Con el US Open 2020 oficial, los jugadores enfrentan un campo de entrenamiento desigual


La estrella del tenis estadounidense Coco Vandeweghe tiene la sensación de que está a semanas, si no meses, de estar en un juego de primera clase.

Su gimnasio de la región de San Diego todavía está cerrado debido a restricciones locales debido a la pandemia de coronavirus. La semifinalista australiana y estadounidense del 2017 logró obtener algunos pesos para su hogar y solo está abriendo regresó a una cancha en su club de tenis.

Mientras tanto, a cinco horas de distancia en Scottsdale, Arizona, la amiga de Vandeweghe y Bethanie Mattek-Sands, compañera de dobles ocasionales, podían entrenar continuamente en una cancha de tenis porque las instalaciones privadas en su área no tenían que estar cerradas. Ella ha pasado su descanso de tres meses (y contando) mejorando su juego y haciendo algunas mejoras. El cinco veces campeón doble de Grand Slam tuvo este tipo de tiempo libre solo cuando una lesión estaba siendo rehabilitada.

Las condiciones y limitaciones de COVID-19 han cambiado radicalmente dependiendo de dónde viva, y los planes para volver a ingresar antes de que una vacuna de coronavirus esté disponible también estaban en el mapa. Y ahora, con el anuncio del gobernador de Nueva York Andrew Cuomo el martes de que el Abierto de Estados Unidos podría tener lugar a fines de agosto, los jugadores de tenis como otros atletas profesionales se enfrentan a decisiones difíciles sobre qué hacer y cómo proceder

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Vandeweghe señaló estas diferencias globales en una entrevista previa al anuncio del martes, como parte de la razón por la cual sería un error regresar pronto a las medidas oficiales sancionadas por la WTA.

"No hay ninguno en este momento. Esto podría verse como un campo de juego nivelado porque es diferente dependiendo de la ubicación", dijo a ESPN.com. "Algunos estados tienen más fluidos que otros, lo que puedes hacer. [if you can] Sal, camina, corre. En algunos países y estados, solo puedes hacer eso si lo haces". Hacer la compra o hacer algo que se considera absolutamente necesario. Instagram es una manera muy fácil de ver lo que hace la gente, y con tanta gente de tenis en Florida, puedo ver que están de vuelta en los gimnasios y entrenando en los tribunales de la academia. "

¿Un regreso a la normalidad?

Al otro lado del Atlántico Caroline García, quien entrena en la Academia Rafa Nadal en Mallorca, España, vio algunas de las restricciones más duras después del levantamiento del BNP Paribas a la cuarentena temprana Inaugurado en marzo.

En la primera fase de la pandemia, el ex número 4 del mundo estaba atrapado en un departamento de la academia y solo se le permitía salir a la calle para realizar viajes esenciales al supermercado, la farmacia y el banco En el espacio más estrecho de su casa, donde se vio obligada a ser creativa en un espacio tan pequeño, una vez que España logró controlar el virus, las restricciones se relajaron y García pudo regresar a la corte y las instalaciones a principios de mayo. la academia.

En Croacia, Donna Vekic, 24, dijo que las cosas parecen estar casi de vuelta a la normalidad. directrices estrictas, con un total de 107 muertes y solo nueve casos confirmados desde el 23 de mayo. Vekic, miembro del Consejo de Jugadores de la WTA, pudo organizar un torneo de tenis de cuatro días sin fanáticos presentes para ellos y otros profesionales que vivieron en el país a principios de junio y generaron ingresos para la investigación local de coronavirus.

La semana pasada, la serie No. 1 Adria Tour de Novak Djokovic en Belgrado, Serbia, fue criticada cuando miles de fanáticos visitaron los puestos improvisados ​​en el club de tenis de Djokovic en Belgrado. Parecía no haber medidas de distancia social, y pocos fanáticos usaban máscaras faciales. Djokovic defendió el evento declarando que simplemente siguen los protocolos serbios actuales.

"Tenemos diferentes circunstancias y medidas, por lo que es muy difícil pensar en los estándares internacionales", dijo antes de abrir su gira de caridad.

