Con la reapertura de Gran Bretaña, Londres puede nunca ser el mismo


La propagación del virus y los esfuerzos para frenarlo convirtieron una de las mecas urbanas más vibrantes del mundo en una ciudad fantasma virtual que expulsó a millones de personas del centro de la ciudad y del distrito financiero, deteniendo repentinamente el comercio. [19659002] La extensión del cierre habría sido inimaginable hace solo seis meses, cuando alrededor de 500,000 personas acudieron al área de Piccadilly Circus para el desfile anual de Año Nuevo y era costumbre esperar 90 minutos para una mesa en los restaurantes más concurridos.

Entonces la pandemia golpeó. Prácticamente durante la noche, las tiendas cerraron, los turistas huyeron, las oficinas y las calles se vaciaron, y los 9 millones de habitantes de la ciudad se atrincheraron en sus hogares. En ninguna parte se ha registrado la parada más agudamente que en el pilar de la vida de la ciudad de Londres: el underground.

Los viajes en metro de marzo cayeron un 43% de 106 millones en febrero y cayeron aún más a solo 5,7 millones en abril durante el período de cierre. Según el alcalde de Londres, Sadiq Khan, el metro solo puede manejar hasta el 15% de su tráfico normal debido a las reglas de distancia social.

Las consecuencias de la prohibición fueron graves. Según el gobierno de la ciudad, se espera que la economía de Londres se reduzca en casi un 17% este año. Esta es una caída significativa que la caída del 14% que el Banco de Inglaterra espera para el Reino Unido en su conjunto.

Se espera que las empresas en Londres eliminen alrededor de 460,000 empleos, o alrededor del 7% de la fuerza laboral, con los servicios de manufactura, construcción, venta minorista y alojamiento y alimentos más afectados. No se espera que el empleo se recupere por completo para 2022.

Con el transporte limitado y una posible vacuna contra el coronavirus aún a muchos meses de distancia, las personas y las empresas han convertido a Londres en un centro de bienes raíces, finanzas, artes, hospitalidad y hospitalidad. La tecnología está tratando desesperadamente de reinventarse para sobrevivir a la pandemia.

Una señal de progreso: pubs, restaurantes y salones de peluquería pueden reabrirse el sábado si siguen las pautas de distancia social.

La ciudad física

Lo que los fondos de la pandemia para la extensa colección de sedes corporativas de Londres todavía no están claros. Paul Cheshire, profesor de geografía económica en la London School of Economics, rechaza rápidamente la sugerencia de que la oficina está muerta por "tonterías" y argumenta que lo que sucederá a largo plazo será menos dramático.

Más personas gastarán más dinero trabajando desde casa o en oficinas descentralizadas, pero esto no satisfará la demanda corporativa de ubicaciones en el centro que han demostrado aumentar la productividad y facilitar el intercambio de ideas, dijo.

  Los viajeros cruzan el Puente de Londres el 3 de febrero de 2020. La ciudad fue cerrada el 24 de marzo.

Lo que sucede con las propiedades que representan el 15% de la economía de Londres es de gran importancia para la ciudad.

El gobierno protegió a los inquilinos comerciales del desalojo hasta agosto, pero estas medidas caducarán en algún momento. Según la plataforma de gestión inmobiliaria Re-Leased, solo el 45% de los alquileres comerciales para el tercer trimestre se habían pagado a principios de julio. Sin embargo, esto fue una mejora en los últimos tres meses y "una señal de la capacidad de recuperación de la capital", dijo Tom Wallace, CEO de Re-Leased.

La pandemia ha acelerado las tendencias existentes en el trabajo ágil y el deseo de un espacio de oficina más flexible. Varias empresas comparten áreas sociales y de reuniones, así como instalaciones como duchas, aparcabicis y cocinas.

Las compañías "quieren que sus oficinas cuenten", dijo Darren Richards, Jefe de Bienes Raíces en British Land, una importante compañía de bienes raíces británica. Él predice que las oficinas más antiguas que necesitan renovación probablemente saldrán al mercado en el futuro a medida que las empresas prioricen las habitaciones de mayor valor.

