Conozca Mighty, una plataforma de comercio electrónico en la que los niños manejan sus propios escaparates – TechCrunch


Hasta que los niños alcancen cierta edad, los programas de enriquecimiento se limitan un poco a la escuela, los deportes y los campamentos, mientras que las oportunidades de ganar dinero son en gran parte inexistentes.

Ahora, una startup de un año con sede en Los Ángeles llamada Mighty, un tipo de Shopify que invita a los niños más pequeños a abrir una tienda en línea, quiere llenar parcialmente el vacío. De hecho, Mighty, liderado por los fundadores Ben Goldhirsh, quien anteriormente fundó la revista GOOD, y Dana Mauriello, quien pasó casi cinco años en Etsy y recientemente asesoró a Sidewalk Labs, espera cortejar a las familias con el terreno de juego en el que se encuentra. dirige el centro de fintech, ed tech y entretenimiento.

Como suele ser el caso, el concepto proviene de la propia experiencia de los fundadores. En este caso, Goldhirsh, quien vive en Costa Rica, estaba preocupado por sus dos hijas, quienes asisten a una pequeña escuela para seis personas. Temiendo que pudieran quedarse atrás de sus contrapartes en los Estados Unidos, comenzó a educarlos en casa usando Khan Academy entre otras plataformas de software. Pero la reacción de las chicas no fue exactamente positiva.

«Dijeron:» Vete a la mierda papá «. ¿Acabamos de terminar la escuela y ahora vas a conseguir que hagamos más clases? ‘»

Inseguro de qué hacer, los alentó a vender las pulseras que habían hecho en línea, pensando que les daría las habilidades matemáticas que necesitan, así como capital semilla, planes de negocios (les dejó escribir) y enseñanza de marketing. Funcionó, dice, y cuando les contó a sus amigos sobre este exitoso «proyecto de aprendizaje basado en proyectos», le preguntaron si podía ayudar usted Los niños se levantan y corren.

Avance rápido y Goldhirsh y Mauriello, que dirigían una plataforma de financiación colectiva en la que Goldhirsh invirtió antes de unirse a Etsy, dicen que ahora están ejecutando una startup beta que ahora tiene 3.000 «directores ejecutivos», como la llama Mighty.

El interés no sorprende. Los niños pasan más tiempo en línea que nunca. Muchos de los negocios reales que alguna vez emplearon a niños pequeños son cada vez más pequeños. Además de cuidar niños o vender galletas en la esquina, encontrar un trabajo antes de la escuela secundaria también es difícil, ya que la Ley de Normas Laborales Justas del Departamento de Trabajo establece la edad mínima para trabajar en 14 años. (Incluso entonces, muchos empleadores temen que sus empleados jóvenes tengan más trabajo del que vale).

Los inversores también creen que es una idea bastante sólida. Mighty cerró recientemente una financiación inicial de $ 6.5 millones liderada por Animo Ventures que incluyó a Maveron, Humbition, Sesame Workshop, Collaborative Fund y NaHCO3, una oficina familiar.

Aun así, es difícil construir una plataforma para los niños. En primer lugar, no muchos niños de 11 años tienen la persistencia necesaria para mantener sus propios negocios en marcha a lo largo del tiempo. Si bien Goldhirsh compara el negocio con un «puesto de limonada del siglo XXI», administrar un negocio que no cierra al final de la tarde es un asunto completamente diferente.

Goldhirsh admite que ningún niño querría oír hablar de «arrastrar» su negocio o seguir un camino determinado, y dice que Mighty ciertamente ve que los niños se presentan el fin de semana para ganar algo de dinero. Aún así, señala, muchos otros tienen un espíritu empresarial innegable y tienden a quedarse. De hecho, dice Goldhirsh, la compañía, respaldada por su nueva financiación inicial, tiene mucho que hacer para mantener felices a sus jóvenes directores ejecutivos más hambrientos.

Por ejemplo, muchos están frustrados porque actualmente no pueden vender sus artículos caseros a través de Mighty. En su lugar, se les invita a vender artículos como sombreros personalizables, bolsas de mano y calcomanías hechas por el actual socio de fabricación de Mighty, Printful, quien luego envía el artículo al cliente final. (El usuario de Mighty obtiene un porcentaje de la venta, al igual que Mighty).

Los magnates en ciernes de la plataforma también pueden vender artículos hechos por artesanos globales a través de una asociación que Mighty se ha asociado con Novica, un mercado de impacto que también vende a través de National Geographic.

La idea era tener la menor fricción posible al principio, pero «nuestros clientes están locos, quieren más de nosotros», dice Goldhirsh, y explica que Mighty no tiene planes de dejar que algún día sus empresarios más pequeños vendan los suyos propios. para ofrecer artículos y servicios (piense en el cuidado del césped) que la plataforma tampoco admite actualmente.

En cuanto a ganar dinero, además de recaudar ingresos basados ​​en transacciones, Mighty también planea incluir eventualmente servicios de suscripción, incluso si aún no está listo para discutirlos públicamente.

Es intrigante en general, aunque es posible que la startup tenga que defenderse de jugadores establecidos como Shopify en caso de que cobre impulso. También es concebible que los padres, si no los defensores de los niños, estén rechazando lo que Mighty está tratando de hacer. El espíritu empresarial puede ser alternativamente estimulante y desmoralizador; Es una montaña rusa que algunos pueden no querer que los niños monten a una edad tan temprana.

Mauriello insiste en que aún no han recibido tal retroalimentación. Por un lado, Mighty lanzó recientemente una comunidad en línea donde sus jóvenes directores ejecutivos pueden alentarse mutuamente y compartir consejos de ventas, y ella dice que participan activamente allí.

También sostiene que, al igual que hacer ejercicio o aprender a tocar un instrumento musical, hay lecciones que aprender al iniciar una tienda en Mighty. La narración y la venta son parte de esto, pero de manera igualmente crítica, dice ella, los clientes jóvenes de la compañía aprenden que «puedes fallar, recuperarte y volver a intentarlo».

Goldhirsch agrega: “Definitivamente hay niños que dicen: ‘Oh, esto es más difícil de lo que pensaba. No puedo simplemente iniciar el sitio y ver cómo entra el dinero ‘. Pero creo que les gusta el hecho de que merecen el éxito que ven porque no lo hacemos por ellos «.

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