"Veo estas fotos y videos y estoy como" Genial, puedo hacer eso no ", dijo Vandeweghe." Así que es bastante difícil en términos de preparación cuando volvemos a jugar tanto como sea posible contra algunas personas que han tenido acceso sin restricciones durante un largo período de tiempo y he tratado de hacer esto contra el "WTA".

A principios de este mes, Vandeweghe escribió un largo correo electrónico al WTA Tour en el que describía sus preocupaciones acerca de regresar en 2020. La WTA celebró reuniones semanales para que sus jugadores proporcionaran actualizaciones y les brindaran la oportunidad de hacer preguntas. Fue receptivo. El CEO Steve Simon respondió personalmente, al igual que los miembros del consejo de jugadores. Finalmente, ATP y WTA aceptaron el lunes la propuesta de USTA de organizar una burbuja de dos torneos a partir de agosto que se espera que sirva como un nuevo comienzo de temporada. Como parte del plan, el Western & Southern Open, que normalmente se juega en Cincinnati, se trasladará a Queens, y los jugadores permanecerán en el distrito para el US Open. Los jugadores que solo pueden viajar con su entrenador se quedan en un dormitorio designado en Queens durante toda la duración. Ningún fanático estará presente en ninguno de los eventos.

"Somos conscientes de la tremenda responsabilidad de organizar uno de los primeros eventos deportivos mundiales en estos tiempos difíciles, y lo haremos de la manera más segura para minimizar todos los riesgos potenciales". "Mike Dowse, director ejecutivo y director ejecutivo de la USTA, dijo en un comunicado el martes." Ahora podemos dar a los fanáticos de todo el mundo la oportunidad de pelear contra los mejores atletas de tenis por un título del US Open, y lo hacemos Puede presentar el tenis como el deporte ideal de resistencia social. La posibilidad de celebrar estos eventos en 2020 es un impulso para la ciudad "desde Nueva York y todo el panorama del tenis".

No está claro si la WTA o ATP compartieron las perspectivas de los jugadores como la de Vandeweghe con la USTA o si La organización obtuvo opiniones directamente de los jugadores. Pero muchos despreciaron la decisión del torneo de continuar cuando llegaron las noticias de todo el mundo. El australiano Nick Kyrgios calificó de "egoísta" que se celebre el Abierto de Estados Unidos, y continuó en Twitter diciendo que "terminaría mi demanda de protección si llegara de Australia y luego tendría que ponerme en cuarentena durante 2 semanas cuando regrese". . "

Otros jugadores, incluidos Djokovic, Nadal, Ashleigh Barty y Simona Halep, también han confirmado públicamente su descontento con esta idea. Algunos jugadores han indicado que es posible que no puedan participar si el evento se debe a las dificultades de Nueva York para contener el virus, la importancia de tener a su equipo a su lado y las otras restricciones intensas propuestas.

"Si me [ask] hoy, hoy voy a decir" No ", dijo el campeón defensor del Abierto de Estados Unidos, Nadal, a principios de este mes cuando se le preguntó sobre sus intenciones de jugar en las mayores.

Mientras lo hacía antes La aprobación de Cuomo de un número cada vez mayor de escépticos y críticos le dio a Vekic el torneo y dijo que estaba lista para hacer cualquier cosa para jugar el US Open.

"Para ser honesto, no le tengo miedo al virus". dijo antes de que llegara el anuncio: "Ni siquiera me importaría jugar en frente del estadio completo en persona. Así que me gustaría jugar, viajar y todo de inmediato. No tengo miedo ".

Para otros jugadores, la decisión no es tan clara. Estados Unidos todavía tiene algunas áreas con casos agudos del virus, y esto es preocupante para muchos que son de fuera del país. [19659002] "Es muy difícil incluso imaginar [the proposed scenario] en este momento", dijo García la semana pasada. "Hay tantas incógnitas. Creo que todos sabemos la situación en la que nos encontramos, pero no sabemos cómo es en ningún otro lado. Es un vuelo largo [to New York] muchos vuelos, mucha gente, así que incluso si estamos en una burbuja, en realidad no estamos en una burbuja. ¿Qué pasa con la persona que nos lleva a las instalaciones? No creo que ella se quede con nosotros, entonces vendría gente de afuera. [19659002] "Por supuesto, creo que todos queremos jugar juegos y competiciones, pero es complicado y ni siquiera sé qué pensar al respecto. Creo que es normal tener un poco de miedo y preocupación, pero uno no puedo tener miedo de todo porque en este caso significaría que no hay nada que podamos hacer. ¿Nos quedaríamos en nuestros apartamentos por un año? ¿2 años? No podemos hacer eso, así que creo que es seguro tener miedo y Tome precauciones y haga lo mejor que podamos ".