British Land, que posee 7,1 millones de metros cuadrados de bienes raíces comerciales en áreas como Broadgate, Paddington, Mayfair y Regent's Place, dijo que sus inquilinos actualmente no están tratando de deshacerse del espacio de oficinas. Las empresas "todavía básicamente quieren espacio", aunque piensan en cuánto y con qué propósito, dijo Richards.

Aún así, la proliferación de las compras en línea durante el virus corona significará una reducción en las tiendas físicas, que podrían ser radicales. Cambiar el panorama del enorme espacio comercial de Londres y crear aún más incertidumbre para el mercado inmobiliario de la ciudad. "Lo que hubiera pasado en cinco años pasaría en meses", dijo Richards.

La ciudad, reinventada

El corazón financiero de Londres, conocido como la ciudad de Londres, tiene un historial probado de reinvención.

Instituciones famosas como Lloyd & # 39; s de Londres, el Banco de Inglaterra y la Bolsa de Londres han existido durante siglos y soportan la agitación radical social, política y económica.

Hoy, la ciudad alberga más de 250 bancos internacionales y maneja el 43% del comercio mundial de divisas, según el Banco de Pagos Internacionales. Los servicios financieros contribuyeron con £ 65 mil millones ($ 81 mil millones) a la economía de Londres en 2018, que es aproximadamente el 15% de los números del Ayuntamiento.

Y a pesar de cuatro años de incertidumbre sobre el Brexit, el Reino Unido ha sido la ubicación líder en Europa para inversiones en servicios financieros internacionales durante las últimas dos décadas, con Londres asumiendo la mayoría de estos flujos.

  Las personas observan el distanciamiento social cuando miran el horizonte del distrito financiero de Londres el 9 de junio.

"El dominio de Londres como un destacado centro financiero europeo aún no tiene rival", dijo Omar Ali, socio gerente de servicios financieros del Reino Unido de EY.

Los servicios financieros en el Reino Unido continuarán existiendo, según una encuesta de EY realizada en abril, la compañía sigue siendo un receptor principal de inversiones en el extranjero después de la pandemia.

Los inversores calificaron la disponibilidad de capital como la consideración más importante que afecta sus decisiones futuras de ubicación, seguida de medidas de seguridad que se implementaron para prevenir una crisis futura importante, ya sea en términos de salud, medio ambiente o ciberseguridad.

Sin embargo, hay factores que funcionan en contra de la ciudad. La respuesta del gobierno del Reino Unido a la crisis del coronavirus ha sido ampliamente criticada, y la confianza de las empresas y los consumidores sigue siendo baja.

"No aprovechamos el hecho de que somos una isla y no nos movimos lo suficientemente rápido. Hubo mucha complacencia y arrogancia", dijo Richard Burge, CEO de la Cámara de Comercio e Industria de Londres.

El enfoque del gobierno para negociar sus relaciones comerciales después del Brexit con la Unión Europea también ha sido criticado. Un grupo de ejecutivos advirtió esta semana que la decisión del Reino Unido de no extender el período de transición actual más allá de fin de año fue una "gran apuesta".

La ciudad de Londres todavía se puede probar. La clave ahora es que no hay garantía de que las empresas financieras del Reino Unido continúen teniendo acceso a la Unión Europea después de este año, un mercado de exportación por valor de £ 26 mil millones (USD 32,4 mil millones) en 2018, dijo la Oficina Nacional Estadísticas o 40% del sector total.

Todavía es bueno para las nuevas empresas

Con Londres buscando mantener su estatus como un centro de negocios global líder, el sector tecnológico de la ciudad, que estaba en auge después de la crisis financiera mundial, podría ayudar.

