Coronavirus: India recurre a pruebas más rápidas para lograr sus objetivos


  Se toma una muestra de hisopo de una mujer en Mumbai.

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El primer ministro de India, Narendra Modi, se ha comprometido a aumentar las pruebas a un millón por día durante las próximas semanas para combatir uno de los peores brotes de coronavirus del mundo.

Pero, ¿puede lograr esto y son confiables las pruebas utilizadas?

¿Cuántas pruebas está realizando actualmente la India?

A principios de agosto, se llevaron a cabo alrededor de medio millón de pruebas todos los días en toda la India durante un promedio de una semana, según el sitio web de comparación internacional Our World in Data. Las cifras diarias publicadas por el gobierno indio son ligeramente más altas.

Este es un gran número, pero debería estar relacionado con la población de la India.

Se realizan diariamente alrededor de 36 pruebas por cada 100.000 personas. Esto se compara con 69 en Sudáfrica, ocho en Pakistán y 192 en Gran Bretaña.

El primer ministro Modi pretende duplicar ese número a un millón de pruebas por día para un país con una población de más de 1.300 millones.

¿Qué tipo de pruebas utiliza la India?

Si bien los aumentos de pruebas se consideran un elemento clave en la lucha contra el coronavirus, es el tipo de prueba que los expertos consideran preocupante.

La prueba que se utiliza con más frecuencia en todo el mundo es una prueba de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) en la que se aísla material genético de una muestra de hisopo.

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Las pruebas de PCR se analizan mediante una máquina

Se utilizan productos químicos para eliminar proteínas y grasas del material genético y la muestra se somete a un análisis mecánico.

Estos se consideran el estándar de oro para las pruebas, pero son los más caros en la India y tardan hasta ocho horas en procesar las muestras. La obtención de un resultado puede llevar hasta un día, según el tiempo necesario para transportar las muestras a los laboratorios.

Con el fin de aumentar la capacidad de prueba, las autoridades indias han cambiado a un método más barato y rápido llamado prueba rápida de antígenos, conocida mundialmente como pruebas de diagnóstico o pruebas rápidas.

Estas proteínas aisladas se denominan antígenos, que son exclusivos del virus y pueden producir un resultado en 15 a 20 minutos.

Sin embargo, estas pruebas son menos confiables, con una tasa de precisión de sólo el 50% en algunos casos, y originalmente estaban destinadas a ser utilizadas en puntos críticos de virus y en la atención médica.

Vale la pena señalar que estas pruebas solo le dicen si está infectado actualmente y son diferentes de las pruebas de anticuerpos que le dicen si ha estado infectado en el pasado.

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Las pruebas de antígeno dan resultados más rápidos que las pruebas de PCR, pero son menos fiables

La principal organización de investigación médica de la India, el Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR), ha aprobado el uso de tres pruebas de antígenos desarrolladas en Corea del Sur, India y Bélgica.

Sin embargo, uno de estos fue evaluado de forma independiente por el ICMR y el Instituto Indio de Ciencias Médicas (AIIMS), y encontró que su precisión para proporcionar un resultado verdaderamente negativo estaba entre el 50% y el 84%.

"La prueba de antígeno no detecta más de la mitad de los casos verdaderamente infectados", dijo a la BBC el profesor K Srinath Reddy de la Fundación de Salud Pública de la India.

Esto puede deberse a varias razones, como la muestra del hisopo no era lo suficientemente buena, la carga viral en la persona o incluso la calidad del kit de prueba.

La ICMR había emitido pautas según las cuales aquellos con resultados negativos de una prueba de antígeno también deberían recibir una prueba de PCR si muestran síntomas para descartar un falso negativo.

¿Se recomiendan las pruebas rápidas en todo el mundo?

Las pruebas rápidas o las pruebas de diagnóstico pueden utilizar o no antígenos para detectar el virus.

En el Reino Unido, el tipo más común de prueba rápida tiene una tasa de error del 20% cuando se obtienen resultados falsos negativos.

Sin embargo, se dice que los kits de prueba rápida desarrollados por Oxford Nanopore detectan un 98% de casos positivos, aunque esto debe ser verificado de forma independiente por investigadores y expertos en salud.

  • ¿Cómo obtengo una prueba de coronavirus?