Si bien es difícil para muchos imaginar jugar un partido en medio de un Arthur vacío o ver Ashe Stadium, el estadio de tenis más grande del mundo con capacidad desde 23,771, a algunos les gustaría jugar.

"Prefiero no jugar frente a los fanáticos que no jugar en absoluto", dijo Jennifer Brady, actualmente # 1. 48. "Sé que la mayoría de los jugadores no están de acuerdo, pero muchos de nosotros sabemos cómo es jugar sin fanáticos [on side courts, early or late in the day] por lo que no sería muy nuevo para nosotros. Son principalmente los mejores jugadores quienes dicen que no quieren jugar sin fanáticos.

"Están tan acostumbrados a estar en estadios abarrotados o jugar con Arthur Ashe cuando está lleno. Por lo tanto, ningún fanático es algo completamente diferente ". Cada jugador superior y puede ayudar a alguien que está acostumbrado a no jugar frente a los fanáticos. Por supuesto, a todos les encanta jugar frente a los fanáticos. Es más divertido, pero será la televisión así que vamos a jugar frente a los fanáticos en ese sentido ".

Una decisión financiera

Según el plan actual, una semana después del cierre del Abierto de EE. UU. y del Abierto de Francia, se pospondrá desde su típica fecha de primavera fueron.

Los jugadores expresaron su preocupación por las consecuencias físicas del golpe consecutivo y la falta de preparación para las canchas de tierra batida, ya que muchos jugadores solo tendrán unos días para acostumbrarse a la nueva superficie. Vandeweghe comparó el cambio de una superficie a otra con el cambio de las estaciones.

"Las personas que crecieron en climas fríos se adaptarán mucho mejor al invierno, y así es como me siento con arcilla. Crecí con arcilla". Canchas duras, así que estoy tan familiarizado con eso y es como una segunda naturaleza, pero solo me lleva mucho más tiempo adaptarme a la arena. "

Aunque existen diferentes preocupaciones sobre el posible regreso del tenis, existe un hecho indiscutible de que para prácticamente todo lo demás es irrelevante: a nadie se le paga.

A diferencia de los deportes de equipo, en los que los jugadores independientemente del rendimiento Cuando el equipo tiene dinero garantizado o durante un cierre durante una pandemia, a los jugadores de tenis solo se les pagará directamente del torneo en el desempeño en el evento, y el bajo pago en las salidas de la ronda temprana en algunos de los torneos más pequeños del recorrido se ha destacado previamente pero nunca tan descarado como lo es ahora. Muchos patrocinadores no pagan a sus atletas durante el cierre, por lo que es comprensible que algunos de los jugadores menos veteranos tengan que luchar sin ingresos.

Para algunos jugadores, su bienestar financiero y supervivencia en el deporte dependen de que pueden jugar y jugar pronto. [19659002] Vandeweghe tiene suerte de haber tenido suficiente éxito en la gira como para no sentir la tensión por completo. No se siente lista para jugar el US Open y el French Open, pero está ansiosa por volver a la competencia. Ella dice que debería haber pequeños torneos, como el próximo evento de Charleston, donde los jugadores y los torneos ganan dinero y los fanáticos tienen la oportunidad de ver un evento deportivo en vivo en la televisión, pero sin puntos de clasificación.

Mattek-Sands, quien será uno de los dos capitanes del evento de 16 jugadores en Charleston, está de acuerdo. Ella dice que esta es una oportunidad perfecta para que los deportes tradicionales prueben nuevas ideas y posiblemente generen nuevos fanáticos.

