Consideraciones para el primer CES puramente virtual – TechCrunch


Gasté más Es hora de mencionar en los últimos años y preguntarse en voz alta sobre el valor de la medición personal. La idea de meter a algunas personas en una habitación y pasar de un puesto a otro parece algo anticuado. Claro, cubrieron una necesidad importante en el pasado, pero ¿no son solo una reliquia en este mundo hiperconectado?

Siempre he asumido que las ferias se extinguirán como un proceso gradual, que se desvanecerá lentamente hacia la irrelevancia cultural como las librerías y las tiendas de discos (ambas cosas las echo mucho de menos). De muchas formas, la tecnología ha disminuido drásticamente su valor relativo para nuestra sociedad.

Si bien Spotify y Kindle Store, sin duda, carecen del atractivo y el encanto de sus contrapartes del mundo real, estamos felices de sacrificar todo eso y más por conveniencia.

Una pandemia devastadora nos dio efectivamente un año sin ferias comerciales personales. Esto significa, entre otras cosas, que teníamos una variable de control mucho más directa en relación con las ferias. El CES del año pasado logró pasar por debajo del cable. La próxima gran feria de electrónica de consumo, el Mobile World Congress, finalmente se canceló después de un largo apretón de manos.

La CTA (el organismo rector detrás de CES) pareció haber planeado una versión personal reducida del programa este año después de que el equipo detrás de IFA con sede en Berlín tomó una medida similar este verano. Sin embargo, en julio estaba claro que tal plan era insostenible. Para ser muy claro, los Estados Unidos no se divirtieron cuando se trata de mantener a raya este virus (no estaría seguro si no reconociera que estábamos el día que escribo esto, solo hemos sufrido 400.000 muertes).

CES 2021 no estuvo ni cerca de ser el primer show tecnológico en ser completamente virtual en el último año. Sin embargo, el tamaño y el alcance del evento son relativamente únicos aquí. Según la CTA, la feria de 2020 atrajo a más de 170.000 asistentes. La mayoría de los eventos tecnológicos a los que he asistido virtualmente durante el año pasado los ha llevado a cabo una sola empresa. CES es obviamente un animal completamente diferente.

El papel de la CTA (nee CEA) en la industria ciertamente le ha ganado una buena buena voluntad por adelantado. El espectáculo finalmente se remonta a finales de la década de 1960. Ha disminuido y fluído a lo largo de los años (golpes de fuerzas externas como la crisis financiera de 2008), pero se ha mantenido constante. Aquellos de nosotros que hemos estado haciendo esto por un tiempo tendemos a enfrentar el espectáculo con anticipación y miedo a partes iguales. Pero las empresas siempre salen.

Según las cifras de la CTA, casi 2.000 empresas lanzaron productos en el evento de 2021. El número palidece en comparación con las 4.419 empresas expositoras del año pasado, pero eso es de esperar. Además de la incertidumbre del evento, ha sido un año muy malo para muchas empresas. Ciertamente tenía mis preguntas y dudas, entre ellas estaba el valor de un evento como este para una startup. ¿No era esta otra oportunidad de perderse en el ruido sin un elemento personal?

He escuchado comentarios similares de startups paralelas, aunque al final casi 700 decidieron exponer en la feria. Lo sé porque los he revisado todos con el propósito de informar. Me trajo una especie de recordatorio visceral del año en que me desafié a mí mismo a ejecutar cada centímetro cuadrado del espectáculo y me convertí en un desafío por razones muy diferentes.

Al final, este fue el elemento que más extrañé. Para mí, el mayor atractivo de CES fue el elemento de descubrimiento. Eureka Park, la parte de inicio abarrotada del espectáculo en Sands Expo, seguramente será la mejor parte. La gran mayoría de los expositores no son para nosotros, pero todavía me tropiezo con algo nuevo e innovador que nunca antes había visto. El instinto de blogger que duerme por dentro entra en acción y no puedo esperar a volver a mi computadora portátil para contárselo al mundo.

Este año no hubo Eureka Park, ni siquiera una versión virtual. Simplemente no hay una buena manera de aproximar un espacio de exhibición en línea, al menos ninguna que yo conozca. Algunos contactos existentes se ofrecieron a enviarme cosas para que las busque. Sensel, por ejemplo, tiene una nueva versión de su trackpad (que se anunció hoy para integrarse en el último ThinkPad de Lenovo). Pero por razones obvias, lograr que las 700 nuevas empresas envíen unidades de valoración a mi habitación en Queens simplemente no es posible.

Sobre todo, el evento virtual destacó las limitaciones tecnológicas de un evento de esta magnitud. Las conferencias de prensa son bastante fáciles (aunque encontré frustración en las diversas plataformas que usaba la CTA). La mayoría de las veces, estos parecían anuncios largos para la empresa expositora. Por supuesto, también lo son las versiones personales, pero el espectáculo tiende a cegarnos. Para mis propios propósitos, simplemente no había mucho que un comunicado de prensa no pudiera haber hecho de manera más eficiente.

La naturaleza de los comunicados de prensa fue mucho más nebulosa este año. Más empresas parecen haberse tomado libertades al publicar sus noticias mucho antes de la feria. Otras empresas ofrecieron su propio tipo de programación de mostradores. Una de las mayores ventajas de estos eventos cuando se trata de mi propia seguridad es la forma en que regulan el flujo de mensajes. Sé que habrá una semana a principios de año en la que se darán a conocer muchas novedades.

Con CES menos enfocado este año, esperaba un flujo de noticias menos segmentado. Les he comentado a mis compañeros de trabajo durante los últimos años que ya no hay una «temporada más lenta» en lo que respecta a las noticias de hardware, y esto probablemente solo contribuirá a aumentar ese sentimiento. Por supuesto, hay un beneficio cuando las cosas se distribuyen de manera más uniforme, pero tengo la sensación de que nos estamos acercando a una serie de pequeños eventos similares a CES durante todo el año y la idea me está enfriando la sangre.

En los últimos años, ha quedado claro que las empresas preferirían salir del ruido de CES a favor de sus propios eventos y seguir los pasos de Apple. Los eventos virtuales son una oportunidad perfecta para adoptar este enfoque. Hacia fines de año, Apple cambió de un evento a una serie de eventos más pequeños cada mes. A menos que pida volar por todo el país o el mundo para asistir a un evento, el listón de noticias desciende significativamente. En lugar de que miles de empresas compitan por nuestra atención en un evento, es posible que estemos avanzando hacia un modelo en el que hay miles de eventos. La mente confunde.

Tengo algunas quejas hiperespecíficas sobre el formato de CTA, pero las guardaré para la encuesta posterior al evento que puedo o no poder completar. Todavía encontré valor en el evento virtual. Fue una excusa para hablar con varias startups con las que no estaba familiarizado. Sin embargo, en última instancia, creo que el evento fue una prueba de que, por mucho que nos quejemos de todos los dolores de cabeza y resfriados que acompañan a un evento como el CES, todavía hay mucho valor en la persona del evento.

No hay duda de que la CTA y el resto de este tipo de organización están comprometidos a volver a los eventos cara a cara, incluso si el lanzamiento de una vacuna irregular deja un gran signo de interrogación sobre el calendario esperado. Hay muy buenas posibilidades de que veamos 2020/2021 como el comienzo del fin de la feria personal. Pero dadas las limitaciones que hemos visto durante el año pasado, no estoy listo para declararlas completamente muertas en el corto plazo.

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