Conductor en territorio desconocido mientras NASCAR cambia a Daytona Road Course


Al leer esto en su dispositivo electrónico, su piloto favorito de la serie de la Copa NASCAR probablemente esté atado a un dispositivo electrónico mucho más grande, dando vueltas virtuales en un circuito que nunca ha conducido antes y hace una en una. El hipódromo está construido en el sentido de que ha corrido tantas veces. Sí, ese es un concepto extraño.

Por otro lado, también está la idea de que 39 coches de producción registren sus primeras vueltas en un trazado que nunca han visto en condiciones reales de carrera. Sin práctica. Sin calificación. Simplemente verde, verde, verde y espera tu vida.

Bienvenido a GoBowling.com 235 en el Daytona Road Course, la cuarta hasta la última carrera más importante antes de que el campo de la serie de la Copa se reduzca a 16 playoffs, participantes en un trazado de 14 vueltas y 3.61 millas que consiste en una parte Daytona Oval, parte Daytona Street Course de 24 horas y parte nueva torcedura literal.

"Nunca he competido en una carrera como esta en la que literalmente no tienes idea de qué esperar", dijo Chase Elliott sobre Zoom. Elliott fue el ganador del evento "Roval" del otoño pasado en Charlotte Motor Speedway y dos veces ganador en Watkins Glen, la pista originalmente programada para este fin de semana, pero se negó a correr debido a las restricciones de viaje del COVID-19 en Nueva York. . "Diablos, no tengo idea de dónde parar el domingo en la curva uno o en la segunda, tercera hasta la línea de salida".

Durante la semana, varios conductores repitieron las preocupaciones de Elliott. Agradecieron a los fabricantes por los dispositivos de simulación, como el sistema inmersivo driver-in-the-loop (DiL) de Chevrolet en Charlotte. Dijeron que desearían haber corrido las 24 Horas de Daytona durante el invierno, aunque incluso esa experiencia se debió solo a la reverencia antes mencionada, una "mini chicane" derecha / izquierda / derecha recientemente agregada escondida entre la salida de alta velocidad. tendría un uso limitado de la curva cuatro ovalada y la línea de salida y llegada, con bordillos de "tortuga" arrugados tomados de Charlotte Roval.

Los conductores admitieron que no almorzarán ni tomarán una siesta en los días previos al evento grabado en la cartelera, las carreras de las series ARCA, Xfinity y Truck. Muchos asistieron a un evento para fanáticos de iRacing el miércoles por la noche que incluyó un diseño digital de la pista y comentarios del analista de NBC Sports y ex jefe de equipo de Dale Earnhardt Jr., Steve Letarte.

"Hola hombre", Clint Bowyer, nunca una de las palabras picantes que dijo en una entrevista telefónica. "Esto es 2020. Así es este año. Mire lo que pueda, aprenda lo que pueda, pero al final es como todo lo demás en su vida en 2020. Ninguno de nosotros sabe qué esperar. Cuándo es hora de irse, simplemente quédese con él ".

Cualquier piloto de carreras actual que busque inspiración para su información debe salir del Daytona International Speedway y conducir 13 millas al sureste hasta Ponce Inlet y un cruce llamado Racing North Turn. El bar de la playa y el restaurante tienen vistas al sitio del Daytona Beach and Road Course original.

Donde está ahora el estacionamiento del restaurante, flotas de autos stock reales comenzarían dos millas al sur por la autopista A1A y luego saldrían del asfalto hacia la honda de las arenas de Daytona Beach. Después de avanzar hacia el norte por la orilla con un ojo en la marea creciente a su derecha, rompieron largos toboganes como un ballet para volver a entrar en la curva norte. Los cócteles de arena dieron paso al chirrido de neumáticos, como los Ford. Lincoln's y Hudson Hornets toman la pista para correr otra vez hacia el sur.

En 1998 estuve en esta playa con Tim Flock, quien ganó dos eventos consecutivos de campo de playa y calle en 1955-56. "¿Sabes cuál fue mi mayor problema cuando conduje esta carrera? El coraje". Le dije que solo podía imaginar el coraje que se necesitaba para hacer subir y bajar un Chrysler blindado por la playa a más de 100 mph.

"No, hombre, me refiero a verdaderas agallas. Una vez cuando subió la marea, las hice girar demasiado. Las conduje a través del agua del océano y atravesé una gran bandada de gaviotas. Quiero decir, a través de ellas. Pasé el resto de la carrera con plumas e intestinos de pájaro ".

Luego, los ciclistas deben seguir las huellas de los neumáticos de Flock y sus predecesores hasta la intersección principal donde los turistas celebran en Daytona Beach. Allí encontrará el Streamline Hotel. Esta playa solía estar bordeada de enormes hoteles resort directamente de las páginas de "The Great Gatsby". Durante las primeras tres décadas del siglo XX, turistas de todo el mundo acudieron en masa a Daytona para ver a los temerarios batir récords de velocidad en el país sobre la arena blanca y compacta. Pero cuando estos cohetes se trasladaron al alto desierto de Utah, el negocio de las playas se secó.

