Conozca al Coordinador de Defensa de Michigan de las raíces de Georgia que cambió a los Wolverines


La relación de Mike Macdonald con Xarvia Smith no tuvo un buen comienzo.

Poco después de que Smith fuera contratado como entrenador en jefe en Centennial High School en Roswell, Georgia, Macdonald, un capitán del equipo senior, lo llamó y lo invitó a almorzar.

“Me reí de él y le dije: ‘Mike, tú y yo nunca vamos a almorzar juntos. No soy tu amigo, me acuerdo de tu entrenador. «Así es como comenzamos nuestra relación».

Dos años más tarde, después de que Macdonald se matriculó en la Universidad de Georgia para estudiar finanzas, llamó a su ex entrenador que fue contratado en la cercana Cedar Shoals High School en Atenas. Macdonald quería un trabajo y Smith lo contrató como entrenador en jefe de primer año y analista defensivo para el cuadro universitario.

Fue el comienzo del meteórico ascenso de Macdonald como entrenador que ahora lo verá en el gran escenario defendiendo al No. 2 Michigan contra el No. 3 Georgia en las semifinales de los playoffs de fútbol americano universitario en el Capital One Orange Bowl (viernes, 7:30 pm ET , ESPN y la aplicación ESPN). Como coordinador defensivo por primera vez, Macdonald, de 34 años, encabezó una unidad que terminó undécima en la FBS esta temporada en anotaciones defensivas (16.1 puntos) y defensa general (316.2 yardas).

«No me sorprende porque se nos ocurrió el plan para él hace unos 10 años», dijo Smith. «Así debería ser. Cuando terminó la universidad, dije: ‘Esto va a suceder: tú serás el coordinador y luego el entrenador en jefe'».

Smith recordó a Macdonald riéndose de su predicción. «Cuidado», le dijo Smith.

En su primera temporada como entrenador del equipo de primer año de Cedar Shoals High, la defensiva de Macdonald anotó seis blanqueadas durante una campaña de 7-0 en 2008. Dos años más tarde, el entonces Coordinador Defensivo de Georgia, Todd Grantham, contrató a Macdonald como asistente graduado después de ser recomendado por otra AG.

«Era concienzudo y se dio cuenta de inmediato de que era inteligente», dijo Grantham. “Se estaba especializando en administración de empresas y quería convertirse en auditor. Estuve bromeando con él todo el tiempo y diciendo: ‘Amigo, tienes que hacer eso’. Pero él quería entrenar fútbol y fue mi asistente general durante dos años e hizo un gran trabajo. Era muy detallista y una de esas personas en las que se le podía decir algo y no tenía que acudir a mí cuando se metía en una situación en la que necesitaba averiguar algo. Él se enteraría y haría las cosas «.

Macdonald pasó cuatro temporadas en el equipo georgiano de 2010 a 2013, las últimas tres trabajando como entrenador de control de calidad a la defensiva.

«Definitivamente era un tipo atractivo», dijo el ex entrenador de los Bulldogs, Mark Richt. “Era el tipo más inteligente de la sala. Hay muchos tipos inteligentes que no pueden comunicarse bien. Esperan que todos comprendan las cosas tan rápido como ellos. Uno de los dones de la enseñanza es hacer algo un poco complicado para que sea fácil y comprensible. Siempre sentí que era realmente bueno en eso. Puedes entrar a una habitación y cautivar a todos, o puedes ser el tipo de persona que la gente dice: ‘Ese tipo me enseñó algo’ «.

Macdonald completó una Maestría en Gestión Deportiva en Georgia en 2013 y estaba listo para terminar como entrenador. Incluso firmó un contrato para trabajar con una firma de contabilidad global. Pero con la ayuda del entrenador de la línea defensiva de Auburn, Rodney Garner, Macdonald realizó una pasantía con los Baltimore Ravens en 2014.

«Muy afortunado», dijo Macdonald. «Solo habla de la suerte de todos. Hombre, tengo la bendición de que esto haya sucedido [or] de lo contrario, no estaríamos aquí sentados «.

El entrenador de los Ravens, John Harbaugh, quedó lo suficientemente impresionado como para contratar a Macdonald como asistente defensivo el próximo año. Entrenó a los back defensivos de los Ravens en 2017 y a los apoyadores de 2018 a 2020. Lo que más sorprendió a Smith fue la capacidad de Macdonald para entrenar a jugadores de la NFL a una edad tan temprana, e incluso sin mucha experiencia en juegos. Macdonald se perdió su temporada en la escuela secundaria por lesiones en el cuello y la rodilla y no jugó en la universidad.

