiene debido a COVID».

La familia Loose tampoco parece serlo.



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