Ambas pruebas rápidas Las pruebas utilizan material genético, no antígenos, y por lo tanto son más fiables.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. También han recomendado realizar una prueba de PCR si el resultado es negativo en una prueba rápida.

Estados Unidos está tratando de desarrollar kits de diagnóstico que usted pueda comprar en una tienda, frotar su nariz o saliva y obtener los resultados en minutos, como kits de prueba de embarazo.

Sin embargo, las directrices de la FDA para la aprobación de tales kits establecen que deben funcionar casi tan bien como las pruebas de laboratorio.

Los Estados Unidos ya utilizan kits de prueba de antígenos de BD y Quidel con una sensibilidad del 71% y el 81% respectivamente, que es más alta que la que se utiliza en la India.

¿No hay casos de coronavirus en los estados de la India?

Muchos estados de la India que establecen sus propios protocolos de prueba están recurriendo cada vez más a la prueba rápida de antígenos.

La ICMR anunció el 4 de agosto que hasta el 30% de todas las pruebas realizadas en el país eran pruebas de antígenos.

Delhi fue el primer estado en comenzar las pruebas basadas en antígenos en junio y muchos otros estados siguieron su ejemplo. Se utilizaron el 18 de junio, aunque no hay datos disponibles públicamente al 29 de junio.

Observamos los datos del 29 de junio al 28 de julio, que muestran que Delhi realizó un total de 587,590 pruebas, el 63% de las cuales fueron pruebas de antígenos.

Delhi ha intensificado las pruebas de antígenos

Sin embargo, los datos disponibles muestran que menos del 1% de los que dieron negativo en una prueba de antígeno tuvieron una prueba de PCR y el 18% de los que dieron positivo.

La tasa de infección registrada en la capital ha disminuido en las últimas semanas, pero los expertos sugieren que esto podría deberse a que se han pasado por alto muchos casos.

Las autoridades han pedido ahora a los centros de pruebas que realicen más pruebas de PCR.

Sin embargo, los datos muestran que más del 50% de las pruebas realizadas siguen siendo pruebas de antígenos, a pesar de que la Corte Suprema de Delhi ordenó que solo se utilicen en puntos críticos y en atención médica.

El estado sureño de Karnataka comenzó las pruebas de antígenos en julio, dirigidas a 35.000 por día en 30 distritos. Aunque no pudieron lograr el objetivo, el número de pruebas de antígenos aumentó y el número de pruebas de PCR disminuyó.

Karnataka aumenta las pruebas de antígenos

Los datos disponibles sugieren que en la última semana de julio, el 38% de los que inicialmente dieron negativo pero tuvieron síntomas y luego se hicieron una prueba de PCR dieron positivo.

En el estado de Telangana, el gobierno también intensificó las pruebas de antígenos en julio.

Aunque el estado no proporciona datos diarios sobre cuántas pruebas de PCR y de antígenos se realizan, actualmente solo hay 31 laboratorios estatales y privados equipados para pruebas de PCR, en comparación con 320 instalaciones estatales para pruebas de antígenos.

Lo peor de la India El estado afectado de Maharashtra comenzó por primera vez las pruebas de antígenos en Mumbai. El ayuntamiento informó que el 65% de los que tenían síntomas de Covid-19 dieron negativo en la prueba de antígeno pero positivo en la prueba de PCR.

Dr. Anupam Singh, un experto en salud pública, dice que las pruebas rápidas tienen varias ventajas: "Permiten un proceso de detección más rápido y significan que puede detectar rápidamente a personas altamente infecciosas con altas cargas virales que pueden describirse como superpropagadores".

Pero también le preocupa esta estrategia, que potencialmente puede pasar por alto muchas infecciones.

"Dado que las pruebas de PCR requieren una mayor inversión y recursos, las autoridades se han centrado en reducir las muertes y atrapar a las personas altamente contagiosas, las frutas más fáciles", dice el Dr. Singh.

El cambio a pruebas rápidas de antígenos puede, por tanto, cumplir los objetivos de rendimiento y satisfacer la demanda pública de pruebas adicionales.

Sin embargo, existe un riesgo real de no revelar el alcance real del brote, a menos que esté respaldado por pruebas de PCR continuas.

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