Google, ] ( togetL ) Facebook ( FB ) y Amazon ( AMZN ) tienen grandes oficinas en Londres y las inversiones iniciales han continuado durante la pandemia, lo que sugiere que las pérdidas de propiedades y servicios financieros en el sector tecnológico podrían compensarse. Las nuevas empresas con sede en Londres han recaudado $ 4 mil millones en capital de riesgo desde el comienzo del año, más que París, Estocolmo, Berlín y Tel Aviv juntas. Esto proviene de cifras que Tech Nation y Dealroom reunieron en junio.

"Es una carrera armamentista mundial, pero Londres todavía está por delante", dijo Brent Hoberman, cofundador de Founders Factory, un acelerador. "Creo que Londres sigue siendo absolutamente el imán global para el talento técnico", agregó, atribuyendo su atractivo a las instituciones educativas de primera clase, una cultura diversa y las primeras historias de éxito empresarial.

Los bloqueos solo han acelerado la adopción diaria de la tecnología digital y han dado poder a las compañías de tecnología de la información y la salud para aprovechar las fortalezas de Londres, dijo Suranga Chandratillake, socia de Balderton Capital, uno de los principales inversores de capital de riesgo en etapa temprana de Europa con participaciones en compañías como Citymapper , Vivino, Lyst y Revolut.

La ciudad es el hogar de una gran proporción de empresas de consumo digital, incluyendo la tienda de comestibles en línea Ocado, bancos digitales como Revolut y Monzo, y empresas de comestibles como Deliveroo y Gousto, según Chandratillake.

Londres también tiene una gran cantidad de empresas de tecnología en áreas como la seguridad cibernética y la gestión de recursos humanos que ahora prestan servicios a ejércitos de trabajadores a domicilio. Y el virus corona ha impulsado la inversión en tecnología sanitaria, que beneficia a Londres y al Reino Unido en su conjunto.

"La ciudad es la más diversa genéticamente del mundo, casi todos los ciudadanos usan el mismo sistema de salud y hay una variedad de proyectos tecnológicos. Tanto las startups financiadas por el estado dentro del NHS [National Health Service] como las startups financiadas de forma privada que crecieron rápidamente en este contexto. y tomar una posición muy fuerte ", dijo Chandratillake a CNN Business.

La pandemia podría incluso ayudar a catalizar nuevos métodos comerciales. London & Partners, la agencia de comercio e inversión de Londres, dijo que recientemente organizó una misión comercial a través de Zoom ( ZM ) que involucró a un grupo de personal técnico Los emprendedores venden sus negocios a potenciales inversores y clientes en Nueva York.

"Si anticipamos una reducción en los viajes, esto obviamente apunta a sectores digitales donde Londres tiene fortalezas", dijo Allen Simpson, director de estrategia y asuntos corporativos.

Salvando la cultura de Londres

Durante la tecnología de Londres Se espera que el sector financiero capee la crisis actual, la disociación social y la reducción del desastre de los viajes para la floreciente escena artística y cultural que atrae a turistas, jóvenes profesionales ambiciosos e inversiones. Esta es una amenaza existencial para teatros, museos, restaurantes y bares.

El ocio y la hospitalidad "son realmente estratégicamente importantes", dijo Simpson. "La gente viene de todas partes del mundo, en parte porque Londres es un lugar genial para vivir".

Casi el 40% de los londinenses nacen fuera del Reino Unido, lo que hace de Londres una de las ciudades más cosmopolitas del mundo. Es el hogar de 1 millón de ciudadanos de la UE y, según Mastercard, la tercera ciudad más visitada del mundo en 2018, justo detrás de París y Bangkok.

El año pasado hubo 21.7 millones de visitantes extranjeros en Londres que gastaron £ 15.7 mil millones ($ 19.6 mil millones). Según la Oficina Nacional de Estadísticas

"este ingreso mantuvo ciertas cosas vivas en Londres", dijo Kurt Janson, director de la Alianza de Turismo del Reino Unido. "Los teatros del West End no podrían sobrevivir sin visitantes extranjeros".

