¿Conor McGregor estaba sobrevalorado? Como perder UFC 257 afectará su legado de MMA



Las artes marciales mixtas pueden ser un deporte muy espantoso; caer en desgracia puede ser tan dramático como la extenuante subida a la cima de una montaña. Para un deporte que ha sido popular durante menos de tres décadas, MMA continúa barajando la baraja en busca del mejor artista marcial mixto de todos los tiempos.

Justo cuando creemos que el deporte ha encontrado lo mejor de lo mejor, esa persona cae del trono y se pierde de vista. Tan pronto como Ronda Rousey fue reconocida como la mejor luchadora del mundo, Holly Holm y Amanda Nunes llegaron e hicieron que todos se preguntaran si Rousey alguna vez fue tan buena. Lo mismo ocurre con Fabricio Werdum, Fedor Emelianenko, Tyron Woodley, Jose Aldo, Anthony Pettis, Chris Weidman, Anderson Silva, Demetrious Johnson y otros que han sido robados de su tamaño.

Esto nos lleva a Conor McGregor.

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La estrella más grande de UFC y el primer luchador en ganar títulos mundiales en dos divisiones al mismo tiempo fue eliminado por Dustin Poirier en el evento principal de UFC 257. La derrota fue la segunda en sus últimas tres peleas, ya que perdió 3-3 desde que fue sorprendido por el nocaut en el primer asalto de Aldo en 2015.

Surge la pregunta: qué tan bueno es ¿Conor McGregor? A pesar de lo innovador que ha sido el irlandés a lo largo de su carrera, ¿cuánto de su éxito tuvo que ver con una tormenta perfecta de sincronización y los oponentes adecuados en el momento adecuado?

Esto no pretende restar valor a lo que McGregor logró. No debe subestimarse su nocaut con un solo golpe ante Aldo en un momento en que Aldo llevaba una racha ganadora de 17 partidos. Sin embargo, un deporte tan volátil como el MMA a menudo conduce a estos resultados rápidos e impactantes.

Georges St-Pierre quedó impresionado por Matt Serra, pero Serra nunca volvió a ser el mismo después de que St-Pierre hiciera un breve trabajo con él un año después en la revancha. St-Pierre nunca volvió a perder una pelea. Aldo nunca tuvo la oportunidad de pagar, cayendo a un récord de 4-5 después de perder ante McGregor. También se salió de la conversación libra por libra de todos los tiempos.

McGregor podría seguir pronto.

MMA es cruel con los luchadores porque no hay peleas de puesta a punto en el deporte. A diferencia del boxeo, en el que un luchador puede subir la escalera con toques relativamente suaves, MMA lanza a un perdedor directamente a la guarida del león contra otro oponente de alto rango.

Aldo siguió su derrota de McGregor con peleas contra Frankie Edgar, Max Holloway (dos veces), Jeremy Stephens, Renato Moicano y Alexander Volkanovski. Silva fue ampliamente reconocido como el mejor peleador en comenzar hasta que perdió ante Weidman por nocaut en 2013. Sus siguientes cinco oponentes fueron Weidman, Nick Diaz, Michael Bisping y Daniel Cormier.

McGregor está en un lugar único. Estar 3-3 en tus últimas seis peleas ciertamente no suena a grandeza, especialmente cuando las tres derrotas estuvieron a poca distancia. El defecto evidente es su derrota ante Nate Díaz, quien era un favorito de los fanáticos pero nunca había ganado un título mundial y estuvo ligeramente por encima del promedio a lo largo de su carrera. Si bien la primera pelea se puede anotar a corto plazo y en la categoría de peso, la revancha fue una pelea muy reñida. McGregor escapó por poco con una victoria en ese momento.

La derrota ante Khabib Nurmagomedov es perdonable porque el campeón de peso ligero retirado venció a todos los que vinieron antes que él. Sin embargo, la derrota de la segunda ronda ante Poirier generó más preguntas que respuestas.

Si bien Poirier ha sido increíble durante su carrera actual, en este momento nadie lo llama un gran de todos los tiempos. Agregue eso al hecho de que el matón irlandés no jugaba juegos mentales antes de la pelea, a diferencia de su primera pelea hace seis años cuando McGregor habló basura en la cabeza de Poirier y volvió la agresión de su oponente contra él.

Ya sabes, al igual que hizo con Aldo y Eddie Alvarez.

¿Podría ser que los juegos mentales de McGregor ahora han sido neutralizados por rivales que se han adaptado a sus payasadas? Y cuando ese elemento se haya ido, ¿podría ser otro peleador que ciertamente está por encima del promedio pero que no encaja con los grandes?

Probablemente.

Por supuesto, McGregor tiene solo 32 años y aún podría hacer una carrera tremenda para consolidar su estatus. Esto de ninguna manera es un golpe para él. Pero el margen de error entre lo más grande y lo muy bueno es bajo. Y luego empiezas a pensar en personas como Jon Jones, GSP, Nurmagomedov, Nunes, Emelianenko y Silva.

Jones aún no ha sido derrotado dentro del octágono después de que se registrara una derrota por descalificación cuestionable en 2009. Eso es casi 13 años de dominio con victorias contra algunos nombres legendarios en el camino. Nurmagomedov apenas perdió una vuelta en su dura carrera sobre la división de peso ligero. Silva y Emelianenko fueron considerados inviolables durante sus carreras. Silva pasó seis años convirtiendo peleas en sesiones de sparring glorificadas mientras Fedor se abría paso en la fila de un asesino de peso pesado durante nueve años. GSP se vengó de sus pérdidas y nunca miró hacia atrás. Nunes venció a cualquiera que alguna vez haya sido considerado genial en el MMA femenino y que aún no haya terminado de escribir su historia.

McGregor no tuvo un éxito tan duradero.

Su capacidad para promocionarse a sí mismo lo ha llevado a niveles financieros notables y una fama incomparable. Pero hay preguntas sobre su altura que deben responderse mientras se prepara para sus próximos pasos en MMA. Podría irse con su riqueza sabiendo que tuvo un impacto significativo en el deporte, al igual que Rousey, pero irse ahora seguramente lo dejará fuera de la conversación.

Si McGregor se encarga de su legado, todavía tiene la oportunidad de demostrar que es uno de los grandes. Pero tiene mucho que hacer si quiere que lo mencionen junto al mejor que jamás haya entrado en una jaula.

¿Estaba sobrevalorado? Quizás, pero solo porque el deporte buscaba una superestrella y lo que McGregor logró no tenía precedentes, tanto dentro como fuera del octágono. También habla de la volatilidad de las artes marciales mixtas. Solo lo mejor de lo mejor puede dominar a largo plazo.

Por el momento, la estrella fugaz conocida como McGregor ha sido traída de regreso a la Tierra donde se enfrentará a los demás mortales.

Y quizás ese no sea un mal lugar después de todo.



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