Coronavirus: cómo el brote golpeó el turismo en África


  Safari, Cheetah, Maasai Mara, Kenia

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Con sus parques de vida silvestre, playas y sitios históricos, África atrae a un gran número de turistas extranjeros, pero el número se debe al brote del virus de la corona, escribe Larry Madowo.

Maria Maile cocina el almuerzo y recibe invitados durante la noche en su casa en la ciudad costera sudafricana de Ciudad del Cabo desde que sus primeros tres invitados se registraron hace casi 22 años.

Ella vive allí con su hija y sus tres nietos, pero la habitación de huéspedes se podía reservar, hasta que estalló el Coronavirus Sudáfrica y su negocio cerró en marzo.

"Los invitados no entran. El único ingreso que obtengo es la subvención social del gobierno", me dijo desde su casa en la comunidad Khayelitsha de Ciudad del Cabo.

"También tengo miedo por mí misma porque tengo 70 años. Necesito el dinero, pero mi salud es primordial", agregó.

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Título [19659012] Maria Maile vive en Khayelitsha, una palabra Xhosa que significa "nuevo hogar".

La situación de la Sra. Maile subraya cómo la pandemia paralizó la industria turística africana, agotó los ingresos de divisas tan necesarios y dejó a millones de personas desempleadas.

Miedo entre los viajeros

Algunos países del continente están permitiendo nuevamente vuelos internacionales.

Sin embargo, esto plantea un dilema: abrir demasiado rápido y los turistas extranjeros podrían traer un nuevo brote de Covid-19; permanecen cerrados por demasiado tiempo y se pierden más medios de subsistencia y posiblemente haya poco que se pueda salvar.

"Decir que los efectos de la crisis fueron devastadores es un eufemismo", dijo Naledi Kabo, CEO de la Asociación de Turismo de África.

"No creo que el turismo tenga el mismo aspecto que antes".

África recibió 71,2 millones de turistas en 2019 y el sector empleó a casi 25 millones de personas, según la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas.

Los viajes y el turismo contribuyen con el 9% de la economía del continente, pero las restricciones de movimiento global y el miedo a viajar causado por virus han mantenido a la mayoría de las personas en Europa y América del Norte en sus hogares al comienzo de las vacaciones de verano.

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Los países africanos ya han perdido casi $ 55 mil millones (£ 43 mil millones) en ingresos, según la Unión Africana.

"Psicológicamente, las personas no se sienten lo suficientemente seguras para viajar, e incluso entonces el desempleo aumenta, de modo que el ingreso disponible ya no está donde debe estar", dijo Eche Emole, el evento y la compañía de viajes. Afropolitan Group lidera.

Ya ha cancelado los viajes grupales planeados a Kenia, Tanzania, Etiopía y Ghana, y ahora podrían tener lugar grandes eventos en Accra a fin de año, involucrando a casi 100,000 personas en 2019.

"El objetivo es en este momento para mantenerse con vida. Cualquier cosa que pierdas, siempre puedes recuperarlo ", dijo Emole.

Largo camino hacia la recuperación

Tanzania y Túnez, famosos por sus parques y playas de vida silvestre, son los únicos países africanos importantes que tienen fronteras internacionales. abrió nuevamente y dio la bienvenida a turistas extranjeros.

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Mauricio es una nación insular con 1.3 millones de habitantes

Marruecos y Mauricio, ambos destinos populares, han eliminado las barreras nacionales, pero los visitantes extranjeros aún no son admitidos.

Kenia, Seychelles y Ruanda reanudarán los vuelos internacionales de pasajeros el 1 de agosto, pero con restricciones, y los visitantes deberán realizar pruebas negativas para el coronavirus.

"Nuestra estimación aproximada es que los ingresos del turismo disminuirán en un 50-70% en 2020", dijo Clare Akamanzi, directora ejecutiva de la Junta de Desarrollo de Ruanda, en un comunicado enviado por correo electrónico.

"Sin embargo, esto dependerá de lo que ocurra en los últimos meses del año posterior a la reapertura de los aeropuertos".

