Con un nuevo documental Ai Weiwei sobre COVID-19, arte, activismo


La madre de Ai Weiwei está visiblemente atormentada y recuerda la vida de su hijo como recién nacido.

"Nació en el momento más oscuro de su padre", dice ella en el nuevo documental "Ai Weiwei: Sinceramente", que First Run Features lanzó a principios de este mes.

La película dirigida por Cheryl Haines, co-dirigida por Gina Leibrecht, que puede transmitirse a través de sitios web de teatro seleccionados, será la intervención de arte público del artista chino y activista de derechos humanos desde 2014 "@Large: Ai Weiwei en Alcatraz" examinado. Y tiene mucho que decir sobre los presos de conciencia y el papel del arte en la promoción de la libertad de expresión y el rescate de los detenidos injustamente.

Pero también ofrece una ventana rara y fascinante de los primeros años del artista en el que creció en el exilio al borde del desierto de Gobi en China. En 1957, según la madre de Ai, Gao Ying, su padre, el poeta Ai Qing, fue desterrado a un campo de trabajos forzados por el gobierno comunista chino. Su madre lo siguió, el niño Ai en sus brazos, sus hermanos a cuestas.

  Ai Weiwei y su padre Ai Qing, fotografiados en el campo de trabajos forzados Farm 852 en Heilongjiang, China, en 1958.

Ai Weiwei y su padre Ai Qing fueron fotografiados en el campo de trabajos forzados Farm 852 en Heilongjiang, China, en 1958.

(Cortesía de Ai Weiwei Studios)

Ai pasó toda su infancia en el exilio. "Eso me dejó una gran sombra", dice en la película. Pero esta sombra creció, eventualmente la devoró y se convirtió en el catalizador de una vida dedicada al arte y al activismo.

En un momento particularmente urgente y volátil en la historia de los Estados Unidos, se vieron protestas productivas y un arreglo nacional de racismo sistémico en este país. Sin mencionar una devastadora pandemia global: recurrimos al artista para pensar sobre el estado actual de las cosas. Aquí está la conversación en la que se está trabajando.

  La exposición del disidente chino Ai Weiwei se mostró en la isla de Alcatraz en la Bahía de San Francisco en 2014.

La exposición "@Large" del disidente chino Ai Weiwei se mostró en la isla de Alcatraz en la Bahía de San Francisco en 2014: Ai Weiwei en Alcatraz. "

(Bob Chamberlin / Los Angeles Times)

" Ai Weiwei: Sinceramente "trata sobre la exposición de Alcatraz. Pero también se trata de la persecución de su padre y su infancia en el exilio. ¿Cómo te hizo crecer en estas circunstancias como activista de derechos humanos?

Pasé mi primera infancia con mi padre, Ai Qing, un poeta nacional penalizado por el estado en el noroeste de China, exiliado y obligado a realizar trabajos manuales. Se le ordenó limpiar las letrinas más primitivas. Lo vi parado frente a este agujero [dirty] todos los días y eso formó mi conciencia de la humanidad y la estética. El momento especial [of awakening as an activist] duró años.

Mi experiencia no es única en China. Hay una larga historia de innumerables escritores e intelectuales que han sido encarcelados, exiliados o simplemente desaparecidos. Hoy, cualquiera que se atreva a cuestionar la autoridad del partido o que exprese su creencia en la libertad de expresión o los derechos humanos podría enfrentar las mismas consecuencias. Sé que pelear y pelear no necesariamente traerá un cambio social progresivo, pero es necesario para mi existencia y da luz a la vida misma. Por esta humilde razón, a menudo puedes perder la vida.

¿Qué opina de las protestas que actualmente tienen lugar en los Estados Unidos que tratan, entre otras cosas, contra el racismo y la brutalidad policial?

Solo siento el momento en los Estados Unidos desde la distancia. Lo que puedo ver es el deterioro de una gran potencia al borde del colapso. El problema no es solo el racismo arraigado y otros temas relacionados, como la violencia armada y la brutalidad policial, sino más bien un vacío moral y ético en la era del autoritarismo corporativo global. Vivimos en un mundo extremadamente dividido en el que faltan demasiado discusiones sobre la protección de la humanidad y la dignidad humana. Como resultado, las divisiones sociales han seguido creciendo. Si no resolvemos los problemas reales, los síntomas de esta enfermedad crónica persistirán.

Gran parte de su trabajo trata sobre la libertad de expresión. ¿Qué opinas de los debates sobre "[Cancelarcultura" y las cartas publicadas recientemente en Harper & # 39; s Magazine y The Objective?

En mi opinión, debería existir el derecho para cualquier idea o pensamiento. No importa si estás a la izquierda o a la derecha. Es importante que nuestra inteligencia, nuestro sentido de lo correcto y lo incorrecto, se desarrolle plena y saludablemente. Puedo sentir los dos lugares en los Estados Unidos o Alemania donde he vivido durante algún tiempo, donde hay una clara tendencia a rechazar ideas que pueden considerarse inapropiadas debido a su contenido histórico, o donde la inteligencia humana y nuestra capacidad para hacerlo La cara, el desafío y la evaluación de las ideas se subestiman. Independientemente de su afiliación política, usted [like] se convierte en nazi si no puede permitir que se expresen ciertas ideas.

