COVID-19 llevó a una tropa de Los Ángeles a rechazar Zoom Theater para juegos


En 2016, Marlee Delia y Anna Mavromati fundaron una compañía de teatro independiente. En 2020, la pandemia los convirtió en diseñadores de juegos.

Con sus pequeñas producciones teatrales, un número vinculado al Festival Fringe de Hollywood, su Shine On Collective había visto el poder del juego a través de la búsqueda del tesoro ocasional. Basándose en el movimiento de teatro inmersivo popularizado por la producción teatral específica del sitio «Sleep No More», sus espectáculos íntimos y orientados al presupuesto a menudo requerían alguna forma de participación del público.

Pero Delia nunca diseñó un rompecabezas, y el diseño del juego nunca fue uno de sus objetivos. Cuando COVID-19 hizo añicos los planes de Shine On para un programa en 2020, Delia se estremeció ante algunas de las opciones presentadas al grupo. Por ejemplo, no quería llevar el teatro del colectivo a una plataforma de videos en línea como Zoom.

«Sentí que iba a ser difícil tener la misma sensación en Zoom», dice Delia. “Reemplaza la sal por azúcar. Parece igual, pero no sabe igual. Sentimos que queríamos hacer algo físico. Tenía que ser algo físico para ser tocado. Y personalmente, estoy en la computadora todo el día para trabajar, y cuando tuve que hacer un programa en una computadora me sentí como, «Oh Dios, tengo que mirar una computadora de nuevo».

Entonces Shine On Collective se convirtió en una caja de rompecabezas.

El concepto de cajas de rompecabezas se remonta a la pandemia; sus raíces se remontan a la era de los juegos de correo electrónico. En los últimos años, grandes empresas como Disney han experimentado con la idea, y las cajas de suscripción a delitos como «Hunt a Killer» han ganado un público entusiasta, al igual que varias salas de escape con conceptos integrados.

Desde el comienzo de la pandemia, Shine On ha lanzado dos cajas Play-at-Home, una recientemente vinculada al bar de Burbank Roguelike Tavern. Si no hubiera sido por una pandemia, Roguelike Tavern se habría abierto en 2020 como un tipo de restaurante rediseñado que se enfoca en las llamadas obras teatrales inmersivas que a menudo tienden a sentirse como juegos de rol de acción en vivo (LARP).

«Hubo un programa en el que le dimos a la gente una pista de que si iban a un segundo lugar y cavaban en los arbustos, podrían encontrar algo», dice Mavromati, una profesora de inglés durante el día en el Community College que salía con ellos. «Bienvenido a casa» y Tabernas Roguelike «Espíritus de Tillinghast».

«Jugábamos con cosas así, ya veces había cosas con las que los actores podían interactuar que eran casi como juegos», dice Mavromati. “Pero es diferente cuando hay un actor ahí mismo que puede decir: ‘Eso es lo que haces’. Es diferente a darle a la gente una caja y esperar que sigan las instrucciones «.

Shine On Collective

Marllee Delia (izquierda) y Amanda Albrecht de Shine On Collective, una pequeña compañía de teatro experimental, miran a través de una de las cajas de juego inspiradas en la sala de escape que crearon durante la pandemia.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Las producciones en caja como la de Shine On ilustran la proliferación de juegos y juegos en la narración y la delgada línea que puede separar el teatro de los juegos. Muchas experiencias teatrales en casa se sintieron más divertidas, incluida “Portaleza” de La Jolla Playhouse, que se presentó el otoño pasado.

“Portaleza” hizo que los asistentes enviaran correos electrónicos y construyeran instrumentos ópticos, utilizando la interactividad para mejorar la ilusión. El cursi «El viaje a la habitación del elefante» del Center Theatre Group era nominalmente un espectáculo de magia, pero la atención se centró en la estructura abierta del mundo. Además de muchos otros ejemplos, están los acertijos relativamente complicados de «Club Drosselmeyer 1943», adaptación en línea de un concierto / gala / LARP que normalmente tiene lugar en Boston.

Si la pandemia tiene una lección positiva, es un recordatorio de que los juegos nos rodean. A menos que podamos reunirnos en teatros a oscuras, el juego tiende a convertirse en la forma a través de la cual contamos y comunicamos historias.

“Creo que la primera experiencia de mucha gente con el término entretenimiento inmersivo fue ‘Sleep No More’ y la forma en que ‘Sleep No More’ Originalmente me describieron como «bioshock», pero teatro en vivo «, dice John McCormick, refiriéndose al videojuego de 2007. McCormick es el propietario de Roguelike y colaborador de otra compañía de teatro inmersivo local, The Speakeasy Society. Si todo sale según lo planeado, su bar Burbank eventualmente se convertirá en un centro de juegos y teatro.