"Creo que es una gran oportunidad para que el tenis salga un poco de la caja y lo pruebe". algunas cosas ", dijo." Probemos sistemas de puntos más cortos, entrenamos entrenadores que se quedan en el campo, se hacen micrófonos y creamos micrófonos dobles. Tenemos que encontrar formas de hacer que estos torneos sean exitosos sin fanfarria e inspirar a los patrocinadores y fanáticos.

"se animó a interpretar a Charleston. Es un evento de equipo para las chicas. Creo que es genial. Creo que hay muchas ideas que podemos lanzar y probar en esta sala para ver cuándo las giras comienzan. Sigamos adelante. Seamos el futuro del tenis y conectemos mejor a nuestros fanáticos y conozcamos a más de cuatro jugadores. Este es un buen momento para hacerlo ".

Dominic Thiem está de fiesta después ganando el último partido del torneo benéfico Adria Tour de Novak Djokovic el domingo en Belgrado, Serbia. Djokovic dijo que Serbia tiene "mejores números" en relación con las infecciones por coronavirus que otros países AP Photo / Darko Vojinovic

Próximos pasos

World TeamTennis anunció sus planes para comenzar su temporada exclusivamente en Greenbrier, uno El complejo de lujo de West Virginia, en lugar de dejar que los equipos viajen a diferentes ciudades del país, comienza la temporada condensada el 12 de julio. Nueve equipos se alojarán en el hotel cada tres semanas y jugarán frente a hasta 500 fanáticos al mismo tiempo. Sin embargo, esto requiere que los jugadores permanezcan en un lugar durante mucho tiempo. Para muchos, eso no parece una decisión polarizante. La participación en la liga es completamente voluntaria.

"Estar en WTT durante tres semanas se siente diferente porque está con el Greenbrier", dijo Sam Querrey, ex No. 11 del mundo y semifinalista de Wimbledon. "Se siente como un pequeño y divertido resort utópico con un hermoso terreno para caminar, jugar tenis, montar a caballo, [a] gimnasio. No sé cómo será, pero permanecer en Greenbrier durante tres semanas suena más divertido de lo que vivo tres semanas en un hotel de cuarentena en Nueva York ".

Aunque los jugadores están agradecidos de tener eventos como Charleston o el programa WTT por delante, hay muchos problemas sin estar motivados para regresar a la gira sin un horario establecido. Aquellos que han podido entrenar nuevamente en el campo están agradecidos pero no están seguros de lo difícil que es esforzarse y se centrarán en diferentes aspectos de su juego dependiendo de qué tan rápido jueguen.

El deporte generalmente tiene una temporada baja corta desde principios de noviembre hasta finales de diciembre. Los jugadores suelen tomarse unas semanas libres y luego regresar a un entrenamiento completo antes de viajar a Australia y Nueva Zelanda para los eventos preparatorios del Abierto de Australia en enero. Con la excepción de los descansos por lesiones, los jugadores nunca han tenido un despido tan largo. Si bien los jugadores ahora tienen el US Open en el calendario, ha sido difícil para muchos determinar cómo entrenar con tantas cosas desconocidas sobre el futuro de la temporada.

"Es difícil porque simplemente no sabemos cuándo estaremos". de vuelta en la corte [for a match] así que hay días en que te preguntas por qué haces ejercicio ", dijo García." En nuestro deporte siempre tenemos objetivos y siempre hay un golpe que nos motiva. Ahora me pregunto: ¿tendré un partido en cuatro meses? Es difícil, pero algunos días son mejores que otros. "

Antes del anuncio del martes del Western & Southern Open y el US Open, Vekic dijo que lo peor que podía pasar ahora era el anuncio de que sucedería para finalmente cancelarlo.

" Mientras lo hiciera diga: "Estamos listos", entonces será mejor que estés [actually] listo ", dijo." Porque realmente no quiero hacer dos semanas de preparación, dos o tres semanas de práctica completa, y luego lo rompen desde. Porque entonces no es justo … quiero decir, nada es justo en este momento, así que es difícil. Pero me enojaré si tengo que descansar y luego comenzar de nuevo y luego cuando sea. "

Entonces, en este momento parece ser la primera vez desde marzo que los jugadores tienen que preparar algo. La pregunta ahora es: ¿quieren?

El reportero de tenis de ESPN Peter Bodo contribuyó a este informe.

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