  Distrito de los teatros del West End de Londres un sábado por la noche en abril.

En una carta abierta al gobierno firmada por el teatro británico y casi 100 actores, escritores y directores, la Sociedad del Teatro de Londres temía que "el teatro británico se encuentra al borde de la ruina ".

"Los teatros no tienen dinero para trabajar con la distancia física", dijeron. La industria ha pedido un fondo de emergencia, apoyo salarial continuo y más ayuda para trabajadores independientes y artistas independientes.

Los museos, galerías y las famosas atracciones turísticas de Londres también están en riesgo. Algunos aún no han anunciado planes para reabrir, aunque pueden hacerlo el sábado. En un comunicado conjunto publicado a fines del mes pasado, directores de museos como el Tate, el Museo Británico y la Galería Nacional dijeron que se trataba de "cómo y cuándo podemos abrir nuestras puertas a largo plazo de una manera financieramente sostenible".

La National Gallery ha anunciado que reabrirá el 8 de julio, mientras que Tate Britain y Tate Modern reabrirán el 27 de julio y la Torre de Londres el 10 de julio.

El domingo, el gobierno anunció £ 1.57 mil millones (paquete de rescate de $ 1.96 mil millones, principalmente en forma de subvenciones para proporcionar una "línea de vida" a los sectores de las artes y la cultura. Detalles sobre cómo El paquete de rescate aún no se ha resuelto, pero los líderes de la industria lo han acogido con satisfacción, "Este es un próximo paso importante en el camino hacia la recuperación de la industria y ayudará a apoyar y sostener la vibrante ecología artística de Gran Bretaña en esta crisis". Alex Beard, CEO de la Royal Opera House, dijo en un comunicado.

Los pubs y restaurantes de Londres enfrentan una amenaza aún mayor de distanciamiento social.

Texture y el exclusivo Indian Accent, un puesto avanzado de Mayfair del original de Delhi, han sido cerrados permanentemente y es poco probable que sean las únicas víctimas.

Murat Kilic, dueño de Amber en el moderno barrio de East Aldgate, dijo le dijo a CNN Business que no confiaba en reabrir. Amber abre sus puertas el sábado por primera vez en casi cuatro meses, pero con menos de la mitad de su capacidad anterior.

Kilic teme que si el apoyo del gobierno cesa en octubre, puede arriesgarse a ser desalojado si su propietario no está dispuesto a reducir temporalmente los pagos mensuales de la renta.

Para Joseph Ryan, el negocio del fin de semana del 4 de julio en sus dos pubs en Londres está en auge. Howl at the Moon y The White Hart tienen muchas más reservas de lo habitual, dijo Ryan, pero es menos optimista sobre las perspectivas a largo plazo.

La capacidad interior se ha reducido a la mitad, los asientos ahora son obligatorios, se han colocado paneles de madera entre las mesas y los empleados usarán máscaras y guantes.

"Confiamos en este fin de semana, pero después de eso no estamos tan seguros", dijo Ryan. "La novedad podría disminuir".

  El centro comercial y de entretenimiento Covent Garden el 1 de julio de 2020.

Si los londinenses Queda por ver si volverá rápidamente a bares y restaurantes. Es preocupante que los ingresos y gastos de los hogares disminuyan un 5,5% y un 12% respectivamente este año y, según el ayuntamiento, es poco probable que alcancen los niveles de 2019 antes de al menos 2023.

La rapidez con la que se crea un nuevo Londres depende del virus corona: si el número de casos continúa disminuyendo y la distancia social se relaja aún más, las perspectivas económicas mejorarán. Una segunda ola podría generar más barreras y todo el dolor económico que conlleva.

Londres encontrará "soluciones" para los desafíos inmediatos del virus, dijo Burge, de la Cámara de Londres, desde una ciudad de ciclistas y caminantes hasta bares fuera de la llovizna. "Haremos eso", dijo. "Londres pasará".

– Eoin McSweeney contribuyó a los informes.

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