Se asoció con Shine On para la experiencia «Spirits of Tillinghast» de su bar después de tocar el cuadro «Welcome Home» del colectivo. En contraste con las cajas de crímenes reales más elegantes, «Bienvenido a casa» parece algo que uno podría obtener después de mudarse a una nueva casa en medio de un grupo de vigilancia vecinal muy activo.

Los folletos se sienten como si estuvieran en un cajón de cocina al azar. «Primero», dice Mavromati, «dijimos:» ¡Todas estas cosas en la caja! «

Una mirada al interior de la caja Shine On Collective creada para la taberna Roguelike de Burbank.

Una mirada al interior de la caja Shine On Collective creada para la taberna Roguelike de Burbank.

(Taberna roguelike)

Fueron controlados por la socia de Shine On, Amanda Albrecht, el miembro del grupo que mantiene a los demás dentro del presupuesto y a tiempo. «Sabíamos lo que queríamos, pero no podíamos permitirnos gastar tanto dinero», dice Albrecht. “Teníamos que hacer las cosas nosotros mismos en lugar de comprarlas. Fue un experimento. Tuvimos cuidado de poder ganar dinero con él. «

McCormick quedó impresionado con la forma en que se sentía personalmente el trabajo.

Los documentos arrugados, los elementos de observación del vecindario y la «basura» sobrante del dueño anterior de la casa conducen a números de teléfono que conducen a actuaciones grabadas, lo que da como resultado que se resuelva el rompecabezas del ocupante anterior. Sin estropear la experiencia, que se vende por $ 55, viene con brownies y se ha enviado en 14 estados y cuenta en los EE. UU., Hay un momento en el que otros que lo jugaron pueden asentir con lo que McCormick es particularmente poderoso.

«Realmente tienen en cuenta la intermediación de los jugadores», dice McCormick. “Solo hice una o dos de las otras cajas misteriosas, pero es una serie de rompecabezas. Haz eso. Resuelve eso. Cuando hago ‘Welcome Home’, hay un punto al final que realmente me afectó emocionalmente. Se sintió tan cerca de una experiencia inmersiva compartida sin zoom que tendríamos. «

Delia, que trabaja en marketing y operaciones con Albrecht en la industria alimentaria, dijo que esencialmente tomó un curso intensivo sobre cajas misteriosas al comienzo de la pandemia en busca de inspiración. En última instancia, sin embargo, fue la novela transmedia «El libro de Cathy» la que sirvió como principal influencia. Ella leyó el libro por primera vez en 2006 hace aproximadamente una década, pero recordó la forma en que fusionaba los materiales complementarios con la narrativa y estaba menos preocupada solo por resolver acertijos.

Delia dice que sacó algunos de sus acertijos favoritos de la caja simplemente por el desafío de asegurarse de que todos hagan avanzar la narrativa. Hubo momentos, dice Delia, en que los desafíos eran «más un rompecabezas que una historia», incluido uno que jugaba con diferentes tonos de teléfono. «Era demasiado complicado», dice, «lo probé con amigos y simplemente se perdieron».

Para Roguelike, Shine On creó una experiencia que construye una tradición ficticia para el bar, que se centra en la idea de que el espacio estaba previamente habitado por una organización sospechosa, posiblemente sobrenatural. Es un poco más abierto, pero viene con cena y alcohol para dos por $ 150. Si podemos tener tiempo para prohibir nuevamente, la narrativa probablemente encontrará su camino en la alineación en el sitio de Roguelike.

Pronto McCormick planea lanzar la caja inspirada en los juegos de rol «A Bar’s Tale», que está desarrollando con el equipo detrás de la experiencia de Vampire (Dot) Pizza de ideas afines. «La idea es que la gente haga una caminata por los elementos de sabor para crear una poción, su cóctel, que aliviará la maldición de la barra», dice.

Si Shine On puede volver a los eventos personales, esperan más acertijos, dice Delia. Bono adicional: los acertijos son relativamente seguros en un mundo que ha cambiado por una pandemia, especialmente para una compañía de teatro independiente que se enorgullece de tener conexiones uno a uno entre actores y espectadores.

«No es así», dice Delia, «como si de repente las cosas volvieran a la normalidad y fuéramos a montar un espectáculo en el que un actor te toca la cara».

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