En 1935, el propietario de una gasolinera local y piloto de carreras aficionado llamado Bill France convenció al concejal de Daytona Beach para que le permitiera correr carreras de autos y motocicletas en la misma playa con la esperanza de revitalizar la industria del turismo. La ciudad perdió $ 22,000 en ese primer evento, pero a Francia, que terminó en quinto lugar de 27 entradas, le encantó. Las carreras se reanudaron después de la Segunda Guerra Mundial y Francia convocó a una reunión de estos corredores en la Sala de Ébano del Streamline, una sala que daba a esta playa. La joven serie tuvo su evento inaugural el 15 de febrero de 1948, una carrera modificada en Daytona Beach and Road Course ganada por Red Byron, un veterano lesionado de la Segunda Guerra Mundial, que tuvo que atornillar su reposapiernas al embrague para conducir. para poder

Entonces, los hombres que intentan atacar el circuito de Daytona Street deben localizar al copropietario de uno de los autos que estará con ellos. El miembro del Salón de la Fama de NASCAR Leonard Wood, de 85 años, es el padre fundador de Wood Brothers Racing, constructores del famoso Ford # 21, actualmente conducido por Matt Dibenedetto, quien será el 16º piloto burbuja en los Playoffs de NASCAR este fin de semana. El hermano mayor de Leonard y colega del Salón de la Fama, Glenn, aceleró en la playa y lo hizo con Leonard como su principal mecánico. Los ojos de Leonard brillan cuando habla sobre el "hermano Glenn" que murió en 2019 y removió la arena.

"Fuimos a la playa durante un año para probar algunas cosas. Glenn conducía y yo era un pasajero que estaba agachado en el lado derecho del automóvil", dijo en una entrevista telefónica el jueves. . "Jugué con el tiempo de encendido y mientras él conducía, tuve una pequeña cadena que tiré y miré el tacómetro".

Como Flock, los Woods habían calculado mal el agua de la marea que se había deslizado debajo de su Ford mientras se concentraban miró las fechas y había cortado la arena. "Realmente volamos y el coche empezó a deslizarse un poco y luego pudimos sentir que nuestros pies se mojaban en el suelo", recordó Leonard. Sin cascos y cinturones de seguridad, los hombres que ganarían las 99 carreras de la Copa morirían incluso antes de ganar una. "Estábamos de lado, así que miraba directamente hacia la playa, pero miraba por la ventana del lado del pasajero. Glenn hizo un gran trabajo al mantenernos en control y nos ayudó a levantarnos y reducir la velocidad".

"Siempre me da demasiado crédito por conducir allí", me dijo Glenn en 2016, su 70º viaje consecutivo a Daytona, cuando estábamos almorzando en Racing's North Turn. “Solo estaba aguantando”.

Cuando las estrellas de NASCAR de hoy en día no tienen ganas de salir del Daytona International Speedway para hacer una excursión antes del circuito urbano, siempre pueden caminar por el túnel de la curva cuatro, los tubos de acero corrugado que Bill France los colocó allí cuando decidió que Daytona Beach and Road Course ya no era suficiente y abrió el World Center of Racing en 1959.

Cuando Francia construyó el óvalo, se aseguraron de que hubiera un circuito dentro del campo con secciones incorporadas de este óvalo. El diseño original del curso de la calle ha cambiado poco a lo largo de los años, aparte de los cambios aquí y allá. A medida que las 24 Horas de Daytona se han convertido en uno de los eventos de autos deportivos más prestigiosos del mundo, se han agregado las superbikes AMA, IndyCar ha estado probando y, oh sí, el evento de la Cup Series el domingo.

Hasta el domingo, la última vez que la parte del mundo de los coches y los coches deportivos cruzó en Daytona fue en febrero de 1963. Marvin Panch, un veterano de Daytona Beach and Road Course y campeón de las Daytona 500 de 1961, condujo para Wood Brothers, sino que también participó en la carrera de tranvía de autos deportivos ese fin de semana. Leonard Wood recordó: "Estábamos en el garaje cuando escuchamos un gran choque, y luego vimos una enorme nube de humo negro elevándose en la curva cuatro".

Fue Panch. Su Maserati había explotado, el cañón rodó por las curvas altas y se quemó. Tiny Lund, el adorable gigante de NASCAR, estaba en Daytona con la esperanza de conseguir un viaje para las quintas 500 y estaba saliendo del cuarto túnel de la esquina cuando vio el accidente de Panch. Lund, que medía 6 pies 5 pulgadas y pesaba 270 libras de él, saltó la cerca, se sumergió en las llamas y liberó a Panch.

"Esa noche estábamos en el hospital con Marvin y estábamos hablando sobre qué hacer. Él nos dijo que quería que metiéramos a Tiny en el auto. Así que lo hicimos, ¿y adivinen qué? Tiny tiene esta carrera Fue la mayor victoria de su carrera. Realmente salvó su carrera. Fue como, "Gana una para el Gipper". También fue una muy buena lección sobre las carreras. Como un buen corredor, siempre encontrarás la manera para estar a la vanguardia en todas las circunstancias ".

Para cualquiera que participe en las carreras frías del Open Daytona Road Course este fin de semana, no dude en imprimir esta última línea y pegarla en su tablero.

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