La pequeña nación del este de África, en la que los gorilas de montaña son una importante atracción turística, informó su mayor año de crecimiento turístico en 2019, que atrajo a 1,63 millones de visitantes y ganó $ 498 millones.

La Sra. Akamanzi dijo que la recuperación podría "tomar de 12 a 18 meses dependiendo de cómo se desarrolle la situación de Covid 19".

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Visita a Ruanda

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Ruanda es uno de los pocos países donde se pueden ver gorilas de montaña raros

Sudáfrica, el país más afectado por Covid-19 en el continente, puede no albergar turistas extranjeros en 2020.

"No preveo el turismo internacional este año calendario", dijo Sisa Ntshona, directora ejecutiva de Turismo de Sudáfrica.

Él cree que pueden pasar de dos a tres años antes de que se alcance nuevamente el nivel de 10,2 millones de turistas que visitan la nación sudafricana en 2019.

Propósito de la diáspora

Muchos sudafricanos estaban asustados después de una noticia generalizada al comienzo de la pandemia que afirmaba erróneamente que el alto número de infecciones por coronavirus de Ciudad del Cabo fueron causadas por turistas extranjeros.

Pero Enver Duminy, CEO de Cape Town Tourism, dijo que los primeros casos de Covid-19 tenían más probabilidades de ser importados por sudafricanos que habían viajado al extranjero.

La agencia ha investigado cuán gravemente se ve afectada "la ciudad madre", ya que muchos lugares visitados como Table Mountain permanecen en gran medida vacíos.

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El área de Bo-Kaap de Ciudad del Cabo fue una atracción popular para los turistas

"Alrededor del 83% de las compañías dijeron que no sobrevivirían más de seis meses bajo las condiciones actuales de apagón, y el 56% de las compañías no tenían un plan de recuperación", dijo Duminy en un comunicado a la BBC.

Pocos en el negocio del turismo africano quieren predecir el futuro porque el virus es muy volátil. Pero ellos saben que será diferente.

"Covid-19 ha arrojado luz sobre cuestiones que existían anteriormente: la digitalización; la necesidad de trasladar los esfuerzos de marketing tradicionales a audiencias nuevas y diversas, particularmente el mercado de la diáspora; viajar dentro de África a través de visas, conexiones de vuelos y cooperación regional entre destinos de viaje ", dijo la Sra. Kabo.

  Clare Akamanzi

Twitter @cakamanzi

Los espacios al aire libre aislados son la nueva normalidad, y Ruanda tiene mucho de eso ".

Namibia, Kenia y Ruanda se están adaptando a una era de trabajo desde casa con virtuales. Tours para atraer a una población más joven.

"Ruanda continuará posicionándose como un destino de ecoturismo de alta calidad y bajo volumen que creemos que está en línea con las tendencias actuales que tenemos. Vea cómo los turistas ven el suyo hoy Reserve un viaje

"Los espacios al aire libre aislados son la nueva normalidad, y Ruanda tiene mucho", dijo la Sra. Akamanzi.

Los turistas en hoteles, centros turísticos y otros hoteles en el continente pueden ver menos contacto humano si la experiencia se desarrolla en una era de distanciamiento social.

"Lo que cambiará fundamentalmente es el patrón de comportamiento de los turistas. Se trata de seguridad, confianza y seguridad. Y cuanto menos interacción tengan con las personas, más seguros se sentirán", comentó el Sr. Ntshona.

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Las tiendas de rarezas vieron una caída en los negocios debido al virus corona

El Radisson Hotel Group, que tiene 45 hoteles y más de 5,000 empleados en África, ya ha visto el impacto inevitable en el número de empleados.

"Realmente nos enfocamos en reducir potencialmente las horas, los despidos o reducir costos en otras partes en lugar de tomar decisiones muy difíciles con nuestros equipos", dijo Tim Cordon, director ejecutivo de Radisson.

Al igual que el resto de la industria, cree que el turismo interno se recuperará primero a medida que los países disminuyan gradualmente los cierres.

Como resultado, la Sra. Maile en Khayelitsha podría servir el almuerzo a los visitantes sudafricanos hasta el próximo año, en lugar de los turistas habituales de París y más allá.

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