Corea del Norte prueba un misil lanzado sobre raíles en el último lanzamiento en medio de crecientes tensiones con EE. UU. De Reuters



©Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Una bandera de Corea del Norte ondea en la embajada de Corea del Norte en Kuala Lumpur, Malasia, el 19 de marzo de 2021. REUTERS/Lim Huey Teng/Foto de archivo

Por Hyon Hee Shin

SEÚL (Reuters) – Corea del Norte probó el viernes un misil lanzado desde un riel en sus ejercicios de disparo, dijo el sábado el medio estatal KCNA, mientras Estados Unidos presionaba por nuevas sanciones contra el estado aislado luego de la última serie de pruebas de armas.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur dijo que dos misiles balísticos de corto alcance (SRBM) viajaron unos 430 km (267 millas) a una altitud máxima de 36 km (22 millas) después de ser disparados hacia el este en la costa noroeste de Corea del Norte.

La agencia oficial de noticias KCNA no especificó el alcance o la trayectoria de los misiles, pero dijo que se llevó a cabo una práctica de tiro en la provincia de Pyongan del Norte para «verificar y evaluar la competencia en los procedimientos de acción del regimiento ferroviario».

El país probó el sistema ferroviario por primera vez en septiembre pasado y dijo que fue diseñado como un posible contraataque contra las fuerzas amenazantes.

Desde el Año Nuevo, Corea del Norte ha lanzado tres misiles balísticos en una sucesión inusualmente rápida de pruebas de armas. Los dos lanzamientos anteriores fueron los llamados «misiles hiposónicos» capaces de alcanzar altas velocidades y maniobras después del lanzamiento.

Horas antes del último ejercicio de prueba, Corea del Norte sugirió que Estados Unidos aplique nuevas sanciones en respuesta a sus recientes lanzamientos de misiles, calificándolo de «provocación» y advirtiendo de una fuerte respuesta.

La administración del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, impuso el miércoles sus primeras sanciones a Pyongyang y pidió al Consejo de Seguridad de la ONU que incluyera en la lista negra a varias personas y entidades de Corea del Norte.

Corea del Norte ha defendido las pruebas de misiles como su derecho soberano a la autodefensa y acusó a Estados Unidos de intensificar deliberadamente la situación con nuevas sanciones.

El líder norcoreano, Kim Jong Un, no asistió al ejercicio. KCNA dijo que el liderazgo militar ordenó la prueba «con poca antelación» y que el sistema alcanzó con precisión el objetivo establecido en la costa este con «dos misiles guiados tácticos».

El sistema «demostró una alta maniobrabilidad y una alta tasa de aciertos», dijo KCNA, y agregó que su éxito ha provocado discusiones para «establecer un sistema operativo de misiles basado en rieles adecuado en todo el país».

Corea del Norte ha mejorado constantemente sus sistemas de armas y ha subido la apuesta en conversaciones estancadas destinadas a desmantelar sus arsenales nucleares y de misiles balísticos a cambio del levantamiento de las sanciones de Estados Unidos.

El surcoreano Chung Eui-yong y el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, condenaron el reciente lanzamiento durante su llamada telefónica el sábado y están coordinando las respuestas a las recientes pruebas de misiles del Norte, dijo el Departamento de Estado.

Ambas partes enfatizaron la importancia de mantener una postura firme de espera conjunta e instaron a Pyongyang a regresar a una mesa de negociaciones, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Seúl.

‘UNA NOTA CORTA’

Cheong Seong-chang, director de estudios de Corea del Norte en el Instituto Sejong de Corea del Sur, dijo que la prueba podría ser una «demostración instantánea de fuerza» para protestar contra las sanciones de Estados Unidos, y señaló que no fue planeada y que se llevó a cabo de manera inusual por la tarde.

“Es un mensaje de que si Washington presiona por sanciones por probar misiles que no sean de largo alcance, actuarán como iguales”, dijo Cheong.

KCNA publicó fotos que muestran un misil arrastrando una columna de humo y llamas cuando fue disparado desde la parte superior de un tren verde oliva en un área montañosa antes de caer en picado sobre una pequeña isla y liberar una nube de humo y escombros en el impacto.

A pesar de la red ferroviaria limitada y, a veces, poco confiable de Corea del Norte, los misiles móviles sobre rieles son una opción relativamente barata y eficiente para mejorar la capacidad de supervivencia de sus fuerzas nucleares, lo que dificulta que los enemigos los detecten y los destruyan antes de que sean lanzados, dijeron analistas.

Kim Dong-yup, ex oficial naval de Corea del Sur que enseña en la Universidad de Kyungnam en Seúl, dijo que Corea del Norte parecía haber disparado SRBM KN-23, que también se probaron en septiembre, mientras volaban 800 km (497 millas).

Visualmente similar al Iskander-M SRBM de Rusia, el KN-23, probado por primera vez en mayo de 2019, está diseñado para evadir las defensas antimisiles y realizar ataques de precisión, dijeron los expertos.

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