Con la oferta de TikTok, Walmart quiere usar una guerra territorial política en su propio beneficio



Para Walmart, un tira y afloja político sobre TikTok se ha convertido en una oportunidad para hacerse con una aplicación con una gran base de fans.

La compañía confirmó el jueves que se está asociando con Microsoft para comprar la plataforma tecnológica que posee ByteDance, con sede en Beijing.

La empresa matriz de TikTok está buscando un comprador después de que el gobierno de EE. UU. Presionó para prohibir la aplicación y afirmó que el gobierno chino podía acceder a los datos de los usuarios. TikTok ha negado estas acusaciones y está desafiando al gobierno de EE. UU. En una demanda. ByteDance está considerando otras ofertas, incluida una de Oracle, pero puede elegir al comprador en los próximos días, según personas familiarizadas con el asunto.


Para algunos de los grandes minoristas, conocidos por sus enormes supercentros y bajos precios, parece un comprador improbable para la plataforma tecnológica para videos virales y numerosos usuarios adolescentes. Sin embargo, los antecedentes de Walmart como minorista en lugar de como empresa de tecnología pueden darle una ventaja. Algunas empresas como Amazon o Facebook fueron excluidas de la guerra de ofertas porque ya tienen una gran presencia técnica y plantearían preocupaciones antimonopolio.

"Sería un golpe para Walmart ser parte de este activo", dijo Daniel Ives, director ejecutivo y analista de tecnología de Wedbush Securities. "Dado el trasfondo político, realmente cae en sus manos".

TikTok encaja con la estrategia más amplia de Walmart de expandir su alcance con los clientes, recopilar datos valiosos de los consumidores y hacer crecer su negocio de comercio electrónico para evitar a Amazon, dicen analistas y observadores de la industria. También podría cambiar su reputación al unirse a la plataforma de video.


Walmart podría llegar a cientos de millones de consumidores con la aplicación. TikTok tiene aproximadamente 100 millones de usuarios activos en EE. UU. Mensualmente, casi un 800% más que en enero de 2018, según una demanda de la compañía. TikTok dijo que tiene más de 50 millones de usuarios estadounidenses todos los días.

Al ser propietarios de TikTok, Walmart y Microsoft podrían cambiar su reputación y unirse a una aplicación que es muy popular entre adolescentes y niños.

"Esto realmente cambiaría la forma en que percibe a Microsoft y el Walmart de su abuelo", dijo Ives.

No está claro cómo Walmart y Microsoft estructurarían el trato y cuánto pagarían por TikTok. Según las fuentes, se espera que el acuerdo esté en el rango de $ 20 mil millones a $ 30 mil millones. El portavoz de Walmart, Randy Hargrove, se negó a decir cómo Walmart dividiría la propiedad de TikTok o si sería el propietario mayoritario.

Walmart ha realizado numerosas adquisiciones de marcas conocidas por su experiencia en línea y su capacidad para atraer a un público más joven. Jet.com se compró por $ 3.3 mil millones en 2016 para impulsar la expansión del comercio electrónico. La compañía compró nativos digitales, incluida la marca de moda masculina Bonobos y la línea de ropa de mujer de gran tamaño Eloquii. Sin embargo, algunas de las empresas, incluida ModCloth, solo se compran para venderlas poco después. El jueves, Walmart confirmó que está vendiendo dos marcas en línea más que ha adquirido: Shoes.com y Bare Necessities.

El minorista también tiene un brazo de incubación, Tienda No. 8, que tiene su sede en Silicon Valley. Probó nuevos conceptos e introdujo marcas.

Al hacer una oferta en TikTok con Microsoft, Walmart está cambiando su estrategia de contenido. Está considerando lanzarse al negocio del video y el entretenimiento varias veces solo para abandonar esos planes. Entre otras cosas, la compañía compró el servicio de video a pedido Vudu en 2010 por una suma no revelada, y luego lo vendió a la compañía de boletos de cine Fandango ese año.

Hace aproximadamente dos años, Walmart estaba considerando lanzar su propio servicio de transmisión para "Centroamérica" ​​y tuvo conversaciones con el ex director ejecutivo de Epix, Mark Greenberg. Walmart decidió no impulsar estos planes después de gastar miles de millones de dólares en contenido nuevo.

El rival de Walmart, Amazon, utilizó televisión y películas originales para atraer clientes a su servicio de suscripción, Amazon Prime. Walmart confirmó que lanzará su propio programa de membresía, Walmart +, pero se negó a decir cuándo debutará y qué ventajas incluirá.

TikTok creó una red social a partir de videos cortos que a menudo se vuelven virales con música, memes, bailes y otros actos de autoexpresión. La aplicación ha ganado seguidores entusiastas por su simplicidad y la alegría del descubrimiento, ya que su algoritmo muestra videos aleatorios y entretenidos, dijo Lauren Kozak, asesora senior en redes sociales, análisis y marketing basado en datos en The Diffusion Group, una firma de investigación y conocimiento de medios.

Kozak dijo que la búsqueda de TikTok por parte de Walmart tiene sentido, ya que busca transformarse en una empresa de tecnología y obtener una mejor comprensión de los consumidores jóvenes.

Aún así, dijo que si Walmart compra TikTok y juega con él, podría alejar a los usuarios. Dijo que esto es especialmente cierto para los usuarios jóvenes que son "muy sensibles al gobierno corporativo y la marca".

"Si hacen demasiado con él, arruinará TikTok y los usuarios irán a otra parte", dijo. "De alguna manera los desanimará y los hará sentir como si tuvieran un señor corporativo … Lo más probable es que comprar a través de ellos lo rompa".

– Alex Sherman [19659021] de CNBC contribuyó a esta historia.

Divulgación: Comcast, la empresa matriz de NBCUniversal y CNBC, es propietaria de Fandango.


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