Te mudaste de Berlín a Gran Bretaña el año pasado. ¿Dónde vives, cómo está allí y cómo la pandemia ha afectado personalmente tu vida?

Me mudé de Berlín a Cambridge en Gran Bretaña. La razón de la mudanza fue acompañar a mi hijo para su educación superior. Todavía tengo un estudio en Berlín.

La pandemia no tiene impacto en mi vida. He experimentado el "distanciamiento social" durante mucho tiempo desde que nací hijo de un enemigo del estado. He vivido en detención y detención gentil, he sido monitoreado, observado y perseguido como una enfermedad social en China. Soy un extranjero en Occidente. Puedo experimentar más extrañeza en mis ideas que en mi estatus social en esta sociedad. La personalización puede durar toda la vida y no puede modificarse.

La vida en el jardín inglés de Cambridge, donde el clima era agradable esta primavera, es muy agradable y no tengo quejas.

  Pantalla de Ai Weiwei: imprimió sus diseños en máscaras faciales que se vendieron para recaudar dinero para el alivio COVID-19.

La ​​primavera pasada, Ai Weiwei imprimió sus diseños en máscaras faciales no quirúrgicas que se vendieron para recaudar dinero para el alivio del coronavirus.

(Cortesía de Ai Weiwei Studio)

La primavera pasada, diseñó más de 22,000 máscaras con imágenes de su trabajo: semillas de girasol y un dedo medio vertical. Los ingresos van al alivio del virus corona. Cuéntanos sobre tu encuentro con el arte.

La idea es pequeña, casi no vale la pena mencionarla, pero la probé en un momento histórico extremadamente dramático. Con demasiada frecuencia, tales momentos carecen de iniciativa y acción. Estoy satisfecho con el resultado y la gran respuesta del público, que ha hecho que el proyecto sea útil y apoyará a muchas personas vulnerables, incluidos los olvidados y los refugiados. Como artista, mi verdadera lucha es responder a la llamada del momento, responder con mi esfuerzo y formar parte de ella. Es interminable, pero es el destino.

Dijiste que la pandemia es una crisis humanitaria, así como una crisis de salud. ¿Cómo es eso?

COVID-19 es la única crisis que enfrenta la comunidad global, independientemente de la geopolítica, la situación económica o las diferencias religiosas. Nada más nos ha permitido examinar nuestra humanidad, inteligencia, desarrollo científico y control estatal tan claramente. Hemos descubierto cuán frágil puede ser la sociedad humana, mucho más frágil de lo que podríamos haber imaginado. Sugiere que podrían seguir otros eventos impensables. Creo que esta pandemia es una crisis humanitaria porque nos dice cuán precaria es la humanidad [is] y nos muestra la posibilidad de que pueda desaparecer por completo.

¿Qué opina de cómo China manejó la información sobre el brote de virus?

Después de que se diagnosticara a los primeros pacientes, China lo ocultó y durante algún tiempo proporcionó información engañosa sobre la naturaleza de la enfermedad. Las autoridades también tomaron medidas contra los médicos que publicaron información sobre la nueva enfermedad. Como resultado, esto dio la posibilidad de que la enfermedad se extendiera rápidamente. Cuando la gente se cayó de Wuhan, [it furthered] la posibilidad de que esto se extendiera por todo el mundo. El siguiente esfuerzo que hizo China fue bloquear militarmente esta ciudad de 10 millones de personas (19459025). El efecto del control fue muy eficiente y evitó que la enfermedad se propagara aún más, pero aún no sabemos el número real de infectados y fallecidos. China es muy buena para guardar secretos.

Lo que sucedió en China no solo afecta la pandemia. Plantea la cuestión de si Occidente puede seguir viendo a China como un socio sin una transparencia y confianza fundamentales en su estructura política. Esta lucha llevará más tiempo que la enfermedad en sí, ha sido dolorosa pero se ha vuelto necesaria. China es un desafío para Occidente, no solo económicamente, sino también con diferencias culturales y sociales y conflictos ideológicos.

¿En qué estás trabajando? ¿Qué sigue?

Durante este período de apagón, mi estudio ha completado el trabajo de producción y postproducción de tres películas que saldrán muy pronto. Una de las películas trata sobre los refugiados rohingya en Cox & bazar en Bangladesh, donde viven más de 1 millón de refugiados. Se trata de su existencia y su lucha. La segunda película trata sobre el levantamiento de Hong Kong el año pasado. Vimos el resultado cuando China reforzó su control, lo que convertirá a Hong Kong en otra ciudad china. La última película es la que comenzamos por última vez pero terminamos primero. Esta película trata sobre la pandemia en Wuhan. No puedo decirte más por el momento.

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