«Tenía tanto miedo como un entrenador joven: ‘¿Por qué alguien debería escucharme?'», Dijo Richt. «Pero lo que aprendes es que si tienes conocimientos, puedes enseñar y ayudarte a mejorar, entonces ellos respetan eso. Lo buscan y lo esperan». También quieres respeto como persona. No quieren que un chico los frene. Quieres un chico que pueda comunicarse y ayudar a un chico a mejorar en lo que quiere hacer bien. Es por eso que tipos así rápidamente se ganan el respeto «.

“Era el tipo más inteligente de la sala. Hay muchos tipos inteligentes que no son muy buenos para comunicarse. … Uno de los dones de la enseñanza es hacer que algo complicado sea simple y comprensible. Siempre sentí que él era realmente bueno en eso «.

Ex-entrenador de Georgia Mark Richt

La mudanza de Macdonald a Michigan requirió un acto de fe por parte del entrenador de los Wolverines, Jim Harbaugh, el hermano menor de John y él mismo. Los Wolverines salieron de una campaña 2-4 durante la temporada 2020 acortada. Harbaugh estaba en el asiento caliente después de que sus equipos no lograron vencer a su rival Ohio State en cinco intentos y no lograron ganar el Big Ten en seis temporadas, y aceptó un recorte salarial en una extensión de contrato incentivada. Harbaugh reestructuró su personal y contratar a Macdonald, que nunca había sido coordinador, fue una apuesta.

Macdonald reemplazó al coordinador defensivo de toda la vida, Don Brown, quien ahora es el entrenador en jefe de Massachusetts. En la última temporada de Brown, la defensiva ocupó el puesto 87 en yardas permitidas por juego, 59 en yardas permitidas por juego y también fue la última fila en yardas permitidas por juego.

«Realmente no estaba pensando en … el asiento caliente», dijo Macdonald. “Para ser honesto, realmente no sabía nada al respecto. Conocí al entrenador Jim Harbaugh y Michigan y la reputación que tiene la universidad. Quiero decir, fue bastante fácil para ser honesto. Y luego solo mis objetivos personales, siempre he querido un coordinador defensivo en todos los niveles, y eso es fútbol en general. No hay nada más grande que eso «.

La primavera pasada, Macdonald prometió que los Wolverines usarían múltiples miradas para tratar de confundir los insultos, al igual que los Ravens. Los Wolverines han jugado cobertura de zona, mano a mano y votaciones por patrones en la escuela secundaria.

A veces, la defensa de Michigan es de 3-4, a veces de 4-3 y, a veces, incluso de 6-1 o 6-2. Sobre todo, Macdonald ha intentado idear esquemas que aprovechen las habilidades de sus jugadores. En noviembre, el entrenador del estado de Ohio, Ryan Day, describió la defensa de Michigan como «más centrada en la NFL» que en el pasado.

Con la ayuda de Macdonald, Harbaugh finalmente cambió las cosas en su alma mater. Los Wolverines terminaron 12-1, venciendo a los Buckeyes 42-27, y ganaron su primer título de Big Ten en 17 años.

«Creo que nos está trayendo una nueva versión del juego», dijo Mazi Smith. «Creo que la forma en que hace todas las cosas que nos enseña y quiere enseñarnos es lo que hace rápido, lo hace de manera eficiente. No deja carne en el hueso. Solo pienso [he uses] su personal lo mejor que puede, tiene paquetes para todos y está tratando de sacar lo mejor de nosotros y eso es lo que queremos hacer «.

Rara vez jugó jugadores del pasado como los apoyadores David Ojabo, el esquinero DJ Turner y Smith se han convertido en verdaderas estrellas en el programa de Macdonald’s esta temporada.

«Hombre, solo me dio una oportunidad», dijo Turner, quien en sus dos primeras temporadas no tuvo un tackle en cada una de sus primeras dos temporadas antes de interceptar dos pases y defender nueve más este año.

Ojabo, un joven de Escocia, tuvo una entrada en 2020 antes de explotar con cinco balones sueltos forzados para 11 capturas esta temporada.

«[Macdonald] simplemente hizo que el juego fuera divertido nuevamente «, dijo Ojabo.

Ahora los Wolverines tienen el mejor momento de sus vidas y a una victoria de jugar en el Campeonato Nacional CFP.

Smith, quien le dio a Macdonald su primer descanso como entrenador hace más de una década, todavía está en contacto con su exjugador y asistente.

«Sigo diciéndole que necesitamos almorzar», dijo Smith.

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