Confesiones gourmet, encarcelado en Londres


En un caluroso martes de la semana pasada, subí una colina en el norte de Londres que serpentea lentamente hacia Highbury Fields, un parque bien cuidado rodeado de casas señoriales cuando se hizo evidente que algo había cambiado. .

El día anterior, se abrieron tiendas no esenciales en Londres. Cada frente de la puerta tenía una sensación de actividad gentil y decidida. Se instalaron puestos de cócteles improvisados ​​cerca de puertas abiertas. La gente se preocupaba por la limpieza de primavera: familias enteras se preocupaban por pintar y lavar ventanas, barrer pisos y hacerlo usted mismo a medio terminar. Aunque hace meses que hace calor en Londres, con una celebración de Pascua con temperaturas abrasadoras de verano, la calle con letreros escritos a mano sintió: ¡VOLVEREMOS! – Como si saliera de una larga hibernación, herido y esperanzado. Después de todo, ¿cuál fue tu elección?

Una ensalada de lentejas, manzanas y limones enlatados con hierbas y rábanos por la autora de comida británica Diana Henry.

A partir de marzo, mi vida se ha reducido en gran medida a una cuarta parte, tal vez fue lo mismo para usted, con casi todas las tiendas abiertas, cafeterías, fruterías y restaurantes que se volvieron demasiado grandes, estaban llenos de tiernos recuerdos de "antes" – Señales de una relación que estaba tan segura que nunca terminarían. Aquí estaba el pub donde pagaba sumas absurdas de dinero por una bebida aguada y un plato de nueces de chile de un vaso compartido. Aquí estaba el restaurante donde compartía un aperitivo con un amigo, y acordamos que estaba bien sumergirse dos veces, y luego usamos nuestras manos.

Pero extraño estos recuerdos, incluso si algunos permanecen borrosos. Echo de menos los restaurantes. Echo de menos mesas llenas y música a todo volumen y escucho a la gente en la mesa de al lado o trato de ser más interesante porque también te escuchan a escondidas. Extraño esa parte de mi vida anterior.

No me enorgullece admitirlo, pero Lockdown me ofreció algo que de otro modo no habría obtenido: una audiencia de invitados realmente cautivadora.

En los días previos al cierre, a menudo soñaba con cómo sería mi fin de semana perfecto. Por lo general, se trataba de llevar a todos mis amigos más cercanos a una casa grande en una ubicación remota sin restaurantes cercanos y servirles una serie de menús elaborados y perfectamente ejecutados. En las horas previas a estas comidas, imaginé que gobernaría en la cocina, un amigo o dos harían un simple trabajo de preparación y ocasionalmente me servirían bebidas, mientras estaba ansioso por lavar los platos después. En mi imaginación, yo también era diferente: calmado y absurdamente competente, controlado, pero no "controlador", una especie de erudito gourmet que, tan pronto como estábamos todos sentados frente a mi maravillosa extensión, también podía "soltar" [19659009] Un intento temprano de comprar rosquillas en mi terraza en el norte de Londres.

Si hay que decirlo, no soy una de esas cosas, pero cuando el tráfico disminuyó a un aburrido recuerdo y mi amigo y compañero de cuarto solo se fueron Habiendo podido caminar alrededor de la cuadra, me di cuenta de que tenía la oportunidad de ir al campo de entrenamiento para mi glorioso pero totalmente aficionado futuro culinario. Necesitaba inspiración, aunque soy un cocinero obsesivo; hasta hace relativamente poco También era conocido por ser malo, y tenía competencia, desde China hasta Italia y California, todos los demás mejoraron su juego por necesidad, aburrimiento, miedo o los tres. El grupo de cocina de WhatsApp en mi vecindario, sin duda, parecía ser un lugar de encuentro para los tipos A locales, aunque sin duda era una fuente de camaradería y exploración cultural. No comencé a publicar hasta que hice algo que incluía freír, o un pastelito.

Así que cociné. En mi casa en realidad todos comenzamos a cocinar. A pesar de mi ambición única, la mera frecuencia de las comidas requeridas, ¡nunca parecieron detenerse! – una rotación entre los tres. Hacer frente a las horas de cierre sin hijos y al miedo creciente condujo a una espiral frenética de abundancia culinaria: raramente hacíamos la misma comida dos veces en dos meses. Había bagels, había pollo frito coreano (que provocó un incendio de aceite caliente), había pan de plátano (por supuesto) y tortas de chocolate Guinness y panqueques y un enorme universo de curry, pan de pita relleno de queso, bao casero, ramen vegetariano, tacos de pescado y pad Tailandés, y una noche, no mucho después de que mi amigo estaba exhausto, pidió una noche a la semana para poder quedarse en la habitación y "comer basura", había una serie de pizzas congeladas de supermercado que todos admitimos. había perdido.

Aparte de la pizza congelada de Sainsbury, ambos comimos mejor y gastamos menos dinero en comestibles que en años, y todo lo que necesitábamos era pasar al menos una cuarta parte de nuestras horas depiladas en un carrusel picante: rondas de cortar, cocinar y limpieza. Las horas restantes cuando no estaba trabajando también fueron colonizadas por la cocina: leyendo libros de cocina, mirando mi refrigerador, calculando, haciendo estrategias. No tenía ambiciones de convertirme en profesional, los restaurantes de dureza que enfrenta actualmente condujeron esta casa, pero quería salir del encierro como un buen cocinero . Cuando mi familia probó esta pasta o comió esta sopa, ni siquiera me reconocieron, pensé, con la alegría decidida de una mujer en medio de una transformación maníaca. Nada bueno puede salir de esta pandemia, pero Dios mío, sabré cómo improvisar una salsa desde cero. Mientras tanto, aunque la prohibición parecía durar para siempre, temía en privado que no tomaría el tiempo suficiente para dominar los ravioles caseros que no explotarían.

Pero en medio de este agitado esfuerzo culinario para encontrar algo de control en medio de una pandemia global, en una ciudad concurrida y concurrida, finalmente pude sentir el ritmo de la comida, el ritmo en los restaurantes cuando estaba en ella. ella se había ido implacablemente: marinar, remojar, controlar, sazonar. Estos rituales fueron más reconfortantes que el esfuerzo de la estrella Michelin por llevarme a nuevas alturas. Pensar en el día en que podría servir estos platos a mi familia en Canadá y a mis amigos fue aún más tranquilizador a lo largo de los meses.

Una ensalada de coliflor paneer con salsa de cilantro por el autor de comida californiana Nik Sharma.

Mientras el Reino Unido reabre la próxima semana, pubs y cines, hay maneras de no solo quedarse adentro y cocinar con una intensidad insana. Hay tiendas de delicatessen, comidas campestres y comida para llevar que suben y bajan de los cafés y restaurantes en mi cuadra, pintados y preparados, y que se dirigen hacia un futuro incierto después de la cuadra. Ya no tengo que cocinar todo el tiempo y mi amigo y compañero de cuarto ya no tienen que quedarse adentro y comer mi comida.

Y también extrañaba los restaurantes. Echo de menos las mesas llenas de gente y la música a todo volumen y la gente mirando. Extraño la idea de usar múltiples salsas y aperitivos, y extraño el ritual de pedir dos postres entre dos personas para compartir. Echo de menos tantas cosas que no se han ofrecido durante algún tiempo.

En otras palabras, extraño los restaurantes, pero ya no extraño las comidas en restaurantes.

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